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¿Prequntas sobre el cáncer?

Delirio (PDQ®)

Versión Profesional De Salud
Actualizado: 14 de agosto de 2014

Etiología del delirio

Por lo general, el delirio se compone de factores múltiples, especialmente, en el caso del cáncer en estadio avanzado. Entre los factores etiológicos generales se encuentran los siguientes:[1-10]

  • Efectos indirectos en el sistema nervioso central relacionados con complicaciones sistémicas del cáncer, como insuficiencia orgánica (por ejemplo, insuficiencia hepática o renal), trastorno metabólico o electrolítico (por ejemplo, hipoglucemia, hipercalcemia, hiponatremia o deshidratación), infección y síndromes paraneoplásicos (por ejemplo, encefalitis bulbar).[11]

  • Sustancias exógenas como la amplia variedad de medicamentos y tratamientos que se administran a estos pacientes, incluida la mayoría de los fármacos quimioterapéuticos utilizados frecuentemente,[12-19] trasplante de médula ósea o células madre, modificadores de la respuesta biológica (por ejemplo, interleucina e interferón), glucocorticoides y especialmente fármacos psicoactivos, como analgésicos opioides, antidepresivos, benzodiacepinas, antihistaminas y otros sedantes.

  • Fenómenos de abstinencia relacionados con sustancias como alcohol y benzodiacepinas.

A pesar del estudio sistemático muy limitado de los factores de riesgo del delirio en pacientes de cáncer, se han identificado factores de riesgo en pacientes de edad avanzada hospitalizados (algunos de ellos con cáncer) e incluyen los siguientes:[20-22]

  • Enfermedad grave.
  • Índice de comorbilidad.
  • Edad avanzada.
  • Demencia previa.
  • Hipoalbuminemia.
  • Infección.
  • Azotemia.
  • Medicamentos psicoactivos.

Los estudios en pacientes de edad avanzada hospitalizados indican que el grado de riesgo es proporcional al número de factores de riesgo presentes.[23] El cáncer tiene especial incidencia en la población de edad avanzada. Muchos pacientes de cáncer, especialmente aquellos con enfermedad avanzada, presentan mayores probabilidades de tener un alto grado de vulnerabilidad de referencia. Esta vulnerabilidad los predispone a fármacos desencadenantes como los medicamentos psicoactivos.[24] Es probable también que los factores pronósticos de control deficiente del dolor en pacientes de cáncer (dolor neuropático, dolor incidental, tolerancia a opioides, somatización y antecedentes de abuso de drogas o alcohol) den lugar a dosis más altas de opioides, con lo cual aumenta el riesgo de delirio.[25]

A diferencia del delirio, las personas mayores (65 años o más) sobrevivientes de cáncer por largo tiempo (>5 años) también tienen un riesgo más alto de sufrir déficits cognitivos y posiblemente demencia, según se notó en un estudio diseñado mediante control de mellizos con 702 suecos sobrevivientes de cáncer.[10]

Bibliografía
  1. Lawlor PG, Gagnon B, Mancini IL, et al.: Occurrence, causes, and outcome of delirium in patients with advanced cancer: a prospective study. Arch Intern Med 160 (6): 786-94, 2000.  [PUBMED Abstract]

  2. Agostini JV, Leo-Summers LS, Inouye SK: Cognitive and other adverse effects of diphenhydramine use in hospitalized older patients. Arch Intern Med 161 (17): 2091-7, 2001 Sep 24.  [PUBMED Abstract]

  3. Fann JR, Roth-Roemer S, Burington BE, et al.: Delirium in patients undergoing hematopoietic stem cell transplantation. Cancer 95 (9): 1971-81, 2002.  [PUBMED Abstract]

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  5. Morita T, Tei Y, Tsunoda J, et al.: Underlying pathologies and their associations with clinical features in terminal delirium of cancer patients. J Pain Symptom Manage 22 (6): 997-1006, 2001.  [PUBMED Abstract]

  6. Morita T, Tei Y, Tsunoda J, et al.: Increased plasma morphine metabolites in terminally ill cancer patients with delirium: an intra-individual comparison. J Pain Symptom Manage 23 (2): 107-13, 2002.  [PUBMED Abstract]

  7. van Steijn JH, Nieboer P, Hospers GA, et al.: Delirium after interleukin-2 and alpha-interferon therapy for renal cell carcinoma. Anticancer Res 21 (5): 3699-700, 2001 Sep-Oct.  [PUBMED Abstract]

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  10. Heflin LH, Meyerowitz BE, Hall P, et al.: Cancer as a risk factor for long-term cognitive deficits and dementia. J Natl Cancer Inst 97 (11): 854-6, 2005.  [PUBMED Abstract]

  11. Paraneoplastic syndromes. In: Posner JB: Neurologic Complications of Cancer. Philadelphia, Pa: FA Davis, 1995, pp 353-85. 

  12. Eberhardt B, Dilger S, Musial F, et al.: Short-term monitoring of cognitive functions before and during the first course of treatment. J Cancer Res Clin Oncol 132 (4): 234-40, 2006.  [PUBMED Abstract]

  13. Hermelink K, Untch M, Lux MP, et al.: Cognitive function during neoadjuvant chemotherapy for breast cancer: results of a prospective, multicenter, longitudinal study. Cancer 109 (9): 1905-13, 2007.  [PUBMED Abstract]

  14. Nelson CJ, Nandy N, Roth AJ: Chemotherapy and cognitive deficits: mechanisms, findings, and potential interventions. Palliat Support Care 5 (3): 273-80, 2007.  [PUBMED Abstract]

  15. Taillibert S, Voillery D, Bernard-Marty C: Chemobrain: is systemic chemotherapy neurotoxic? Curr Opin Oncol 19 (6): 623-7, 2007.  [PUBMED Abstract]

  16. Bender CM, Sereika SM, Brufsky AM, et al.: Memory impairments with adjuvant anastrozole versus tamoxifen in women with early-stage breast cancer. Menopause 14 (6): 995-8, 2007 Nov-Dec.  [PUBMED Abstract]

  17. Stewart A, Collins B, Mackenzie J, et al.: The cognitive effects of adjuvant chemotherapy in early stage breast cancer: a prospective study. Psychooncology 17 (2): 122-30, 2008.  [PUBMED Abstract]

  18. Chang EL, Wefel JS, Hess KR, et al.: Neurocognition in patients with brain metastases treated with radiosurgery or radiosurgery plus whole-brain irradiation: a randomised controlled trial. Lancet Oncol 10 (11): 1037-44, 2009.  [PUBMED Abstract]

  19. Ahles TA, Saykin AJ, McDonald BC, et al.: Longitudinal assessment of cognitive changes associated with adjuvant treatment for breast cancer: impact of age and cognitive reserve. J Clin Oncol 28 (29): 4434-40, 2010.  [PUBMED Abstract]

  20. Schor JD, Levkoff SE, Lipsitz LA, et al.: Risk factors for delirium in hospitalized elderly. JAMA 267 (6): 827-31, 1992.  [PUBMED Abstract]

  21. O'Keeffe ST, Lavan JN: Predicting delirium in elderly patients: development and validation of a risk-stratification model. Age Ageing 25 (4): 317-21, 1996.  [PUBMED Abstract]

  22. Elie M, Cole MG, Primeau FJ, et al.: Delirium risk factors in elderly hospitalized patients. J Gen Intern Med 13 (3): 204-12, 1998.  [PUBMED Abstract]

  23. Inouye SK, Charpentier PA: Precipitating factors for delirium in hospitalized elderly persons. Predictive model and interrelationship with baseline vulnerability. JAMA 275 (11): 852-7, 1996.  [PUBMED Abstract]

  24. Casarett DJ, Inouye SK; American College of Physicians-American Society of Internal Medicine End-of-Life Care Consensus Panel: Diagnosis and management of delirium near the end of life. Ann Intern Med 135 (1): 32-40, 2001.  [PUBMED Abstract]

  25. Fainsinger RL, Nekolaichuk CL, Lawlor PG, et al.: A multicenter study of the revised Edmonton Staging System for classifying cancer pain in advanced cancer patients. J Pain Symptom Manage 29 (3): 224-37, 2005.  [PUBMED Abstract]