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¿Prequntas sobre el cáncer?

La medicina complementaria y alternativa en el tratamiento del cáncer (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 7 de noviembre de 2014

Preguntas y respuestas sobre la medicina complementaria y alternativa en el tratamiento del cáncer

  1. ¿Qué es la medicina complementaria y alternativa?

    Según la definición del Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM), medicina complementaria y alternativa (MCA) es un conjunto de varios sistemas, prácticas y productos médicos y de atención de la salud que por ahora no se consideran parte de la medicina convencional. La medicina complementaria se utiliza junto con la medicina convencional. La medicina alternativa se usa en lugar de la medicina convencional. La medicina convencional es la medicina que practican las personas con formación médica (médicos) o de osteopatía (osteópatas) y los profesionales de la salud que trabajan con ellos; por ejemplo, fisioterapeutas, psicólogos y enfermeros titulados. Otros términos que se utilizan para la medicina convencional son alopatía, medicina occidental, medicina establecida, ortodoxa y regular, así como biomedicina. Algunos profesionales de la medicina convencional también practican la MCA.[1]

    En este sumario se responden algunas de las preguntas frecuentes que hace el público en general sobre el uso de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa y sobre la manera en que se evalúan los tratamientos de MCA; asimismo, se sugieren fuentes de información adicional.

  2. ¿Qué es la medicina integradora?

    El NCCAM define la medicina integradora como un tratamiento en el que se combinan la medicina convencional con tratamientos de MCA que se informó que son seguros y eficaces después que se administraron a pacientes; en la práctica, muchos de los tratamientos de MCA que se usan junto con la medicina convencional todavía no se están bien probados.

  3. ¿Es generalizado el uso de tratamientos complementarios y alternativos?

    Sí. Hay un gran porcentaje de personas en el público general y los pacientes de cáncer que usan muchos enfoques de MCA.

    En la Encuesta nacional de entrevistas de salud (National Health Interview Survey) de 2007, se informó que cerca de 4 de cada 10 adultos usaron tratamientos de MCA en los últimos 12 meses; el tratamiento más común incluyó productos naturales y ejercicios de respiración profunda.[2]

    En una encuesta grande con sobrevivientes de cáncer, se informó sobre el uso de tratamientos complementarios.[3] Los tratamientos que se usan con más frecuencia son las oraciones y las prácticas espirituales (61%), relajación (44%), fe y curación espiritual (42%), y suplementos nutricionales y vitaminas (40%). Los tratamientos de MCA se usan en 31 a 84% de los niños con cáncer, tanto en el marco de los ensayos clínicos como fuera de estos.[4] Los tratamientos de MCA se han usado para manejar los efectos secundarios del cáncer y para tratar el cáncer.

  4. ¿Cómo se evalúan los enfoques de MCA?

    Es importante que la misma evaluación científica rigurosa que se utiliza para evaluar los métodos convencionales, se utilice para evaluar los tratamientos de MCA. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y la Oficina del Centro de Medicina Complementaria y Alternativa (OCCAM) patrocinan una serie de ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos a fin de evaluar los tratamientos de MCA para el cáncer.

    Los tratamientos convencionales del cáncer generalmente se estudiaron para determinar su inocuidad y eficacia a través de un proceso científico riguroso que incluye ensayos clínicos con una gran cantidad de pacientes. No es mucho lo que se sabe sobre la inocuidad y eficacia de muchos tratamientos de MCA. La investigación sobre tratamientos de MCA fue más lenta por razones como las siguientes:

    • Razones de tiempo y financiamiento.
    • Problemas para encontrar instituciones e investigadores de cáncer para trabajar en los estudios.
    • Temas reglamentarios.

    Algunos tratamientos de MCA se sometieron a evaluaciones rigurosas. Un pequeño grupo de tratamientos de MCA, que originalmente se consideraron como tratamientos alternativos, están tomando el lugar que les corresponde en el tratamiento del cáncer, porque pueden ayudar al paciente a sentirse mejor y recuperarse más rápido. Un ejemplo es la acupuntura. Según un panel de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) en la Conferencia sobre Consenso de noviembre de 1997,[5] la acupuntura mostró ser eficaz en el manejo de las náuseas y vómitos que produce la quimioterapia, y en el control del dolor relacionado con la cirugía. En contraste, algunos enfoques que se estudiaron, como el uso del laetrile, mostraron ser ineficaces o potencialmente dañinos.

  5. ¿Qué es el Programa Serie de los mejores casos del NCI?

    El Best Case Series Program (Serie de los mejores casos) del NCI, que se inició en 1991, es una de las formas en la que se investigan los enfoques de MCA que se utilizan en la práctica. El programa es supervisado por la Oficina sobre medicina complementaria y alternativa para el cáncer del NCI (OCCAM). Los profesionales de atención de la salud que utilizan tratamientos alternativos contra el cáncer someten los informes médicos de sus pacientes y otros documentos relacionados a la OCCAM. La OCCAM lleva a cabo una revisión crítica de los datos y formula estrategias para dar seguimiento a la investigación para sentar las bases de enfoques que justifiquen que el NCI inicie una investigación.

  6. ¿El NCI y el NCCAM patrocinan estudios o ensayos clínicos en medicina complementaria y alternativa?

    El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM) patrocinan actualmente de manera individual o conjunta, varios estudios o ensayos clínicos para estudiar los tratamientos complementarios y alternativos para pacientes de cáncer. En algunos de estos estudios, se estudian los efectos de los enfoques complementarios utilizados además de los tratamientos convencionales, mientras que otros comparan los tratamientos alternativos con los tratamientos convencionales. Los estudios actuales son los siguientes:

    Los pacientes interesados en participar en estos u otros ensayos clínicos deberán consultar a su médico.

    Varios bases de datos sobre estudios o ensayos clínicos ofrecen información a los pacientes, sus familiares y los profesionales de la salud acerca de los estudios de investigación que usan MCA. Los estudios clínicos se pueden encontrar mediante una búsqueda en los siguientes sitios:

  7. ¿Qué deben hacer los pacientes cuando usan o están pensando en usar tratamientos complementarios y alternativos?

    Los pacientes de cáncer que usan o consideran usar algún tratamiento complementario o alternativo deberán consultar esta decisión con su médico o enfermero, del mismo modo que lo harían para cualquier otro enfoque terapéutico. Algunos tratamientos complementarios y alternativos pueden interferir con el tratamiento estándar o resultar dañinos cuando se usan con el tratamiento convencional. También es conveniente informarse sobre el tratamiento; por ejemplo si los resultados de los estudios científicos comprueban lo que se dice sobre estos. En la pregunta 9 se proporcionan algunos recursos de información sobre este tema.

  8. ¿Qué preguntas deberán formular los pacientes a los proveedores de atención de la salud cuando consideran tratamientos complementarios o alternativos?
    • ¿Qué beneficios se pueden esperar de este tratamiento?
    • ¿Cuáles son los riesgos de este tratamiento?
    • ¿Son más los beneficios conocidos que los riesgos?
    • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
    • ¿Interferirá la terapia con el tratamiento convencional?
    • ¿Forma parte este tratamiento de un estudio o ensayo clínico? En tal caso, ¿quién patrocina el estudio?
    • ¿El seguro de salud cubrirá el tratamiento?

    Para mayor información sobre tratamientos de MCA y quienes los administran, consultar el NCCAM.

  9. ¿Qué agencias federales pueden proporcionar mayor información sobre los tratamientos de MCA?

    Los pacientes, sus familiares y sus proveedores de atención de la salud, pueden obtener información sobre los tratamientos de MCA de las siguientes agencias gubernamentales y fuentes de recursos:

    NCCAM

    • NCCAM es la agencia principal de investigación científica sobre la MCA del gobierno federal. NCCAM se dedica a explorar las prácticas complementarias y alternativas de curación en un contexto rigurosamente científico, capacita a los investigadores de la MCA y difunde información autorizada al público y los profesionales.

    • El Centro de Distribución de Información de NCCAM proporciona información sobre NCCAM y MCA, como boletines informativos, otras publicaciones y búsquedas de bases de datos federales con bibliografía científica y médica. Las publicaciones en inglés incluyen las siguientes:

    • El Centro de Distribución de Información no proporciona consejos médicos, recomendaciones de tratamiento o derivaciones a profesionales.
      • Centro de Distribución de Información del NCCAM (NCCAM Clearinghouse)
      • Apartado postal 7923
      • Gaithersburg, MD 20898–7923
      • Llamada gratis dentro de los Estados Unidos: 1–888–644–6226
      • Llamada internacional: 301–519–3153
      • Personas con equipo TTY: 1–866–464–3615
      • Servicio de fax instantáneo: 1–888–644–6226
      • Correo electrónico: info@nccam.nih.gov
      • Página de Internet: http://nccam.nih.gov

    NCI

    • OCCAM

      La OCCAM del NCI coordina las actividades del NCI en las áreas de medicina complementaria y alternativa. La OCCAM brinda apoyo a las investigaciones del cáncer llevadas a cabo por la MCA y proporciona información sobre la MCA relacionada con el cáncer a los proveedores de atención de la salud y al público en general en la página de Internet del NCI.

    • Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI

      Los residentes de los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237) de lunes a viernes de 8:00 am a 8:00 pm, hora del este. Habrá un especialista en información sobre el cáncer dispuesto a contestar sus preguntas.

    • PDQ

      El PDQ del NCI, una base de datos integral con información sobre el cáncer, contiene sumarios en inglés revisados por expertos con la última información sobre el uso de la MCA para el tratamiento del cáncer. Cada sumario contiene antecedentes de información acerca del tratamiento específico, una breve reseña de su evolución histórica, información acerca de estudios de investigación pertinentes y un glosario de términos científicos y médicos. Los sumarios de MCA se pueden consultar en la página de Internet del NCI.

    Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA)

    La FDA regula los medicamentos y dispositivos médicos para garantizar que sean inocuos y eficaces. Esta agencia proporciona varias publicaciones para los consumidores que incluye información sobre suplementos alimentarios.

    Comisión Federal de Comercio (FTC)

    La FTC hace cumplir las leyes de protección de los consumidores y ofrece publicaciones para guiar a los consumidores. La FTC también recaba información sobre avisos fraudulentos.

    • Consumer Response Center
    • Federal Trade Commission
    • CRC–240
    • Washington, DC 20580
    • Teléfono: 1–877–FTC–HELP (1–877–382–4357) (gratis)
    • Personas con equipo TTY: 202–326–2502
    • Página de Internet: http://www.ftc.gov

    MCA en PubMed

    La MCA en PubMed , una base de datos a la que se tiene acceso por Internet, fue establecida conjuntamente por la NCCAM y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) del NIH. Contiene citas bibliográficas desde 1966 hasta el presente de artículos sobre MCA revisados por expertos y publicados en revistas científicas. Estas citas constituyen un subconjunto del sistema PubMed de la NLM, que contiene más de 11 millones de citas de la base de datos MEDLINE y publicaciones científicas adicionales sobre ciencias biológicas que son importantes para los investigadores de la salud, los médicos y los consumidores. La MCA en PubMed también despliega enlaces a muchas páginas editoriales de Internet que pueden ofrecer el texto completo de los artículos.

Bibliografía
  1. White JD: Complementary, alternative, and unproven methods of cancer treatment. In: DeVita VT Jr, Hellman S, Rosenberg SA, eds.: Cancer: Principles and Practice of Oncology. 6th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins, 2001, pp 3147-57. 

  2. Barnes PM, Bloom B, Nahin RL: Complementary and alternative medicine use among adults and children: United States, 2007. Natl Health Stat Report (12): 1-23, 2009.  [PUBMED Abstract]

  3. Gansler T, Kaw C, Crammer C, et al.: A population-based study of prevalence of complementary methods use by cancer survivors: a report from the American Cancer Society's studies of cancer survivors. Cancer 113 (5): 1048-57, 2008.  [PUBMED Abstract]

  4. Kelly KM: Complementary and alternative medical therapies for children with cancer. Eur J Cancer 40 (14): 2041-6, 2004.  [PUBMED Abstract]

  5. NIH Consensus Conference. Acupuncture. JAMA 280 (17): 1518-24, 1998.  [PUBMED Abstract]