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Cáncer de glándulas salivales: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 11 de septiembre de 2014

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Estadios del cáncer de glándulas salivales



Después de diagnosticarse el cáncer de glándulas salivales, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de las glándulas salivales o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de las glándulas salivales o hacia otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Se pueden utilizar las siguientes pruebas en el proceso de estadificación:

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Exploración por TC (exploración TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirse a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de glándulas salivales se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de glándulas salivales. La enfermedad es cáncer de glándulas salivales metastásico, no cáncer de pulmón.

Para clasificar los principales cánceres de glándulas salivales, se utilizan los siguientes estadios:

Ampliar
Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio I

En el estadio I, el tumor se encuentra solo en las glándulas salivales y mide dos centímetros o menos.

Estadio II

En el estadio II, el tumor se encuentra solamente en las glándulas salivales y mide más de dos centímetros, pero menos de cuatro centímetros.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El tumor no mide más de cuatro centímetros y se diseminó hasta un solo ganglio linfático del mismo lado que el tumor, y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos.
  • El tumor mide más de cuatro centímetros o se diseminó hasta el tejido blando que rodea la glándula afectada. El cáncer se puede haber diseminado hasta un solo ganglio linfático del mismo lado del tumor y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadios IVA, IVB y IVC de la siguiente manera:

  • Estadio IVA:
    • el tumor puede tener cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta el tejido blando que rodean la glándula afectada. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático del mismo lado del tumor y el ganglio linfático mide más de 3 centímetros pero no más de 6 centímetros, o se ha diseminado hasta más de un ganglio linfático en ambos lados del cuerpo y los ganglios linfáticos no miden más de seis centímetros; o
    • el cáncer se diseminó hasta la piel, la mandíbula, el canal del oído o los nervios faciales, y se puede haber diseminado hasta uno o más ganglios linfáticos de cualquier lado o a ambos lados del cuerpo. Los ganglios linfáticos no miden más de seis centímetros.
  • Estadio IVB:
    • el tumor puede tener cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta el tejido blando que rodea la glándula afectada. El cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático que mide más de seis centímetros; o
    • el cáncer se diseminó hasta la base del cráneo o la arteria carótida, y se puede haber diseminado hasta cualquier ganglio linfático de cualquier tamaño y de cualquier lado o a ambos lados del cuerpo.
  • Estadio IVC:
    • El tumor puede ser de cualquier tamaño y se puede haber diseminado hasta el tejido blando que rodea la glándula afectada, la piel, la mandíbula, el canal del oído o los nervios faciales, la base del cráneo o la arteria carótida, o hasta uno o más ganglios linfáticos de cualquier lado o a ambos lados del cuerpo. El cáncer se diseminó hasta partes lejanas del cuerpo.

Los cánceres de glándulas salivales también se agrupan por grado. El grado del tumor indica la rapidez con que las células cancerosas crecen, de acuerdo con su aspecto al microscopio. Los cánceres de grado bajo crecen más lentamente que los de grado alto.

Los cánceres de una glándula salival pequeña se estadifican de acuerdo con el lugar donde apareció por primera vez en el cuerpo.