¿Prequntas sobre el cáncer?

Prevención del cáncer de ovario (PDQ®)

Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de ovario

El cáncer de ovario es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los ovarios.

Los ovarios son un par de órganos en el aparato reproductor femenino. Se encuentran en la pelvis, uno a cada lado del útero (el órgano hueco, en forma de pera donde crece el feto). Cada ovario tiene aproximadamente el tamaño y la forma de una almendra. Los ovarios producen óvulos y hormonas femeninas (sustancias químicas que controlan la manera en que funcionan ciertas células u órganos del cuerpo).

Anatomía del aparato reproductor femenino; la imagen muestra el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa que se llama miometrio y un revestimiento interno que se llama endometrio.


El cáncer de ovario es la causa principal de muerte por cáncer del aparato reproductor femenino.

En años recientes, se ha presentado una pequeña disminución en el número de casos nuevos de cáncer de ovario y el número de defunciones por cáncer de ovario. Los casos nuevos de cáncer de ovario y defunción por cáncer de ovario, son más altos entre las mujeres blancas que las negras, pero ha disminuído en ambos grupos.

Las mujeres que tienen antecedentes familiares de cáncer de ovario o ciertos cambios genéticos hereditarios, como los cambios genéticos BRCA1 o BRCA2, cuentan con un riesgo mayor que las mujeres que no han heredado estos cambios genéticos. Para las mujeres con riesgo hereditario la consejería genética y las pruebas genéticas se utilizan para determinar las probabilidades de que presenten cáncer de ovario.

Es difícil encontrar el cáncer de ovario en estadio temprano. El cáncer de ovario en estadio temprano puede no causar ningún síntoma. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer de ovario está con frecuencia en estadio avanzado.

Para mayor información sobre el cáncer de ovario, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

  • Actualización: 4 de diciembre de 2014