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Delirio (PDQ®)

  • Actualizado: 1 de febrero de 2013

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Incidencia y prevalencia

Las tasas de incidencia oscilan entre 28 y 48% en pacientes de cáncer en estadio avanzado en el momento de la admisión a hospitales o centros de cuidados paliativos,[1-3] y aproximadamente 85 a 90% de estos pacientes presentarán delirio en las horas o días previos a la muerte.[3-6] Este síndrome se ha descrito también como estado de confusión aguda; en los últimos días de vida, la afección que algunas veces se denomina agitación terminal, probablemente representa un delirio terminal.[7]

Si bien se sabe claramente que el delirio se relaciona con la fase terminal, muchos episodios de delirio son reversibles; la intervención terapéutica puede producir la reversión del delirio o, al menos, su mejoría, en 30 a 75% de los episodios.[3,5,8-11] Lo más probable es que la variabilidad en las tasas de incidencia y los resultados clínicos que se han notificado refleje el muestreo de diferentes entornos clínicos o estadios distintos en la trayectoria clínica del cáncer, además de la incongruencia en la terminología del diagnóstico.[12]

Bibliografía
  1. Minagawa H, Uchitomi Y, Yamawaki S, et al.: Psychiatric morbidity in terminally ill cancer patients. A prospective study. Cancer 78 (5): 1131-7, 1996.  [PUBMED Abstract]

  2. Pereira J, Hanson J, Bruera E: The frequency and clinical course of cognitive impairment in patients with terminal cancer. Cancer 79 (4): 835-42, 1997.  [PUBMED Abstract]

  3. Lawlor PG, Gagnon B, Mancini IL, et al.: Occurrence, causes, and outcome of delirium in patients with advanced cancer: a prospective study. Arch Intern Med 160 (6): 786-94, 2000.  [PUBMED Abstract]

  4. Massie MJ, Holland J, Glass E: Delirium in terminally ill cancer patients. Am J Psychiatry 140 (8): 1048-50, 1983.  [PUBMED Abstract]

  5. Bruera E, Miller L, McCallion J, et al.: Cognitive failure in patients with terminal cancer: a prospective study. J Pain Symptom Manage 7 (4): 192-5, 1992.  [PUBMED Abstract]

  6. Breitbart W, Alici Y: Agitation and delirium at the end of life: "We couldn't manage him". JAMA 300 (24): 2898-910, E1, 2008.  [PUBMED Abstract]

  7. Travis SS, Conway J, Daly M, et al.: Terminal restlessness in the nursing facility: assessment, palliation, and symptom management. Geriatr Nurs 22 (6): 308-12, 2001 Nov-Dec.  [PUBMED Abstract]

  8. Gagnon P, Allard P, Mâsse B, et al.: Delirium in terminal cancer: a prospective study using daily screening, early diagnosis, and continuous monitoring. J Pain Symptom Manage 19 (6): 412-26, 2000.  [PUBMED Abstract]

  9. Maddocks I, Somogyi A, Abbott F, et al.: Attenuation of morphine-induced delirium in palliative care by substitution with infusion of oxycodone. J Pain Symptom Manage 12 (3): 182-9, 1996.  [PUBMED Abstract]

  10. Tuma R, DeAngelis LM: Altered mental status in patients with cancer. Arch Neurol 57 (12): 1727-31, 2000.  [PUBMED Abstract]

  11. Breitbart W, Gibson C, Tremblay A: The delirium experience: delirium recall and delirium-related distress in hospitalized patients with cancer, their spouses/caregivers, and their nurses. Psychosomatics 43 (3): 183-94, 2002 May-Jun.  [PUBMED Abstract]

  12. Lawlor PG: The panorama of opioid-related cognitive dysfunction in patients with cancer: a critical literature appraisal. Cancer 94 (6): 1836-53, 2002.  [PUBMED Abstract]