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¿Prequntas sobre el cáncer?

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  • Publicación: 10 de marzo de 2011

El número de supervivientes de cáncer en Estados Unidos asciende a aproximadamente 12 millones

El número de supervivientes de cáncer en Estados Unidos ascendió a 11,7 millones en 2007, de acuerdo a un informe publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC, y el Instituto Nacional del Cáncer, NCI, el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud. Hubo 3 millones de supervivientes de cáncer en 1971 y 9,8 millones en 2001.

Un superviviente de cáncer se define como una persona que ha sido diagnosticada con cáncer, desde el momento del diagnóstico hasta lo que resta de su vida.

El estudio, “Supervivientes de cáncer en EE. UU., 2007,” se publicó en inglés en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC.

"Es una buena noticia que tantas personas sobreviven al cáncer y tienen vidas largas, productivas y saludables," afirmó el doctor Thomas R. Frieden, director de los CDC. "La prevención y la detección temprana del cáncer siguen siendo sumamente importantes dado que se pueden prevenir algunos cánceres o se pueden detectar lo suficientemente temprano para que se puedan tratar con eficacia. No fumar, realizar actividad física con regularidad, comer alimentos saludables y limitar el consumo de alcohol pueden reducir el riesgo de muchos cánceres".

Para determinar el número de supervivientes, los autores analizaron el número de casos nuevos y los datos de seguimiento procedentes del  Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del NCI de 1971 a 2007. También se incluyeron datos sobre la población provenientes del Censo de EE. UU. de 2006 a 2007. Los investigadores calcularon el número de personas que fueron alguna vez diagnosticadas con cáncer que estaban con vida el 1o. de enero de 2007 (con excepción de los cánceres de piel que no son melanoma, los cuales son bastantes comunes y pocas veces fatales).

Las conclusiones del estudio indican lo siguiente:

  • De los 11,7 millones de personas que vivían con cáncer en 2007, siete millones tenían 65 años de edad o más.
  • Las mujeres son la mayoría de los supervivientes de cáncer (54%).
  • Los supervivientes de cáncer de seno son el grupo más grande de supervivientes de cáncer (22%); les siguen los supervivientes de cáncer de próstata (19%) y los supervivientes de cáncer colorrectal (10%).
  • Entre todos los supervivientes, 4.7 millones recibieron su diagnóstico hace 10 años o más.

“A medida que el número de supervivientes de cáncer sigue en aumento, es importante que los médicos y profesionales de la salud pública estén informados acerca de los problemas que pueden enfrentar los supervivientes, especialmente los efectos a largo plazo del tratamiento y de su bienestar físico y psicosocial”, dijo la doctora Arica White, funcionaria del servicio de inteligencia epidémica de la División de Prevención y Control del Cáncer de los CDC. “Este entendimiento es fundamental en la promoción de buena salud y en la coordinación de atención integral de los supervivientes del cáncer”.

Los autores observan que el aumento en el número de supervivientes de cáncer se debe a muchos factores, incluso una creciente población de edad avanzada, detección temprana, mejores métodos de diagnóstico, tratamiento más eficaz y un mejor seguimiento clínico después del tratamiento.

“Actualmente hay un número creciente de personas que han enfrentado un diagnóstico de cáncer y lo que esto significa para ellos y para sus seres queridos; desde el momento del diagnóstico hasta lo que resta de sus vidas”, comentó la doctora Julia H. Rowland, directora de la Oficina de Supervivencia del Cáncer del NCI. “Desafortunadamente para muchos supervivientes de cáncer y para quienes les rodean, el efecto del cáncer no termina con el último tratamiento. La investigación nos ha permitido comenzar a comprender los riesgos, los problemas y las preocupaciones exclusivas de esta población. Este informe subraya la necesidad de una investigación continua, así como de la creación e implementación de mejores prácticas para proporcionar cuidados y apoyos óptimos a todos los supervivientes de cáncer”.

El informe completo está disponible en inglés, en  http://www.cdc.gov/mmwr/.

Los CDC trabajan con aliados públicos, sin fines de lucro y privados, a fin de crear e implementar estrategias que ayuden a millones de personas en EE. UU. que viven con cáncer, que han pasado por él o que han superado el cáncer. Para obtener más información sobre los proyectos de supervivencia de los CDC, vaya a http://www.cdc.gov/cancer/survivorship/.

La Oficina de Supervivencia del Cáncer del NCI se dedica a mejorar la duración y la calidad de vida de los supervivientes y a responder a sus necesidades únicas y poco comprendidas. Hay más información acerca de la Oficina de Supervivencia del Cáncer, así como también herramientas para investigación, publicaciones y otros recursos en http://cancercontrol.cancer.gov/ocs/.

El NCI dirige el Programa Nacional del Cáncer y el esfuerzo de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) para reducir significativamente la carga del cáncer y mejorar las vidas de los pacientes con cáncer y sus familias, por medio de la investigación acerca de la prevención y la biología del cáncer, el desarrollo de nuevas intervenciones y la capacitación y tutoría de nuevos investigadores. Para obtener más información acerca del cáncer, visite el sitio web del NCI en http://www.cancer.gov/espanol o llame al Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).