¿Prequntas sobre el cáncer?

Exámenes de detección del cáncer de esófago (PDQ®)

Versión para pacientes
Índice

¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de un cáncer antes de que la persona presente cualquier síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejido anormal o el cáncer se encuentran temprano, puede ser más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer se pudo haber empezado a diseminar.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y las cosas que nos rodean para ver si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que si el médico indica un examen de detección, no piensa necesariamente que usted tiene cáncer, ya que estos se realizan cuando no hay síntomas de cáncer.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, es posible que necesite someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el cáncer de esófago

El cáncer de esófago es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del esófago.

El esófago es el tubo hueco, muscular que transporta los alimentos y los líquidos desde la garganta hasta el estómago. La pared del esófago está conformada por varias capas de tejido, incluso membrana mucosa, músculo y tejido conjuntivo. El cáncer de esófago comienza en el revestimiento interior del esófago y se disemina hacia afuera a través de las otras capas a medida que crece.

Anatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, hígado, estómago, intestino grueso e intestino delgado.
El estómago y el esófago forman la parte superior del aparato digestivo.


Las dos formas más comunes de cáncer de esófago se denominan de acuerdo con el tipo de células que se vuelven malignas (cancerosas):

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se forma en las células escamosas, células delgadas y planas que revisten el esófago. Este tipo de cáncer se encuentra, con mayor frecuencia, en la parte superior y media del esófago, pero se puede presentar en cualquier lugar de este. También se llama carcinoma epidermoide.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares (secretoras). Las células glandulares en el revestimiento del esófago que producen y liberan líquidos como el moco. Los adenocarcinomas habitualmente se forman en la parte inferior del esófago, cerca del estómago.

Para mayor información sobre el cáncer de esófago, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de esófago se encuentra con más frecuencia en hombres.

Los hombres tienen cerca de tres veces más probabilidades de tener cáncer de esófago que las mujeres. Cada año hay más casos nuevos de adenocarcinoma de esófago y menos casos nuevos de carcinoma de células escamosas. El carcinoma de células escamosas del esófago se encuentra, con más frecuencia, en personas negras que en personas blancas. La probabilidad de enfermar de cáncer de esófago aumenta con la edad.

El consumo de tabaco, el consumo alto de alcohol y el esófago de Barrett pueden afectar el riesgo de cáncer de esófago.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultarlo con su médico.

Los factores de riesgo del cáncer de esófago de células escamosas son los siguientes:

Los factores de riesgo del adenocarcinoma de esófago son los siguientes:

Exámenes de detección del cáncer de esófago

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Hay exámenes de detección que se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir a causa de estos. Otros exámenes se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperación es mayor si la enfermedad se encuentra y se trata en un estadio temprano.

No hay una prueba de detección estándar o de rutina para el cáncer de esófago.

Los exámenes de detección del cáncer de esófago están en estudio y hay ensayos clínicos en curso en muchas partes del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

Pruebas en estudio que pueden detectar (encontrar) el cáncer de esófago:

Esofagoscopia

Procedimiento para observar el interior del esófago a fin de verificar si hay áreas anormales. Se introduce un esofagoscopio a través de la boca o la nariz, que baja por la garganta hacia el esófago. Un esofagoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extirpar muestras de tejido, que se revisan al microscopio a fin de determinar si hay signos de cáncer.

Esofagoscopía; muestra un endoscopio insertado a través de la boca hacia el esófago. El recuadro muestra a la paciente en una camilla haciéndose la esofagoscopia.
Esofagoscopía. Consiste en un tubo delgado con iluminación que se inserta por la boca hacia el esófago para identificar áreas anormales.


Biopsia

Extracción de células o tejido para que un patólogo las observe al microscopio a fin de determinar si hay signos de cáncer. La toma de muestras de biopsia de varias áreas diferentes del revestimiento de la parte inferior del esófago puede detectar temprano el esófago de Barrett. Este procedimiento se puede usar para pacientes que presentan factores de riesgo de esófago de Barrett.

Citología con cepillo

Procedimiento en el que se cepillan células del revestimiento del esófago y se observan al microscopio para ver si son anormales. Este procedimiento se puede realizar durante una esofagoscopia.

Citología con globo

Procedimiento que consiste en la recolección de células del revestimiento del esófago mediante un globo desinflado que ingiere el paciente. Luego, el globo se infla y se extrae del esófago. Las células esofágicas adheridas al globo se observan al microscopio para ver si son anormales.

Cromoendoscopia

Procedimiento en el que se rocía un tinte en el revestimiento del esófago durante una esofagoscopia. El aumento de la tinción de ciertas áreas de la mucosa puede ser una señal temprana de esófago de Barrett.

Espectometría de fluorescencia

Procedimiento en el que se utiliza una luz especial para observar el tejido del revestimiento del esófago. La sonda de luz pasa a través de un endoscopio e ilumina el revestimiento del esófago. Luego se mide la luz que emiten las células que revisten el esófago. El tejido maligno emite menos luz que el tejido normal.

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de esófago

Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección, ya que es importante conocer sus riesgos y si está comprobado que reduce las probabilidades de morir por cáncer.

Los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de esófago son los siguientes:

Es posible que la detección del cáncer de esófago no mejore la salud o ayude a una persona a vivir por más tiempo.

Puede ser que los exámenes de detección no le ayuden a mejorar su salud o a vivir más tiempo si tiene cáncer de esófago en estadio avanzado o si ya se diseminó a otras partes del cuerpo.

Algunos cánceres nunca causan síntomas ni son mortales, pero se pueden tratar si se identifican mediante un examen de detección. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres le ayude a vivir más tiempo que si no se administrara ningún tratamiento; además, los tratamientos del cáncer pueden tener efectos secundarios graves.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados del examen de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de esófago. Una persona que reciba un resultado negativo falso (que muestra que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) se puede demorar en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso (que muestra que hay un cáncer cuando en realidad no lo hay) puede generar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas (por ejemplo, una biopsia), que también tienen riesgos.

Los efectos secundarios pueden obedecer a la prueba misma.

Se pueden presentar efectos secundarios poco frecuentes, pero graves, por una esofagoscopia o por una biopsia. Ellos son los siguientes:

  • Un agujero (punción) pequeño en el esófago.
  • Dificultad para respirar.
  • Infarto del miocardio.
  • Paso de alimentos, agua, ácido estomacal o vómito hacia las vías respiratorias.
  • Sangrado grave que puede necesitar tratamiento en un hospital.

Cambios a este sumario (02/28/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Este sumario es nuevo.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del cáncer de esófago. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Exámenes de detección del cáncer de esófago. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/deteccion/esofago/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

  • NCI Public Inquiries Office
  • 9609 Medical Center Dr.
  • Room 2E532 MSC 9760
  • Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

  • Actualización: 28 de febrero de 2014