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Delirio (PDQ®)

  • Actualizado: 1 de febrero de 2013

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Definición

El delirio es una complicación neuropsiquiátrica que se puede presentar en pacientes de cáncer, en especial, en aquellos con enfermedad avanzada. No se ha examinado de manera sistemática la prevención del delirio en el paciente de cáncer, pero estudios en pacientes de edad avanzada hospitalizados indican que la identificación temprana de los factores de riesgo reduce la tasa de incidencia del delirio y la duración de sus episodios.[1]

El delirio se ha definido como un trastorno que se caracteriza por disfunción cerebral general con trastorno de la consciencia, la atención y la cognición.[2] Por otra parte, el delirio se relaciona con manifestaciones del comportamiento. La revisión del texto de la cuarta edición del Manual de Diagnóstico y Estadística para los Trastornos Mentales (DSM-IV-TR) cita los principales criterios clínicos para el diagnóstico de la siguiente manera:[3]

  • Un trastorno de la conciencia con disminución de la claridad del conocimiento y déficit de la atención.
  • Otras alteraciones cognitivas o de la percepción.
  • Agudeza en el inicio (horas o días) y fluctuación en el trascurso del día.
  • La presencia de una causa subyacente como una afección médica general (por ejemplo, hipoxia o trastorno de electrolitos), medicación, una combinación de etiologías o una etiología indeterminada.

Otras características de los criterios clínicos relacionados, no esenciales lo constituyen perturbaciones del ciclo del sueño-vigilia, delirios, inestabilidad emocional y trastornos de la actividad psicomotora. Lo anterior constituye la base para la clasificación del delirio en tres subtipos diferentes:[4,5]

  1. Hipoactivo.
  2. Hiperactivo.
  3. Combinación de características hipoactivas e hiperactivas.

En este sumario, a menos que se indique lo contrario, se tratan temas relacionados con datos probatorios y prácticas referidas a los adultos. Los datos probatorios y la aplicación a la práctica referida a los niños pueden diferir significativamente de la información pertinente a los adultos. Cuando la información específica sobre la atención de los niños esté disponible, se resumirá bajo su propio encabezado.

Bibliografía
  1. Inouye SK, Bogardus ST Jr, Charpentier PA, et al.: A multicomponent intervention to prevent delirium in hospitalized older patients. N Engl J Med 340 (9): 669-76, 1999.  [PUBMED Abstract]

  2. Lipowski ZJ: Delirium in the elderly patient. N Engl J Med 320 (9): 578-82, 1989.  [PUBMED Abstract]

  3. American Psychiatric Association: Delirium, dementia, and amnestic and other cognitive disorders. In: American Psychiatric Association: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders: DSM-IV-TR. 4th rev. ed. Washington, DC: American Psychiatric Association, 2000, pp 135-80. 

  4. Clinical features, course, and outcome. In: Lipowski ZJ: Delirium: Acute Confusional States. New York, NY: Oxford University Press, 1990, pp 54-70. 

  5. Camus V, Burtin B, Simeone I, et al.: Factor analysis supports the evidence of existing hyperactive and hypoactive subtypes of delirium. Int J Geriatr Psychiatry 15 (4): 313-6, 2000.  [PUBMED Abstract]