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¿Prequntas sobre el cáncer?

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  • Publicación: 8 de mayo de 2007

Información sobre el cáncer para hispanos y latinos

Adaptado del Boletín Informativo de Cáncer (NCI Cancer Bulletin, en inglés) del Instituto Nacional del Cáncer, Vol. 4, No 19, 3 del abril de 2007 (artículo en inglés).

Nelvis Castro, subdirectora de la Oficina de Comunicaciones y Educación Nelvis Castro, subdirectora de la Oficina de Comunicaciones y Educación
Cada vez más estadounidenses sobreviven al cáncer y continúan llevando vidas productivas. Sin embargo, muchos hispanos y latinos en los Estados Unidos no han escuchado este mensaje, y no se han beneficiado de los adelantos en los campos de la detección temprana y el tratamiento. El nuevo sitio web del Instituto Nacional del Cáncer, http://www.cancer.gov/espanol, lanzado el día 2 de abril de 2007, comunica enérgicamente el mensaje de que el cáncer puede prevenirse y tratarse, y ofrece, además, información sobre todos los aspectos de la enfermedad.

Desde el principio, nuestra meta fue crear un sitio planeado para satisfacer las necesidades de los latinos que buscan información sobre el cáncer en Internet. En vez de hacer una simple traducción de la versión en inglés del sitio, lo cual no hubiera sido una tarea sencilla en sí misma, creamos un sitio diseñado específicamente para este público. Las páginas están organizadas en torno a los problemas que más preocupan a los latinos, según las encuestas y los grupos de enfoque.

Los latinos son el público de Internet de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, y quienes buscan información sobre el cáncer en Internet suelen ser "intermediarios" de los pacientes, como por ejemplo familiares y profesionales médicos. Muchos de ellos son bilingües y se sienten cómodos cuando leen algo en un idioma y lo comunican oralmente en otro. El sitio permite a los usuarios ir de las páginas en español a las de inglés y viceversa.

La pregunta más importante para todos los usuarios, según nuestras encuestas, fue "¿Qué es el cáncer?", seguida de "¿A dónde puedo ir a hacerme exámenes de detección y a recibir tratamiento?". Cancer.gov en español está organizado de manera que los usuarios puedan encontrar fácilmente las respuestas a estas preguntas, así como información sobre los distintos tipos de cáncer y el apoyo y los recursos disponibles para los pacientes con cáncer y sus familias. El sitio también aborda los mitos y creencias populares sobre el cáncer entre los que se incluye la creencia de que el cáncer, en general, no puede tratarse con éxito. Estos mitos y creencias son barreras para hacerse exámenes de detección y para el tratamiento, por lo que esperamos que la información del sitio ayude a superarlas. Además, el sitio presenta testimonios de latinos sobre todo el proceso del cáncer, desde la prevención hasta la supervivencia.

El nuevo sitio web del Instituto Nacional del Cáncer representa otro hito en nuestros esfuerzos para combatir la desigualdad en los resultados del cáncer entre los latinos y los demás grupos de población en los Estados Unidos. Cancer.gov en español complementa los recursos ya existentes en español del Instituto Nacional del Cáncer, como por ejemplo del Servicio de Información sobre el Cáncer, 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER), que proporciona información sobre la prevención, diagnóstico, tratamiento e investigación del cáncer a quienes llaman.

Se calcula que, para el año 2050, los latinos constituirán la cuarta parte del total de la población de los EE. UU. Los esfuerzos de la nación para controlar el cáncer deben incluir intervenciones e información dirigidas a este grupo, según lo indican los autores del Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer del año pasado en una sección especial sobre la población latina de los EE. UU. Ellos hicieron énfasis en el hecho de que esta población es diversa y que no es posible comparar resultados entre grupos que no comparten los mismos orígenes, las mismas tradiciones culturales y el mismo estado de inmigración.

Cancer.gov en español contiene actualmente 23 páginas sobre distintos tipos de cáncer, más de 100 para el cáncer, revisados por colegas, tanto para profesionales médicos como para pacientes, y un diccionario que incluye 5,000 términos y definiciones tanto en español como en inglés. El próximo año, el Instituto Nacional del Cáncer seguirá evaluando el sitio para asegurar que satisface las necesidades de información de los latinos en los EE. UU.

La creación de Cancer.gov en español fue un esfuerzo importante que incluyó a muchas personas dentro del Instituto Nacional del Cáncer y de la comunidad latina. La creatividad y el arduo trabajo del equipo encargado del sitio web fueron fuente de inspiración para mí. El proyecto no podría haber tenido éxito sin la aportación experta de médicos oncólogos, investigadores, educadores en salud, traductores, diseñadores de sitios web y, fundamentalmente, de las comunidades hispanas y latinas.

Quiero agradecer a todos sus contribuciones. Es un gran privilegio poder brindar conocimientos y un mensaje de esperanza a los hispanos y latinos preocupados por el cáncer.