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¿Prequntas sobre el cáncer?

Prurito (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 13 de marzo de 2014

Tratamiento del prurito



El tratamiento del prurito en los pacientes de cáncer incluye aprender cuáles son los desencadenantes y tomar medidas para evitarlos.

Es importante que usted y las personas a cargo del paciente sepan lo que desencadena la picazón, como la piel seca y los baños calientes, de modo que pueda tomar medidas para evitarla. Puede ser que necesite más de un tipo de tratamiento para aliviar o prevenir el prurito, protegerse la piel y mantenerse cómodo.

Tanto el cuidado personal, como los medicamentos y las medidas para sentirse cómodo se pueden usar juntos para tratar el prurito.

Cuidado personal

El cuidado personal incluye evitar los desencadenantes del prurito y practicar un buen cuidado de la piel:

  • Mantener su hogar fresco y húmedo. El aire caliente y seco puede hacer que la piel se seque y produzca picazón. El aire fresco y húmedo previene la picazón.

  • Consumir una alimentación saludable y beber mucho líquido. Esto ayuda a que su piel se mantenga húmeda y sana.

  • Evite residuos de detergente en la ropa y las sábanas. Los restos de detergentes para lavar la ropa y de suavizantes pueden quedar en las telas y agravar el prurito. El residuo se puede reducir agregando vinagre (una cucharadita por cada cuarto de agua) al ciclo de enjuague o usando un detergente suave como el que se usa para lavar la ropa de bebé.

  • Use ropa y sábanas de algodón. El calor corporal, la lana y algunos tejidos sintéticos pueden provocar picazón. Use ropa suelta de algodón liviano y sábanas de algodón.

  • Controle la tensión. La tensión y la ansiedad pueden hacer más difícil que usted enfrente el prurito. Los medios para controlar la tensión incluyen terapia de relajación, imágenes positivas, musicoterapia y actividades para distraerse. Hable con su médico si la tensión es un problema para usted.

  • Use cremas y lociones humectantes. El humectante de la piel evita la sequedad que puede causar picazón. Un humectante contiene agua y forma una capa sobre la superficie de la piel para mantenerla húmeda. Elija un humectante que satisfaga sus necesidades propias. Algunos ingredientes, como vaselina, lanolina y aceite mineral, alcohol y mentol, pueden producir reacciones alérgicas en algunas personas. Las cremas esteroides tópicas pueden reducir la picazón, pero también pueden hacer que la piel se vuelva fina y se lastime con facilidad.

  • Evite los baños calientes. Los baños calientes pueden provocar picazón. Los baños tibios y que no duran más de media hora todos los días o cada dos días pueden ayudar a aliviar la picazón. Los baños más frecuentes pueden resecar más la piel.

  • Use jabones suaves. Los jabones de baño suaves contienen menos jabón o detergente, que pueden irritar la piel. Se puede añadir aceite al agua al final de un baño o aplicarlo a la piel antes de secarse.

  • Evitar polvos, baños de burbujas, almidón de maíz, desodorantes y antitranspirantes. Estos productos se deben usar con cuidado porque pueden irritar la piel y causar picazón.
    • El almidón de maíz puede ayudar a prevenir la picazón de la piel seca que causa la radioterapia, pero no se debe usar cuando la piel está húmeda. Cuando el almidón de maíz se humedece, pueden crecer hongos. Evite usarlo en áreas cercanas a las membranas mucosas, como la vagina o el recto, en los pliegues de la piel y en áreas que tienen cabello o glándulas sudoríparas.
    • Algunos polvos y desodorantes, como los que contienen talco y aluminio, irritan la piel durante la radioterapia y debe evitarse mientras recibe un tratamiento de radiación.

Medicamentos

Su médico le puede recetar un antibiótico si el prurito obedece a una infección. También puede recibir un antihistamínico oral para aliviar la picazón, con una dosis más alta a la hora de acostarse para ayudarlo a dormir. Para el prurito que no se relaciona con la radiación, puede utilizar un corticosteroide suave sobre la piel para aliviar la picazón. Si no se conoce la causa del prurito, no se deberían usar corticosteroides.

Otros medicamentos que se pueden utilizar si otros tratamientos no son eficaces para controlar el prurito son los sedantes y los antidepresivos. Los antidepresivos pueden tener fuertes efectos antihistamínicos y antipruriginosos.

Hable con su médico acerca de los medicamentos que toma y que puedan estar causando prurito, como los opioides, la morfina o los antibióticos. El cambio a un medicamento diferente puede detener la picazón.

Medidas de bienestar y acupuntura

Lo siguiente puede ayudar a aliviar la picazón:

  • Colocar una toalla fresca o hielo sobre el área afectada.
  • Aplicar presión firme en el área afectada o en la misma área del lado opuesto del cuerpo.
  • Acupresión o acupuntura.
  • Frotar o aplicar vibración en el área afectada.