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¿Prequntas sobre el cáncer?

Exámenes de detección del cáncer de seno (mama) (PDQ®)

Versión Profesional De Salud
Actualizado: 18 de abril de 2014

Conceptos de los exámenes de detección del cáncer de mama

Sesgos
Evaluación del desempeño y la precisión
        Sensibilidad
        Tasa de especificidad y de positivos falsos
        Cánceres de intervalos



Sesgos

En varios ensayos no controlados y series retrospectivas, se documentó la capacidad de la mamografía de diagnosticar cánceres de mama pequeños en estadio inicial que tienen un curso clínico favorable.[1] A pesar de que varios ensayos también mostraron mejor supervivencia relacionada con el cáncer en las mujeres que se sometieron a exámenes de detección en comparación con las que no lo hicieron, este hallazgo puede obedecer a algunos sesgos importantes:

  1. Sesgo por tiempo de anticipación diagnóstica: el tiempo de supervivencia de un cáncer que se identificó con mamografía incluye el período entre su identificación y el momento en que el cáncer se hubiera detectado por la presentación de síntomas clínicos, pero este período no se incluye en el tiempo de supervivencia de los cánceres identificados por la presentación de síntomas.
  2. Sesgo por duración: la mamografía detecta un cáncer mientras se encuentra en el período preclínico y las duraciones preclínicas varían. Los cánceres con mayores duraciones preclínicas están, por definición, presentes en más oportunidades para su descubrimiento y, por lo tanto, tienen más probabilidades de identificarse con exámenes de detección; estos casos de cáncer tienen la tendencia a ser de crecimiento lento y tener mejores pronósticos, independientemente de los exámenes de detección.
  3. Sesgo por sobrediagnóstico: forma extrema del sesgo por duración; los exámenes de detección pueden encontrar cánceres de crecimiento muy lento y que nunca se habrían manifestado clínicamente durante la vida de la mujer.
  4. Sesgo por voluntaria sana: la población que se somete a los exámenes de detección puede constar de mujeres más sanas o más preocupadas por su salud en la población general.

Debido a que el alcance de estos sesgos nunca queda claro en ningún estudio en particular, la mayoría de los grupos hacen uso de ensayos controlados aleatorizados para evaluar los beneficios de los exámenes de detección. (Para mayor información, consultar el sumario sobre Aspectos generales de los exámenes de detección del cáncer).

Evaluación del desempeño y la precisión

Los puntos de referencia para la realización de los exámenes de detección con mamografía en Estados Unidos se describen en la página de Internet del Breast Cancer Surveillance Consortium (BCSC).

Sensibilidad

La sensibilidad de la mamografía es el porcentaje de cánceres de mama que se detecta en una población determinada cuando hay cáncer de mama. La sensibilidad depende tanto del tamaño del tumor, su conspicuidad y la sensibilidad hormonal como de la densidad del tejido mamario, la edad de la paciente, el momento dentro del ciclo menstrual, la calidad general de la imagen y la competencia interpretativa del radiólogo. La sensibilidad general es de aproximadamente 79%, pero es inferior en las mujeres más jóvenes y en aquellas con tejido mamario denso (consultar la página de Internet de BCSC). [2-4] El retraso en el diagnóstico de cáncer de mama es la causa más común de litigios por negligencia médica; la mitad de los casos que dan lugar a compensaciones a la demandante se relacionan con resultados negativos falsos de los mamogramas.[5]

Tasa de especificidad y de positivos falsos

La especificidad de la mamografía es la probabilidad de que la prueba sea normal ante la ausencia de cáncer, mientras que la tasa de positivos falsos es la probabilidad de que la prueba sea anormal ante la ausencia de cáncer. Si la especificidad es baja, muchos exámenes positivos falsos dan lugar a exámenes y procedimientos de seguimiento innecesarios. (Para mayor información, consultar la subsección sobre Perjuicios, en la sección sobre Exámenes de detección con mamografía, de la sección de este sumario sobre Aspectos generales).

Cánceres de intervalos

Los cánceres de intervalos son cánceres que se diagnostican en el intervalo posterior a un examen de detección normal y anterior al examen siguiente. Algunos de estos cánceres estaban presentes en el momento de la mamografía (negativos falsos) y otros crecieron rápidamente en el intervalo entre la mamografía y su detección. Por regla general, los cánceres de intervalo tienen características de crecimiento rápido [6,7] y, con frecuencia, se presentan en estadio avanzado en el momento de su detección o diagnóstico.[8]

En un estudio de 576 mujeres con cánceres de intervalos, se informó que estos son más prevalentes en las mujeres de 40 a 49 años. Los cánceres de intervalos que se presentan en el trascurso de 12 meses a partir de un examen de detección con mamograma con resultado negativo parecen estar relacionados con una disminución de la sensibilidad mamográfica, que se puede atribuir a una mayor densidad mamaria en 68% de los casos. Aquellos que se presentan en el intervalo de 24 meses parecen estar relacionados con una disminución de la sensibilidad mamográfica, que obedece tanto a una mayor densidad mamaria en 37,6% como a un crecimiento tumoral rápido en 30,6%.[9]

En otro estudio en el que se compararon las características de 279 cánceres identificados por medio de exámenes de detección con 150 casos de cáncer de intervalo, se encontró que estos últimos tenían más probabilidades de presentarse en las mujeres menores de 50 años y de tener histología mucinosa o lobulillar, o de tener un grado histológico alto, actividad proliferativa alta, características relativamente benignas en la mamografía o carencia de calcificaciones. Los cánceres que se identificaron por medio de exámenes de detección tuvieron una probabilidad más alta de presentar histología tubular, ser más pequeños, de estadio bajo y sensibles a las hormonas, así como de tener un componente principal de carcinoma ductal in situ.[6]

Bibliografía
  1. Moody-Ayers SY, Wells CK, Feinstein AR: "Benign" tumors and "early detection" in mammography-screened patients of a natural cohort with breast cancer. Arch Intern Med 160 (8): 1109-15, 2000.  [PUBMED Abstract]

  2. Carney PA, Miglioretti DL, Yankaskas BC, et al.: Individual and combined effects of age, breast density, and hormone replacement therapy use on the accuracy of screening mammography. Ann Intern Med 138 (3): 168-75, 2003.  [PUBMED Abstract]

  3. Rosenberg RD, Hunt WC, Williamson MR, et al.: Effects of age, breast density, ethnicity, and estrogen replacement therapy on screening mammographic sensitivity and cancer stage at diagnosis: review of 183,134 screening mammograms in Albuquerque, New Mexico. Radiology 209 (2): 511-8, 1998.  [PUBMED Abstract]

  4. Kerlikowske K, Grady D, Barclay J, et al.: Likelihood ratios for modern screening mammography. Risk of breast cancer based on age and mammographic interpretation. JAMA 276 (1): 39-43, 1996.  [PUBMED Abstract]

  5. Physician Insurers Association of America.: Breast Cancer Study. Washington, DC: Physician Insurers Association of America, 1995. 

  6. Porter PL, El-Bastawissi AY, Mandelson MT, et al.: Breast tumor characteristics as predictors of mammographic detection: comparison of interval- and screen-detected cancers. J Natl Cancer Inst 91 (23): 2020-8, 1999.  [PUBMED Abstract]

  7. Hakama M, Holli K, Isola J, et al.: Aggressiveness of screen-detected breast cancers. Lancet 345 (8944): 221-4, 1995.  [PUBMED Abstract]

  8. Tabár L, Faberberg G, Day NE, et al.: What is the optimum interval between mammographic screening examinations? An analysis based on the latest results of the Swedish two-county breast cancer screening trial. Br J Cancer 55 (5): 547-51, 1987.  [PUBMED Abstract]

  9. Buist DS, Porter PL, Lehman C, et al.: Factors contributing to mammography failure in women aged 40-49 years. J Natl Cancer Inst 96 (19): 1432-40, 2004.  [PUBMED Abstract]