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Delirio (PDQ®)

Evaluación, diagnóstico y vigilancia

Se debe considerar el diagnóstico de delirio en todo paciente de cáncer en el que este se manifiesta lo siguiente:

  • Presentación de agitación psicomotora grave y comportamiento rebelde del paciente.
  • Cambios de la personalidad.
  • Alteración del funcionamiento cognitivo.
  • Concentración limitada.
  • Fluctuación del grado de consciencia.
  • Ansiedad y depresión inusuales.

Sin embargo, con frecuencia, el diagnóstico de delirio y alteración cognitiva se pasa por alto y no se documenta lo suficiente.[1-5]

El personal médico y de enfermería así como los miembros de la familia pueden atribuir una causa funcional a algunos de los signos tempranos, prodrómicos y más sutiles del delirio como ansiedad incrementada, agitación e inestabilidad emocional.[6] La incapacidad de reconocer el delirio es posible especialmente ante un paciente en una fase lúcida transitoria, que se presenta de forma habitual como parte de la naturaleza fluctuante del delirio.[7] Con frecuencia el delirio se diagnostica incorrectamente como depresión o demencia.[7-10] El subtipo hipoactivo se considera particularmente susceptible de diagnóstico incorrecto como depresión.[7]

La diferenciación entre el delirio y la demencia o el reconocimiento del delirio superpuesto a la demencia puede ser difícil en vista de algunas características clínicas compartidas como desorientación y alteración de la memoria, el pensamiento y el juicio.[11-13] Sin embargo, la demencia generalmente se manifiesta en personas relativamente alerta; el trastorno de conciencia no es una característica común. La aparición temporal de síntomas de delirio es aguda (horas o días), no insidiosa (meses o años) como en la demencia.[14] En pacientes de cáncer de edad avanzada, el delirio está generalmente superpuesto a la demencia, con lo cual se presenta un reto especialmente difícil para el diagnóstico. En esta situación, el diagnóstico se puede tornar más evidente cuando el delirio no se revierte o cuando persisten algunas de sus características, en particular, la alteración cognitiva. En tal caso, la demencia suele ser la explicación más probable para un déficit cognitivo persistente o residual.[14]

La vigilancia por parte del personal de enfermería y un enfoque sistemático de registro de las observaciones seriales contribuyen a la detección del delirio. El examen cognitivo regular facilita el diagnóstico del delirio en pacientes de cáncer.[15]

Los siguientes son los cuestionarios con propiedades psicométricas favorables y que son lo suficientemente cortos como para administrarlos de forma repetida en los pacientes de cáncer:[16-21]

  • El Mini-Mental State Examination (MMSE) mide la discapacidad cognitiva y requiere la participación activa del paciente en la evaluación.
  • El Blessed Orientation Memory and Concentration Test (BOMC) mide la discapacidad cognitiva y requiere la participación activa del paciente en la evaluación.
  • El Confusion Assessment Method (CAM) mide la discapacidad cognitiva y no requiere la participación activa del paciente en la evaluación.
  • La Bedside Confusion Scale requiere la participación activa del paciente; sin embargo, es notoriamente corta y su potencial psicométrico como instrumento de evaluación se compara favorablemente con el del CAM.
  • La Memorial Delirium Assessment Scale (MDAS) se ha validado como una herramienta con potencial diagnóstico y de clasificación del grado de gravedad. Esta escala permite prorratear los puntajes cuando el paciente no puede participar activamente en la prueba por razones como disnea o fatiga.
  • La Delirium Rating Scale-Revised-98 se han validado como herramienta con potencial diagnóstico y de clasificación del grado de gravedad.

Bibliografía

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  6. Breitbart W, Chochinov HM, Passik S: Psychiatric aspects of palliative care. In: Doyle D, Hanks GW, MacDonald N, eds.: Oxford Textbook of Palliative Medicine. 2nd ed. New York, NY: Oxford University Press, 1998, pp 933-56.
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  13. Cole MG, McCusker J, Dendukuri N, et al.: Symptoms of delirium among elderly medical inpatients with or without dementia. J Neuropsychiatry Clin Neurosci 14 (2): 167-75, 2002 Spring. [PUBMED Abstract]
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  16. Folstein MF, Folstein SE, McHugh PR: "Mini-mental state". A practical method for grading the cognitive state of patients for the clinician. J Psychiatr Res 12 (3): 189-98, 1975. [PUBMED Abstract]
  17. Inouye SK, van Dyck CH, Alessi CA, et al.: Clarifying confusion: the confusion assessment method. A new method for detection of delirium. Ann Intern Med 113 (12): 941-8, 1990. [PUBMED Abstract]
  18. Katzman R, Brown T, Fuld P, et al.: Validation of a short Orientation-Memory-Concentration Test of cognitive impairment. Am J Psychiatry 140 (6): 734-9, 1983. [PUBMED Abstract]
  19. Stillman MJ, Rybicki LA: The bedside confusion scale: development of a portable bedside test for confusion and its application to the palliative medicine population. J Palliat Med 3 (4): 449-56, 2000.
  20. Trzepacz PT, Mittal D, Torres R, et al.: Validation of the Delirium Rating Scale-revised-98: comparison with the delirium rating scale and the cognitive test for delirium. J Neuropsychiatry Clin Neurosci 13 (2): 229-42, 2001 Spring. [PUBMED Abstract]
  21. Breitbart W, Rosenfeld B, Roth A, et al.: The Memorial Delirium Assessment Scale. J Pain Symptom Manage 13 (3): 128-37, 1997. [PUBMED Abstract]
  • Actualización: 14 de agosto de 2014