¿Prequntas sobre el cáncer?

Aspectos relacionados con la sexualidad y la reproducción (PDQ®)

Versión para pacientes

Aspectos relacionados con la fecundidad

Los tratamientos para el cáncer pueden causar esterilidad.

La radioterapia y la quimioterapia pueden causar esterilidad (incapacidad de engendrar hijos). Esta puede ser temporal o permanente. El riesgo de esterilidad como efecto secundario del tratamiento de cáncer depende de los siguientes aspectos:

  • Sexo.
  • Edad en el momento del tratamiento.
  • Tipo y dosis administradas de radioterapia o quimioterapia.
  • Lugar del cuerpo donde se administró la radioterapia.
  • Si usted recibió un tipo de terapia o más de uno.
  • Cuánto duró su tratamiento.

Pregunte a su médico si el cáncer o el tratamiento puede causar esterilidad o efectos secundarios sexuales. Su médico puede decirle qué cambios pueden ocurrir. Un niño puede ser demasiado pequeño para entender asuntos sobre la esterilidad o la sexualidad. Los padres pueden decidir lo que quieren que su hijo sepa sobre estos aspectos.

Si le preocupa su capacidad de engendrar hijos, averigüe lo que puede hacer antes de iniciar el tratamiento.

Hable con su médico antes de comenzar el tratamiento si le preocupan los efectos del tratamiento de cáncer en su capacidad de engendrar hijos. Su médico le puede recomendar un consejero o un especialista en fecundidad que le pueda informar sobre sus opciones y le ayude a usted y su pareja a tomar decisiones. Las opciones pueden incluir congelar espermatozoides, óvulos o tejido del ovario antes de comenzar el tratamiento de cáncer.

La quimioterapia puede afectar la fecundidad.

Las siguientes sustancias de quimioterapia han mostrado afectar la fecundidad:

Es probable que la fecundidad mejore cuanto más tiempo haya pasado desde que dejó de recibir quimioterapia. Si está recibiendo quimioterapia, la edad es un factor importante. En las mujeres mayores de 40 años, la terapia con hormonas adyuvante aumenta el riesgo de esterilidad por la quimioterapia.

La radioterapia dirigida al abdomen o la pelvis puede causar esterilidad.

La edad de un hombre y la cantidad de radiación administrada directamente a los testículos afectan su riesgo de esterilidad. Las dosis bajas de radiación y el uso de pantallas de plomo para proteger sus testículos pueden ayudar a que los hombres mantengan su fecundidad. Los recuentos de espermatozoides toman entre 10 a 24 meses en volver al nivel que tenían antes de la radioterapia. Habitualmente, cuanto más alta es la dosis de radiación, mayor es el tiempo que toma la recuperación. Si el cuerpo no elabora hormonas de modo normal, la terapia con hormonas puede ayudar a recuperar la fecundidad. La radiación administrada a los niños varones que no llegaron a la pubertad puede causar problemas de fecundidad.

La radioterapia a los ovarios puede causar esterilidad en mujeres de cualquier edad. Las dosis altas de radiación administradas a mujeres menores de 26 años pueden causar menopausia temprana. Las dosis más bajas de radiación pueden causar esterilidad en mujeres mayores de 40 años. Es más probable recuperar la fecundidad si la radiación dirigida a los ovarios se administra antes de la pubertad. A veces, los médicos pueden proteger los ovarios durante la administración de radioterapia.

  • Actualización: 24 de enero de 2014