In English | En español
¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237

Cáncer de glándulas salivales: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 3 de enero de 2014

Opciones

  • Imprimir página
  • Imprimir documento
  • Ver documento
  • Enviar este documento

Información general sobre el cáncer de glándulas salivales



El cáncer de glándulas salivales es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de las glándulas salivales.

Las glándulas salivales producen saliva y la liberan hacia el interior de la boca. La saliva contiene enzimas que ayudan a la digestión de los alimentos y anticuerpos que ayudan a proteger contra las infecciones de la boca y la garganta. Hay tres pares de glándulas salivales principales:

  • Glándulas parótidas: son las más grandes de las glándulas salivales y se encuentran al frente y justo debajo de cada oreja. La mayoría de los tumores de las glándulas salivales comienzan en esta glándula.
  • Glándulas sublinguales: estas glándulas se encuentran debajo de la lengua en el piso de la boca.
  • Glándulas submandibulares: estas glándulas se encuentran debajo del hueso de la mandíbula.
Ampliar
Anatomía de las glándulas salivales; el dibujo muestra una sección transversal de la cabeza y los tres pares principales de glándulas salivales. Las glándulas parótidas están en frente y justo debajo de cada oreja; las glándulas sublinguales están bajo la lengua en el piso de la boca; las glándulas submandibulares están debajo de cada lado de la mandíbula. También se muestra la lengua y los ganglios linfáticos.
Anatomía de las glándulas salivales. Los tres pares principales de glándulas salivales son las glándulas parótidas, las glándulas sublinguales y las glándulas submandibulares.

También hay centenares de glándulas salivales pequeñas (menores) que revisten algunas partes de la boca, nariz y la laringe que solo se pueden ver al microscopio. La mayoría de los tumores pequeños de las glándulas salivales comienzan en el paladar (techo de la boca).

Más de la mitad de los tumores de glándulas salivales son benignos (no cancerosos) y no se diseminan hasta otros tejidos.

El cáncer de las glándulas salivales es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

La exposición a ciertos tipos de radiación puede aumentar el riesgo de cáncer de glándulas salivales.

Todo lo que aumente el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener un cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a presentar cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo. A pesar de que no se conocen las causas de la mayoría de los cánceres de glándulas salivales, entre los factores de riesgo figuran los siguientes:

  • Edad avanzada.
  • Tratamiento con radioterapia dirigida a la cabeza y el cuello.
  • Exposición a ciertas sustancias en el lugar de trabajo.

Entre los signos posibles de cáncer de glándulas salivales se incluyen una masa o problemas para tragar.

El cáncer de glándulas salivales puede no causar síntomas. A veces se descubre durante un examen dental de rutina o durante un examen físico. Es posible que otras afecciones causen los mismos síntomas del cáncer de glándulas salivales. Consulte con su médico si tiene cualquiera de los siguientes problemas:

  • Un nudo (por lo general no doloroso) en el área del oído, mejilla, mandíbula, labio o dentro de la boca.
  • Líquido que sale de los oídos.
  • Dificultad para tragar o abrir la boca ampliamente.
  • Adormecimiento o debilidad en la cara.
  • Dolor en la cara que no desaparece.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de glándulas salivales se utilizan pruebas que examinan la cabeza, el cuello y el interior de la boca.

Se puede utilizar los siguientes procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud. La cabeza, el cuello, la boca y la garganta se revisan por signos de enfermedad tales como masas o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se anotan los hábitos de salud del paciente así como los antecedentes médicos de enfermedades y tratamientos previos.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirse a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • Exploración por TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para detectar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

  • Endoscopia : procedimiento mediante el cual se observan los órganos y tejidos del cuerpo en busca de áreas anormales. En el cáncer de glándulas salivales, se introduce un endoscopio por la boca para revisar la boca la garganta y la laringe. Un endoscopio es un tubo delgado con iluminación y una lente para observar.

  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar al microscopio y verificar si hay signos de cáncer.
    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina. Una AAF es el tipo más común de biopsia en casos de cáncer de la glándula salival.

    • Biopsia por incisión : extracción de un bulto o muestra de tejido que no parece normal.

    • Cirugía : si el cáncer no se puede diagnosticar a partir de la muestra de tejido que se extrajo durante la biopsia por AAF o la biopsia por incisión, se puede extraer la masa para verificar si hay signos de cáncer

Debido a que el cáncer de glándulas salivales es difícil de diagnosticar, los pacientes deben pedir que un patólogo experimentado en el diagnóstico de cáncer de glándulas salivales revise las muestras de tejido.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

Las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación) dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (sobre todo el tamaño del tumor).
  • El tipo de glándulas salivales afectado.
  • El tipo de células cancerosas (como lucen al microscopio).
  • Edad y salud general del paciente.