In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

Prevención del cáncer de boca (PDQ®)

Versión Profesional De Salud
Actualizado: 18 de julio de 2014

Aspectos generales

¿Quién está en riesgo?
        Factores relacionados con un aumento del riesgo de cáncer de boca
Intervenciones relacionadas con un riesgo menor de cáncer de boca
        Evitar el tabaco
Intervenciones con pruebas insuficientes de que reduzcan el riesgo de cáncer de boca
        Evitar el alcohol
        Evitar la infección por el virus del papiloma humano
        Factores alimentarios
        Evitar el sol y usar protector solar

Nota: también se dispone de sumarios del PDQ separados sobre Exámenes de detección del cáncer de boca, Tratamiento del cáncer de labio y de cavidad oral y Consumo de cigarrillo: riesgos para la salud y cómo dejar de fumar (solo en inglés).

¿Quién está en riesgo?

Los consumidores de tabaco en cualquier forma comúnmente disponible (cigarrillos, cigarros, pipas y tabaco sin humo) o de grandes cantidades de alcohol tienen un riesgo elevado de cáncer de boca y un riesgo particularmente alto si consumen tanto tabaco como alcohol. Las personas que mastican palma de betel (mezclada con tabaco o no), una práctica frecuente en Asia central y Melanesia, también tienen un riesgo alto. Aquellas con infecciones orales persistentes por cepas carcinogénicas del virus del papiloma humano (VPH) también tienen un aumento de riesgo. Las personas con exposición solar crónica tienen un riesgo elevado de cáncer de labio, en particular, del labio inferior.

Factores relacionados con un aumento del riesgo de cáncer de boca

Consumo de tabaco

Con base en pruebas sólidas provenientes de varios estudios de observación, el consumo de tabaco produce cáncer de labio, de cavidad oral y de orofaringe.[1-3] Evitar fumar y dejar de hacerlo disminuyen la incidencia de cáncer de boca y la mortalidad por esta enfermedad.

Magnitud del efecto: grande (la mayoría de cánceres de cavidad oral se atribuyen al consumo de productos del tabaco).

Diseño del estudio: numerosos estudios de observación, de casos y controles, y de cohortes.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Consumo de alcohol

Con base en pruebas sólidas, el consumo de alcohol es un factor de riesgo independiente de cáncer de boca.[4-7]

Magnitud del efecto: menor que el riesgo relacionado con el consumo de tabaco, pero este casi se duplica en quienes toman de 3 a 4 bebidas alcohólicas por día, en comparación con quienes no toman y está relacionado con la dosis.

Diseño del estudio: estudios de casos y controles, y de cohortes.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.

El riesgo de cáncer de boca es el más alto en los consumidores tanto de alcohol como de tabaco que en aquellos que consumen solo uno de los dos.

Infección por virus del papiloma humano

Con base en pruebas sólidas, hay una relación estrecha entre la infección oral por el virus del papiloma humano (VPH) y el cáncer de boca; en particular, por el tipo 16 de VPH.[8-11] Dada la relación causal conocida entre las infecciones por VPH y el cáncer de cuello uterino, la relación estrecha establecida entre la infección por cepas carcinógenas del VPH y el cáncer de boca también puede ser causal.

Magnitud del efecto: no se cuantificó de forma adecuada. Esto explica la proporción pequeña, pero en aumento, de casos de cáncer de boca.

Diseño del estudio: estudios de casos y controles.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Exposición solar

Con base en pruebas razonables, el carcinoma de labio, predominantemente de labio inferior, se relaciona con la exposición solar.[12-14]

Magnitud del efecto: no se cuantificó de forma adecuada debido a intervalos de confianza amplios.

Diseño del estudio: estudios de casos y controles.
Validez interna: razonable.
Congruencia: el número reducido de estudios hace que sea difícil evaluar la congruencia.
Validez externa: razonable.
Intervenciones relacionadas con un riesgo menor de cáncer de boca

Evitar el tabaco

Con base en pruebas sólidas, evitar el tabaco o dejar de exponerse a este (por ejemplo, cigarrillo, pipa, cigarro y tabaco sin humo) disminuiría el cáncer de boca.

Magnitud del efecto: riesgo menor, magnitud moderada a grande.

Diseño del estudio: estudios de cohortes o de casos y controles.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Intervenciones con pruebas insuficientes de que reduzcan el riesgo de cáncer de boca

Evitar el alcohol

A pesar de que el consumo de alcohol es un factor de riesgo de cáncer de boca y, en conclusión, evitarlo disminuiría el número de casos, no hay pruebas suficientes de que dejar de consumir alcohol disminuya el riesgo de cáncer de boca.

Magnitud del efecto: disminución del riesgo, magnitud moderada.

Diseño del estudio: solo pruebas de relación provenientes de estudios de cohortes o de casos y controles.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Evitar la infección por el virus del papiloma humano

A pesar de que la infección por determinadas cepas carcinogénicas del virus del papiloma humano (VPH) es un factor de riesgo (y probablemente produzca) un subgrupo de cánceres de boca y, en conclusión, evitarlas disminuiría los casos, las pruebas empíricas no son suficientes para determinar que las estrategias para evitar la infección disminuyan el riesgo de cáncer de boca.

Magnitud del efecto: indefinida.

Diseño del estudio: solo pruebas de relación provenientes de estudios de casos y controles.
Validez interna: buena.
Congruencia: buena.
Validez externa: buena.
Factores alimentarios

No hay pruebas suficientes para determinar si un cambio en la alimentación disminuiría el riesgo de cáncer de boca.

Magnitud del efecto: no corresponde (N/C).

Diseño del estudio: solo pruebas de relación provenientes de estudios de cohortes o de casos y controles.
Validez interna: insuficiente.
Congruencia: N/C.
Validez externa: N/C.
Evitar el sol y usar protector solar

Las pruebas no son suficientes para determinar si reducir la exposición solar o el uso de protectores solares prevendría el cáncer de labio. (Para mayor información sobre cómo evitar la exposición al sol y usar protector solar para prevenir el cáncer de piel, consultar el sumario del PDQ sobre Prevención del cáncer de piel).

Magnitud del efecto: N/C.

Diseño del estudio: solo pruebas de relación provenientes de estudios de cohortes o de casos y controles.
Validez interna: insuficiente.
Congruencia: N/C.
Validez externa: N/C.
Bibliografía
  1. U.S. Department of Health and Human Services: The Health Consequences of Smoking: A Report of the Surgeon General. Atlanta, Ga: U.S. Department of Health and Human Services, CDC, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2004. Available online. Last accessed September 19, 2014. 

  2. National Cancer Institute: Cigars: Health Effects and Trends. Bethesda, MD: U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health, National Cancer Institute, [1998]. Smoking and Tobacco Control Monograph 9. Available online. Last accessed July 2, 2014. 

  3. IARC Working Group on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans: Smokeless tobacco and some tobacco-specific N-nitrosamines. IARC Monogr Eval Carcinog Risks Hum 89: 1-592, 2007.  [PUBMED Abstract]

  4. Blot WJ, McLaughlin JK, Winn DM, et al.: Smoking and drinking in relation to oral and pharyngeal cancer. Cancer Res 48 (11): 3282-7, 1988.  [PUBMED Abstract]

  5. Altieri A, Bosetti C, Gallus S, et al.: Wine, beer and spirits and risk of oral and pharyngeal cancer: a case-control study from Italy and Switzerland. Oral Oncol 40 (9): 904-9, 2004.  [PUBMED Abstract]

  6. Talamini R, La Vecchia C, Levi F, et al.: Cancer of the oral cavity and pharynx in nonsmokers who drink alcohol and in nondrinkers who smoke tobacco. J Natl Cancer Inst 90 (24): 1901-3, 1998.  [PUBMED Abstract]

  7. Talamini R, Franceschi S, Barra S, et al.: The role of alcohol in oral and pharyngeal cancer in non-smokers, and of tobacco in non-drinkers. Int J Cancer 46 (3): 391-3, 1990.  [PUBMED Abstract]

  8. Schwartz SM, Daling JR, Doody DR, et al.: Oral cancer risk in relation to sexual history and evidence of human papillomavirus infection. J Natl Cancer Inst 90 (21): 1626-36, 1998.  [PUBMED Abstract]

  9. Mork J, Lie AK, Glattre E, et al.: Human papillomavirus infection as a risk factor for squamous-cell carcinoma of the head and neck. N Engl J Med 344 (15): 1125-31, 2001.  [PUBMED Abstract]

  10. D'Souza G, Kreimer AR, Viscidi R, et al.: Case-control study of human papillomavirus and oropharyngeal cancer. N Engl J Med 356 (19): 1944-56, 2007.  [PUBMED Abstract]

  11. Franceschi S, Muñoz N, Bosch XF, et al.: Human papillomavirus and cancers of the upper aerodigestive tract: a review of epidemiological and experimental evidence. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev 5 (7): 567-75, 1996.  [PUBMED Abstract]

  12. Pogoda JM, Preston-Martin S: Solar radiation, lip protection, and lip cancer risk in Los Angeles County women (California, United States). Cancer Causes Control 7 (4): 458-63, 1996.  [PUBMED Abstract]

  13. Silverman S Jr, ed.: Oral Cancer. 4th ed. Hamilton, Canada: BC Decker, 1998. 

  14. Perea-Milla López E, Miñarro-Del Moral RM, Martínez-García C, et al.: Lifestyles, environmental and phenotypic factors associated with lip cancer: a case-control study in southern Spain. Br J Cancer 88 (11): 1702-7, 2003.  [PUBMED Abstract]