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  • Publicación: 19 de abril de 2000

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Los estudios de las dietas alimenticias bajas en grasa, altas en fibra y ricas en frutas y vegetales no revelan efecto alguno en la formación de nuevos pólipos colorrectales en personas con antecedentes de pólipos precancerosos

Dos nuevos estudios sobre el impacto nutricional en personas con alto riesgo de desarrollar cáncer colorrectal no mostraron evidencia de que la dieta afecta la formación de pólipos colorectales precancerosos (pólipos adenomatosos o adenomas) en personas a las que ya se les extrajo un pólipo. El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos y los pólipos son los precursores de la mayoría de los cánceres colorrectales. Los resultados fueron difundidos hoy por la publicación New England Journal of Medicine.

Los estudios Estudio para la Prevención de Pólipos y Estudio sobre la Fibra del Salvado analizaron los efectos de la dieta en la formación de nuevos pólipos colorrectales dado que las personas que ya han tenido un pólipo tienen hasta un 50 por ciento de probabilidad de desarrollar nuevos pólipos dentro de los tres años de su diagnóstico. Entre el 5 y 10 por ciento de los pólipos colorrectales precancerosos se convertirán en cáncer si no son extirpados. La extirpación de los pólipos reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

"El pólipo es el punto en el que podemos intervenir para evitar el cáncer colorrectal", declaró el doctor Ph.D., P.H. Arthur Schatzkin, director de la Oficina de Epidemiología Nutricional del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) y principal investigador del Estudio Clínico para la Prevención de Pólipos. "Esos estudios clínicos se realizaron para determinar si el cambio de dieta puede evitar que esas personas desarrollen más pólipos y por lo tanto reducir el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. Quedamos sorprendidos y desalentados al hallar que los cambios dietéticos que se hicieron en estos estudios no disminuyeron la incidencia de nuevos pólipos entre los participantes", agregó.

"Aunque todavía tenemos mucho por hacer para comprobar que el cambio en la dieta alimenticia puede evitar el cáncer colorrectal, existe gran evidencia de que el adoptar una dieta baja en grasa animal, alta en cereales enteros y rica en frutas y vegetales puede mejorar nuestra salud general y reducir el riesgo de una enfermedad crónica", declaró el Dr. Schatzkin.

En el Estudio para la Prevención de Pólipos un total de 2.079 hombres y mujeres, a los que se les extirpó uno o más pólipos en el transcurso de los últimos seis meses, fueron divididos al azar para recibir ya sea un asesoramiento intensivo para adoptar un plan de alimentación bajo en grasa, alto en fibra, enriquecido con frutas y vegetales o un folleto regular acerca de la alimentación sana. El plan de alimentación consistía en un 20 por ciento de calorías provenientes de grasas, 18 gramos de fibra y 3,5 raciones de frutas y vegetales por cada 1.000 calorías ingeridas (la mayoría de los adultos ingieren entre 1.800 y 2.500 calorías diarias). Los participantes permanecieron en el estudio por cuatro años.

"Necesitamos hacer más investigación para comprender la compleja interacción entre la dieta y los factores genéticos que conducen al cáncer colorrectal", explicó la doctora Ph.D. Elaine Lanza, investigadora principal en el Estudio para la Prevención de Pólipos e investigadora en la Oficina de Estudios de Prevención del Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer. "Dado que solamente entre un 5 y 10 por ciento de los pólipos se convierten en cáncer colorrectal, necesitamos comprender las diferencias moleculares que caracterizan a los pólipos progresivos y estudiar el efecto de la dieta en los individuos con esos tipos particulares de pólipos".

Los investigadores del Estudio para la Prevención de Pólipos continuarán haciendo el seguimiento de los participantes en el estudio para determinar si los cambios dietéticos que hicieron durante el estudio influyen en la probabilidad de desarrollar en el futuro pólipos o cáncer colorrectal. Además, están utilizando tejidos procedentes de pólipos extirpados durante el estudio para determinar si la dieta afecta la característica genética molecular de los pólipos.

El doctor David S. Alberts, director de prevención del cáncer en el Centro del Cáncer en Tucson, Arizona, y principal investigador del Estudio sobre la Fibra del Salvado, afirmó que "aunque ninguno de estos estudios nos ha dado una estrategia para prevenir la recurrencia de los pólipos, hemos aprendido muchísimo sobre los factores clínicos, patológicos y genéticos asociados con la formación y recurrencia del pólipo".

En el Estudio sobre la Fibra del Salvado, un total de 1.429 hombres y mujeres del área del gran Phoenix, a quienes se les extirpó uno o más pólipos en los últimos tres meses, fueron divididos para recibir un cereal suplemento rico en fibra de salvado (13,5 gramos de fibra en 2/3 de taza de cereal al día) o un cereal suplemento bajo en fibra de salvado (2 gramos de fibra en 2/3 de taza de cereal al día). Los participantes comieron esos suplementos durante por lo menos tres años.

"Los resultados del estudio rico en fibra son compatibles con los datos obtenidos recientemente de estudios epidemiológicos que indican que el incremento de fibra en la dieta alimenticia no disminuye el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal", declaró el Dr. Alberts. "Mientras que el aumento en el consumo de fibra puede que no disminuya el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal, una dieta rica en fibra puede, en la cultura occidental, ser beneficiosa para las enfermedades crónicas del colon y del sistema cardiovascular".

Aunque las intervenciones no redujeron la incidencia de pólipos colorrectales entre los participantes, los científicos ofrecieron una serie de posibles razones del por qué el diseño de estos estudios no mostró un efecto de la dieta en la recurrencia de los pólipos, entre ellos:

  • El desarrollo del cáncer colorrectal demora décadas y, una intervención de tres o cuatro años puede no ser suficientemente prolongada para hacer la diferencia. El seguimiento continuo de estos pacientes puede ayudar a una mejor comprensión del impacto a largo plazo de las intervenciones dietéticas.

  • Todos los participantes en estos estudios tuvieron antes por lo menos un pólipo extirpado. Los factores nutricionales pueden influenciar los acontecimientos moleculares, celulares o de tejidos, determinantes en la formación del cáncer colorrectal mucho antes de que se formen los pólipos.

  • En esos estudios, los pólipos recurrentes -- los nuevos pólipos que se forman después de que los primeros pólipos fueron extirpados -- tendían a ser pequeños. Los cambios dietéticos puede que solamente afecten la transformación de los pólipos pequeños a pólipos grandes o de los pólipos grandes a un cáncer invasor.

Los investigadores enfatizaron que una dieta alta en fibra, frutas y vegetales y baja en grasa puede mejorar la salud en general y reducir el riesgo de las enfermedades crónicas, tales como enfermedades del corazón, hipertensión, diabetes y otras. Los estudios publicados hoy se basaron en una pregunta científica específica: si el cambio de dieta afecta la recurrencia de los pólipos colorrectales, en un grupo de personas que ya tuvieron pólipos.

El Estudio para la Prevención de Pólipos fue financiado por el Instituto Nacional del Cáncer y se llevo a cabo en ochos centros clínicos a lo largo de los Estados Unidos: Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo, Buffalo, N.Y.; Hospital Edward Hines Jr., Centro de Administración Médica para los Veteranos, Hines, Ill.; Fundación Kaiser del Instituto de Investigación, Oakland, Calif.; Centro Memorial del Cáncer Sloan-Kettering, Nueva York; Universidad de Pittsburgh, Pittsburgh, Pa.; Universidad de Utah, Salt Lake City; Centro Médico Baptista de la Universidad Wake Forest, Winston-Salem, N.C.; y Centro Médico del Ejército Walter Reed, Washington, D.C.

Cerca de dos terceras partes de los participantes en el Estudio para la Prevención de Pólipos fueron hombres y cerca del 10 por ciento pertenecía a las minorías. La edad promedio cuando se matricularon en el estudio era de 62 años.

El Estudio sobre la Fibra del Salvado fue financiado por el Instituto Nacional del Cáncer, dirigido por el Centro del Cáncer en Arizona, y realizado por la Red Médica de Phoenix para la Prevención del Cáncer del Colon. Cerca de dos terceras partes de los participantes fueron hombres y cerca del 3 por ciento pertenecía a las minorías. La edad promedio cuando se matricularon en el estudio era de 66 años.

Los investigadores agradecen a los participantes por su contribución con este estudio, que les requirió ser consistentes en los cambios en sus dietas durante un largo periodo de tiempo.

El Instituto Nacional del Cáncer patrocina varios estudios de prevención en los que se ponen a prueba medicamentos o suplementos nutritivos para reducir el riesgo de pólipos y cáncer colorrectal. Los agentes bajo estudio incluyen los agentes antinflamatorios sulindac y celecoxib (que inhiben un enzima conocido como ciclooxigenasa) y los nutrientes ácido fólico y calcio.

La Dra. Lanza afirmó: "Mientras no tengamos los resultados de estos nuevos estudios, la única manera confirmada de prevenir el cáncer colorrectal son los exámenes de rutina para la detección y la extirpación de los pólipos".

Para información adicional acerca de cómo participar en los estudios clínicos de prevención o acerca del cáncer colorrectal, comuníquese con el Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer: 1-800-4-CANCER.

Referencias (en inglés)

Schatzkin A, Lanza E, Corle D, et al. Lack of effect of a low-fat, high-fiber diet on the recurrence of colorectal adenomas. N Engl J Med 2000:342:1149-55.

Alberts DS, Martinez ME, Roe DJ, et al. Lack of effect of a high-fiber cereal supplement on the recurrence of colorectal adenomas. N Engl J Med 2000:342:1156-62.