¿Prequntas sobre el cáncer?

Aspectos generales de la prevención del cáncer (PDQ®)

Versión para pacientes
Índice

¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer es la acción que se toma para reducir la probabilidad de padecer de cáncer. En 2014, alrededor de 1,6 millones de personas recibirán un diagnóstico de cáncer en Estados Unidos. Además de los problemas físicos y el sufrimiento emocional que causa el cáncer, los altos costos de la atención también representan una carga para los pacientes, sus familias y el público. Con la prevención, se reduce el número de casos nuevos de cáncer. Se espera que esto reduzca la carga de cáncer y disminuya el número de muertes por esta enfermedad.

El cáncer no es una enfermedad única, sino un grupo de enfermedades relacionadas. Muchas cosas en nuestros genes, nuestro estilo de vida y el medio ambiente que nos rodea pueden aumentar o disminuir el riesgo de presentar cáncer.

Los científicos estudian muchas maneras diferentes de ayudar a prevenir el cáncer, como las siguientes:

  • Formas de evitar o controlar cosas que se sabe que provocan cáncer.
  • Cambios en la alimentación y el estilo de vida.
  • Identificación temprana de afecciones precancerosas. Las afecciones precancerosas son afecciones que se pueden convertir en cáncer.
  • Quimioprevención (medicinas para tratar una afección precancerosa o evitar que el cáncer aparezca).

Carcinogenia

La carcinogenia es el proceso por el que las células normales se convierten en células cancerosas.

La carcinogenia es la serie de etapas que tienen lugar cuando una célula normal se vuelve cancerosa. Las células son las unidades más pequeñas del cuerpo y constituyen los tejidos del cuerpo. Cada célula contiene genes que guían la manera en que el cuerpo crece, se desarrolla y repara a sí mismo. Hay muchos genes que controlan si una célula vive o muere, se divide (multiplica) o adopta funciones especiales, como transformarse en una neurona o en una célula muscular.

Durante la carcinogenia, se presentan cambios en los genes (mutaciones).

Los cambios (mutaciones) en los genes pueden hacer que los controles normales en las células se descompongan. Cuando esto ocurre, las células no mueren cuando debieran y se producen células nuevas cuando el cuerpo no las necesita. La acumulación de células adicionales puede formar una masa (tumor).

Los tumores pueden ser benignos o malignos (cancerosos). Las células tumorales malignas invaden los tejidos cercanos y se diseminan hasta otras partes del cuerpo. Las células tumorales benignas no invaden los tejidos cercanos ni se diseminan.

Factores de riesgo

Los científicos estudian los factores de riesgo y los factores protectores a fin de encontrar maneras de evitar que se formen cánceres nuevos. Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de presentar cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuye la probabilidad de presentar cáncer se llama factor protector contra el cáncer.

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, pero no es posible evitar muchos otros. Por ejemplo, tanto el tabaquismo como heredar ciertos genes son factores de riesgo para algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar el tabaquismo. Los factores de riesgo que una persona puede controlar se llaman factores de riesgo modificables.

Muchos otros factores en el medio ambiente, la alimentación y el estilo de vida pueden causar o prevenir el cáncer. En este sumario se analizan solo los principales factores de riesgo de cáncer y los factores protectores que se pueden controlar o modificar para disminuir el riesgo de cáncer. Los factores de riesgos que no se describen en el sumario incluyen ciertos comportamientos sexuales, el uso de estrógeno, y la exposición a ciertas sustancias en el trabajo o a determinadas sustancias químicas.

Factores que aumentan el riesgo de cáncer

Consumo de cigarrillos y tabaquismo

El tabaquismo se vincula fuertemente con un aumento de riesgo de muchos tipos de cáncer. El consumo de cigarrillos es la causa principal de los siguientes tipos de cáncer:

No fumar o abandonar el hábito de fumar disminuye el riesgo de contraer cáncer y morir por este. Los científicos consideran que el consumo de cigarrillos provoca casi 30% de todas las muertes por cáncer en los Estados Unidos.

Para obtener más información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Infecciones

Ciertos virus y bacterias pueden causar cáncer. Los virus y otras sustancias que causan infecciones provocan más casos de cáncer en el mundo en desarrollo (casi 1 caso de cáncer cada 4 casos) que en las naciones desarrolladas (menos de 1 caso de cáncer cada 10 casos). Ejemplos de virus y bacterias cancerosos son los siguientes:

Ya se elaboraron dos vacunas para prevenir la infección por sustancias cancerosas y fueron aprobadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Una es una vacuna para prevenir la infección por el virus de la hepatitis B. La otra protege contra la infección por cepas del virus del papiloma humano (VPH) que causan cáncer de cuello uterino. Los científicos continúan trabajando en vacunas contra las infecciones que provocan cáncer.

Para mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Radiación

La exposición a la radiación es una causa conocida de cáncer. Hay dos tipos principales de radiación vinculados con un aumento del riesgo de cáncer:

Los científicos consideran que la radiación ionizante causa leucemia, cáncer de tiroides y cáncer de mama en la mujer. La radiación ionizante también se puede vincular con el mieloma y los cánceres de pulmón, estómago, colon, esófago, vejiga y ovarios. La exposición a la radiación de radiografías de diagnóstico aumenta el riesgo de cáncer en los pacientes y los radiólogos.

El aumento del uso de exploraciones por TC en los últimos 20 años ha incrementado la exposición a la radiación ionizante. El riesgo de cáncer también aumenta con el número de TC de diagnóstico a las que se somete un paciente y la dosis de radiación que se use cada una de las veces.

Para obtener mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Medicinas inmudepresoras

Las medicinas inmunodepresoras se relacionan con un aumento del riesgo de cáncer. Estas medicinas disminuyen la capacidad del cuerpo de impedir que el cáncer se forme. Por ejemplo, se pueden usar medicinas inmunodepresoras para impedir que el paciente rechace un trasplante de órgano.

Factores que pueden afectar el riesgo de cáncer

Alimentación

Los alimentos que se consumen regularmente constituyen la alimentación. La alimentación se estudia como factor de riesgo de cáncer. Es difícil estudiar los efectos de la alimentación en el cáncer, porque lo que una persona come incluye alimentos que pueden proteger contra el cáncer y alimentos que pueden aumentar el riesgo de cáncer.

También es difícil para la gente que participa en los estudios realizar un seguimiento de lo que come durante un período largo de tiempo. Esto puede explicar la razón por la que los estudios obtienen resultados diferentes sobre la manera en que la alimentación repercute en el riesgo de cáncer.

Algunos estudios muestran que las frutas y las hortalizas no feculentas pueden proteger de cánceres de la boca, el esófago y el estómago. Las frutas también pueden proteger contra el cáncer de pulmón.

Algunos estudios han demostrado que una alimentación con alto contenido de grasas, proteínas, calorías y carne roja aumenta el riesgo de cáncer colorrectal, pero esto no quedó demostrado en otros estudios.

No se sabe si una alimentación con bajo contenido de grasas y alto contenido de fibras y verduras reduce el riesgo de cáncer colorrectal.

Para obtener mayor información en inglés, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Alcohol

Los estudios mostraron que el consumo de alcohol se relaciona con un riesgo más alto de los siguientes tipos de cáncer:

El consumo de alcohol también puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado y cáncer colorrectal en la mujer.

Para obtener mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Actividad física

Los estudios muestran que las personas que se mantienen activas físicamente tienen un riesgo más bajo de ciertos cánceres que las personas que no realizan una actividad física. No se sabe si la actividad física misma es la razón para esto.

Los estudios muestran un vínculo fuerte sólido entre la actividad física y el riesgo más bajo de cáncer colorrectal. Algunos estudios muestran que la actividad física protege contra el cáncer de mama y el cáncer de endometrio posmenopáusicos.

Para obtener mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Obesidad

Los estudios muestran que la obesidad se vincula con un riesgo más alto de los siguientes tipos de cáncer:

  • Cáncer de mama posmenopáusico.
  • Cáncer colorrectal.
  • Cáncer de endometrio.
  • Cáncer de esófago.
  • Cáncer de riñón.
  • Cáncer de páncreas.

Algunos estudios muestran que la obesidad también es un factor de riesgo de cáncer de la vesícula biliar.

Se desconoce si la pérdida de peso reduce el riesgo de cánceres que se vincularon con la obesidad.

Para obtener mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Factores ambientales de riesgo

La exposición a sustancias químicas y a otras sustancias en el medio ambiente se vinculó con algunos cánceres:

  • Se encontraron vínculos entre la contaminación del aire y el riesgo de cáncer. Estos incluyen vínculos entre el cáncer de pulmón y la exposición pasiva al humo de tabaco, la contaminación del aire exterior y el amianto.
  • El consumo de agua que contiene gran cantidad de arsénico se vinculó con cánceres de piel, vejiga y pulmón.

Se realizaron estudios para determinar si los plaguicidas y otros contaminantes aumentan el riesgo de cáncer. Los resultados de estos estudios no fueron claros porque otros factores pueden modificar los resultados de los estudios.

Intervenciones que se sabe que reducen el riesgo de cáncer

Una intervención es un tratamiento o acción que se toma para prevenir o tratar una enfermedad, o mejorar la salud de otras maneras. Se están llevando a cabo muchos estudios para identificar formas de evitar que se presente cáncer o que recidive (vuelva).

Está en estudio la quimioprevención para pacientes con riesgo alto de cáncer.

La quimioprevención es el uso de sustancias para reducir el riesgo de cáncer o evitar su recidiva. Las sustancias pueden ser naturales o producidas en el laboratorio. Algunas sustancias quimiopreventivas se prueban en personas que tienen un riesgo alto de cierto tipo de cáncer. El riesgo se puede deber a una afección precancerosa, antecedentes familiares o factores del estilo de vida.

Algunos estudios de quimioprevención mostraron buenos resultados. Por ejemplo, se observó que los moduladores selectivos de los receptores de estrógeno (MSRE), como el tamoxifeno o el raloxifeno reducen el riesgo de cáncer de mama en las mujeres con riesgo alto. Se demostró que la finasterida y la dutasterida reducen el riesgo de cáncer de próstata.

Para obtener mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

En ensayos clínicos se están analizando maneras nuevas de prevenir el cáncer.

Las sustancias para la quimioprevención que se están estudiando en ensayos clínicos incluyen los inhibidores de COX-2. Se investigan para la prevención del cáncer colorrectal y de mama. Se está estudiando la aspirina para la prevención del cáncer colorrectal.

Para obtener mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar el Registro de ensayos clínicos sobre cáncer del NCI para acceder a los ensayos para la prevención del cáncer que actualmente aceptan la inscripción de pacientes. (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés).

Para mayor información sobre la prevención del cáncer, consultar el portal de Internet del NCI.

Intervenciones de las que no se sabe si reducen el riesgo de cáncer

No se observó que los complementos vitamínicos y alimentarios prevengan el cáncer.

Una intervención es un tratamiento o acción que se toma para prevenir o tratar una enfermedad, o mejorar la salud de otra manera.

No hay pruebas suficientes como para demostrar que el consumo de complementos multivitamínicos, y vitaminas o minerales puedan prevenir el cáncer. Se estudiaron las siguientes vitaminas y complementos minerales, pero no se observó que reduzcan el riesgo de cáncer:

En el Ensayo de prevención del cáncer con selenio y vitamina E (Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial [SELECT]) se encontró que, cuando se tomó vitamina E sola, aumentó el riesgo de cáncer de próstata. El riesgo continuó incluso después que los hombres dejaron de tomar la vitamina E. La toma de vitamina E o de selenio solos no aumentó el riesgo de cáncer de próstata.

También se estudió la vitamina D para determinar si tiene efectos contra el cáncer. La piel expuesta a la luz del sol puede elaborar vitamina D. También se puede consumir vitamina D con la alimentación y con complementos alimentarios. El consumo de vitamina D en dosis diarias de 400 a 1.100 UI no mostró reducir el riesgo de cáncer.

Está en curso el Ensayo de vitamina D y omega-3 (VITamin D and OmegA-3 TriaL [VITAL]) para estudiar si el consumo de vitamina D (2.000 UI/diarias) y ácidos grasos omega-3 de fuentes marinas (pescados grasos) disminuye el riesgo de cáncer.

En el Physician´s Health Study, se encontró que los hombres que han tenido cáncer en el pasado y toman diariamente un multivitamínico pueden tener una ligera disminución del riesgo de un segundo cáncer.

Para obtener mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

En ensayos clínicos se están estudiando maneras nuevas de prevenir el cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la lista de ensayos clínicos sobre cáncer del NCI para acceder a los ensayos para la prevención del cáncer que actualmente aceptan la inscripción de pacientes. (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés).

Para mayor información sobre la prevención del cáncer, consultar el portal de Internet del NCI.

Modificaciones a este sumario (05/22/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre prevención del cáncer. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Aspectos generales de la prevención del cáncer. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/pdq/prevencion/aspectos-generales/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

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Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

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Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

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El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

  • Actualización: 22 de mayo de 2014