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Cáncer de laringe: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 8 de agosto de 2014

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Estadios del cáncer de laringe



Después de diagnosticarse el cáncer de laringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron en la laringe o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se ha diseminado en la laringe o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Los resultados de algunas de las pruebas utilizadas para el diagnóstico del cáncer de laringe se usan a menudo en el proceso de estadificación de la enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de laringe se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de laringe. La enfermedad es cáncer de laringe metastásico, no cáncer de pulmón.

Se utilizan los siguientes estadios para el cáncer de laringe:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de la laringe. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó. El cáncer de laringe en estadio I depende del lugar en la laringe dónde empezó el cáncer:

  • Supraglotis. El cáncer está solo en un área de la supraglotis y las cuerdas vocales se pueden mover normalmente.
  • Glotis. El cáncer está en una o ambas cuerdas vocales y estas se pueden mover normalmente.
  • Subglotis. El cáncer solo está en la subglotis.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer solo está en la laringe. El cáncer de laringe en estadio II depende del lugar de la laringe donde empezó el cáncer:

  • Supraglotis. El cáncer está en más de un área de la supraglotis o en los tejidos que la rodean.
  • Glotis. El cáncer se diseminó a la supraglotis o la subglotis, o las cuerdas vocales no se pueden mover normalmente.
  • Subglotis. El cáncer se diseminó a una o ambas cuerdas vocales y estas no se mueven normalmente.
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Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio III

El cáncer de laringe en estadio III depende de si el cáncer se diseminó desde la supraglotis, la glotis o la subglotis.

En el estadio III del cáncer de la supraglotis:

  • El cáncer está solo en la laringe y las cuerdas vocales no se pueden mover, o el cáncer está en los tejidos próximos a la laringe. El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello del tumor original y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos; o
  • El cáncer está en un área de la supraglotis y en un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original; el ganglio linfático mide tres centímetros o menos y las cuerdas vocales se pueden mover normalmente; o
  • El cáncer está en más de un área de la supraglotis o los tejidos que la rodean, y en un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original; el ganglio linfático mide tres centímetros o menos.

En el estadio III del cáncer de glotis:

  • El cáncer está solo en la laringe y las cuerdas vocales no se pueden mover, o el cáncer se encuentra en los tejidos próximos a la laringe. El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos; o
  • El cáncer está en una o ambas cuerdas vocales y un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original; el ganglio linfático mide tres centímetros o menos , y las cuerdas vocales se pueden mover normalmente; o
  • El cáncer se diseminó a la supraglotis o la subglotis, o las cuerdas vocales no se pueden mover normalmente. El cáncer también se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos.

En el estadio III del cáncer de subglotis:

  • El cáncer está en la laringe y las cuerdas vocales no se pueden mover; el cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos; o
  • El cáncer está en la subglotis y en un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original, y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos; o
  • El cáncer se diseminó a una o ambas cuerdas vocales, que pueden no moverse normalmente. El cáncer también se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original, y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadio IVA, estadio IVB y estadio IVC. Cada subestadio es el mismo para el cáncer de la supraglotis, la glotis o la subglotis.

  • En el estadio IVA:
    • El cáncer se diseminó a través del cartílago de la tiroides o se diseminó a los tejidos más de allá de la laringe, como el cuello, la tráquea, la tiroidea o el esófago. El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos; o
    • El cáncer se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello que el tumor original y el ganglio linfático mide más de tres centímetros, pero no más de seis centímetros. El cáncer se puede haber diseminado a tejidos más allá de la laringe, como el cuello, tráquea, la tiroidea o el esófago. Las cuerdas vocales pueden no moverse normalmente.
  • En el estadio IVB:
    • El cáncer se diseminó al espacio delante de la columna vertebral, rodea la arteria carótida o se diseminó a partes del pecho. El cáncer se puede haber diseminado a uno o más ganglios linfáticos en cualquier parte del cuello y los ganglios linfáticos pueden tener cualquier tamaño; o
    • El cáncer se diseminó a un ganglio linfático que mide más de seis centímetros y se puede haber diseminado hasta el espacio delante de la columna vertebral y rodea la arteria carótida o hasta partes del pecho. Las cuerdas vocales pueden no moverse normalmente.
  • En estadio IVC, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo como los pulmones, el hígado o el hueso.