¿Prequntas sobre el cáncer?

Exámenes de detección del cáncer de seno (mama) (PDQ®)

Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de mama

El cáncer de mama es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la mama.

La mama está compuesta por lóbulos y conductos. Cada mama tiene entre 15 y 20 secciones que se llaman lóbulos, que a su vez tienen secciones más pequeñas que se llaman lobulillos. Los lobulillos terminan en docenas de bulbos diminutos que pueden producir leche. Los lóbulos, los lobulillos y los bulbos están conectados por tubos delgados que se llaman conductos.

Dibujo de la anatomía de la mama femenina en el que se muestran los ganglios linfáticos, el pezón, la aréola, la pared torácica, las costillas, el músculo, el tejido graso, el lóbulo, los conductos y los lobulillos.
Anatomía de la mama femenina. Se muestran el pezón y la aréola en la parte externa de la mama. También se muestran los ganglios linfáticos, los lóbulos, los lobulillos, los conductos y otras partes internas de la mama.


Cada mama tiene también vasos sanguíneos y vasos linfáticos. Los vasos linfáticos trasportan un líquido casi incoloro que se llama linfa y conducen a órganos que se llaman ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas en forma de frijol que se encuentran en todo el cuerpo. Estos filtran sustancias en la linfa y ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Hay racimos de ganglios linfáticos cerca de la mama en la axila (debajo del brazo), arriba de la clavícula y en el pecho.

Para mayor información sobre el cáncer de mama, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de mama es la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres estadounidenses.

Las mujeres en los Estados Unidos presentan cáncer de mama con más frecuencia que cualquier otro tipo de cáncer, a excepción del cáncer de piel. El cáncer de mama es la segunda causa de muerte por cáncer en las mujeres, después del cáncer de pulmón.

El cáncer de mama se presenta con más frecuencia en las mujeres blancas que en las mujeres negras. Sin embargo, las mujeres negras son más propensas que las mujeres blancas a morir por la enfermedad.

El cáncer de mama también se presenta en los hombres, pero el número de casos es pequeño.

Los antecedentes de salud pueden afectar el riesgo de cáncer de mama.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de presentar una enfermedad se denomina factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que usted no se enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo de cáncer de mama. Entre de los factores de riesgo de cáncer de mama se encuentran los siguientes:

La Herramienta para la evaluación del riesgo de cáncer de mama del NCI, disponible solo en inglés, usa los factores de riego de una mujer para calcular su riesgo de cáncer de mama en los siguientes 5 años y hasta los 90 años. Esta herramienta en línea está diseñada para su uso por un proveedor de atención de la salud. Para mayor información sobre el riesgo de cáncer de mama, llame a 1-800-4-CANCER.

  • Actualización: 4 de diciembre de 2014