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¿Prequntas sobre el cáncer?

Prevención del cáncer de boca (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 18 de julio de 2014

¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes por cáncer.

Para prevenir que se formen cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumente su riesgo de cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuya su riesgo de cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación sana pueden ser factores de protección para algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede reducir su riesgo, pero esto no significa que usted no enfermará de cáncer.

Las siguientes son las diferentes formas de prevenir el cáncer que están en estudio:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar las cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Para mayor información sobre los exámenes de detección, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de boca, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

Información general sobre el cáncer de boca



El cáncer de boca es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los labios, la boca o la garganta.

El cáncer de boca se puede formar en cualquiera de las siguientes tres áreas:

  • Los labios.
  • La cavidad oral, que incluye lo siguiente:
    Ampliar
    Anatomía de la cavidad oral; el dibujo muestra el labio, el paladar duro, el paladar blando, el trígono retromolar, los dos tercios delanteros de la lengua, la encía, la mucosa bucal y el piso de la boca. También se muestran los dientes, la úvula y la amígdala.
    Anatomía de la cavidad oral. La cavidad oral incluye los labios, el paladar duro (la porción delantera ósea del techo de la boca) el paladar blando (la porción muscular posterior del techo de la boca), el trígono retromolar (el área entre las muelas del juicio), los dos tercios delanteros de la lengua, las encías, la mucosa bucal (el revestimiento interno de los labios y las mejillas) y el piso de la boca debajo de la lengua.
  • La orofaringe, que incluye lo siguiente:
    • La parte media de la faringe (garganta) detrás de la boca.
    • El tercio posterior de la boca.
    • El paladar blando (la parte posterior y blanda del techo de la boca).
    • Las paredes laterales y posteriores de la garganta.
    • Las amígdalas.

La mayoría de los cánceres de boca comienza en las células escamosas (células delgadas y planas) que revisten los labios, la cavidad oral y la orofaringe. El cáncer que se forma en las células escamosas se llama carcinoma de células escamosas. El carcinoma de células escamosas se puede formar a partir de lesiones de las membranas mucosas (el revestimiento de la boca y de la garganta). Estas lesiones comprenden la leucoplasia (un parche blanco anormal de células ) y la eritroplasia (un parche rojo anormal de células).

En los países occidentales, como Estados Unidos, las áreas más comunes de cáncer de boca son la lengua y el piso de la boca.

El cáncer de boca es más común en los hombres que en las mujeres.

Los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a presentar cáncer de boca y a morir por este.

Prevención del cáncer de boca



Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no practicar ejercicios puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar, seguir un régimen de alimentación saludable y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre cómo puede disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes son los factores de riesgo de cáncer de boca:

Consumo de tabaco

El consumo de tabaco es la principal causa de cáncer de boca.

Todas las formas de tabaco, como los cigarrillos, las pipas, los cigarros y el tabaco para masticar (sin humo) pueden producir cáncer de boca. Para los fumadores, el riesgo de cáncer de boca aumenta con el número de cigarrillos consumidos por día. Es más probable que el consumo de tabaco produzca cáncer en el piso de la boca, pero también produce cáncer en otras partes de la boca y la garganta.

El riesgo de cáncer oral es más alto en las personas que usan tabaco y alcohol que en quienes solo consumen tabaco o solo alcohol.

Los fumadores de tabaco que han tenido cáncer de boca pueden presentar segundos cánceres en la cavidad oral o en las áreas cercanas. Estas áreas abarcan la nariz, la garganta, las cuerdas vocales, el esófago y la tráquea. Esto se debe a que la cavidad oral y las áreas cercanas se expusieron a las sustancias dañinas del tabaco y, con el tiempo, se pueden formar nuevos cánceres.

Consumo de alcohol

El consumo de alcohol es uno de los principales factores de riesgo del cáncer de boca.

El riesgo de cáncer de boca aumenta con el número de bebidas alcohólicas por día. El riesgo de cáncer de boca es casi el doble de alto en las personas que consumen de 3 a 4 bebidas alcohólicas por día en comparación con quienes no consumen alcohol.

El riesgo de cáncer de boca es mayor en las personas que consumen alcohol y tabaco que en quienes consumen solo alcohol o solo tabaco.

Infección por virus del papiloma humano

La infección por cierto tipo de virus del papiloma humano (VPH), en particular de tipo 16, aumenta el riesgo de cáncer de boca. La infección por VPH se disemina principalmente por medio del contacto sexual. Las personas que tienen muchas parejas con quienes practican sexo oral presentan un riesgo más alto de infección por VPH. El número de casos de cáncer de boca por causa de la infección por VPH es reducido, pero está en aumento.

No parece haber una tasa más alta de infección oral por VPH en las parejas sexuales de las personas con cáncer de orofaringe relacionado con este virus.

Exposición solar

La exposición a la luz solar puede aumentar el riesgo de cáncer de labio. El cáncer de labio se presenta, con mayor frecuencia, en el labio inferior.

Los siguientes son los factores de protección de cáncer de boca:

Dejar de fumar.

Se ha mostrado en estudios que cuando las personas dejan de fumar cigarrillos, el riesgo de cáncer oral disminuye a la mitad (50%) en 5 años. En 10 años de haber dejado de fumar, su riesgo de cáncer de boca es el mismo que el de quienes nunca han fumado cigarrillos.

No está claro si evitar ciertos factores de riesgo disminuye el riesgo de cáncer de boca.

Ciertos factores de riesgo, como el consumo de alcohol, las infecciones por VPH y la exposición solar, aumentan el riesgo de cáncer de boca. Puede parecer que al evitar estos factores de riesgo, disminuyan las probabilidades de cáncer de boca, pero esto no se ha probado.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer se realizan para estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo más alto de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer e intentan prevenir otro cáncer del mismo tipo, o reducir las probabilidades de un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de boca que se estudian en ensayos clínicos.

Quimioprevención

La quimioprevención es el uso de medicamentos, vitaminas u otras sustancias para prevenir o retrasar la formación de cáncer. En un estudio, no se encontró disminución de cáncer de boca en hombres fumadores que tomaron complementos de vitamina E y betacaroteno (pastillas).

Hay otros estudios de quimioprevención que están en curso y que se realizan con pacientes con riesgo alto de cáncer de boca. Estos incluyen a pacientes con lesiones en las membranas mucosas, que se pueden convertir en cáncer y a pacientes con antecedentes de cáncer de boca.

Hay ensayos clínicos que se realizan en muchas partes del país. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consulte la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte la lista de ensayos clínicos de cáncer del NCI para ensayos de prevención del cáncer de labio y de cavidad oral y ensayos de prevención del cáncer orofaríngeo que aceptan pacientes en la actualidad.

Modificaciones a este sumario (07/18/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios en este sumario para reflejar los introducidos en la versión para profesionales de la salud.

Información sobre este sumario del PDQ



Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la prevención del cáncer de boca. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial del PDQ® de Exámenes de Detección y Prevención revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Prevención del cáncer de boca. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/prevencion/boca/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Preguntas u opiniones sobre este sumario

Si tiene preguntas o algún comentario sobre este sumario, por favor envíelas a través del formulario de opinión disponible en nuestro portal de Internet, Cancer.gov/espanol.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).