¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de nasofaringe: Tratamiento (PDQ®)

Versión para pacientes

Estadios del cáncer de nasofaringe

Una vez que se diagnostica el cáncer de nasofaringe, se realizan exámenes para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la nasofaringe o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se usa para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la nasofaringe o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento. Los resultados de los exámenes utilizados para diagnosticar el cáncer de nasofaringe también se usan con frecuencia para estadificar la enfermedad. (Consulte la sección sobre Información general sobre el cáncer de nasofaringe).

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de nasofaringe se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de nasofaringe. La enfermedad es cáncer de nasofaringe metastásico, no cáncer de pulmón.

Se usan los siguientes estadios para el cáncer de nasofaringe:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de la nasofaringe. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó y:

La orofaringe es la parte en el medio de la garganta e incluye el paladar blando, la base de la lengua y las amígdalas.

Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio II

En el caso del cáncer de nasofaringe en estadio II, el cáncer:

  • Se encuentra únicamente en la nasofaringe o se diseminó desde la nasofaringe hasta la orofaringe o hasta la cavidad nasal. El cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos de un lado del cuello o hasta los ganglios linfáticos detrás de la faringe. Los ganglios linfáticos afectados miden seis centímetros o menos; o
  • Se encuentra en el espacio parafaríngeo. El cáncer se puede haber diseminado hasta uno o más ganglios linfáticos de un lado del cuello o hasta los ganglios linfáticos detrás de la faringe. Los ganglios linfáticos afectados miden seis centímetros o menos.

La orofaringe es la parte del medio de la garganta e incluye el paladar blando, la base de la lengua y las amígdalas. El espacio parafaríngeo es un área triangular llena de grasa cerca de la faringe, entre la base del cráneo y la mandíbula inferior.

Estadio III

En el caso del cáncer de nasofaringe en estadio III, el cáncer:

  • Se encuentra solamente en la nasofaringe o se diseminó desde la nasofaringe hasta la orofaringe o la cavidad nasal. El cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos de ambos lados del cuello. Los ganglios linfáticos afectados miden seis centímetros o menos; o
  • Se encuentra en el espacio parafaríngeo. El cáncer se diseminó hasta uno más ganglios linfáticos de ambos lados del cuello. Los ganglios afectados miden seis centímetros o menos; o
  • Se diseminó hasta los huesos cercanos o los senos nasales. El cáncer se puede haber diseminado hasta uno o más ganglios linfáticos de uno o ambos lados del cuello, o hasta los ganglios linfáticos detrás de la faringe. Los ganglios linfáticos afectados miden seis centímetros o menos.

La orofaringe es la parte del medio de la garganta e incluye el paladar blando, la base de la lengua y las amígdalas. El espacio parafaríngeo es un área triangular llena de grasa cerca de la faringe, entre la base del cráneo y la mandíbula inferior.

Estadio IV

El cáncer de nasofaringe en estadio IV se divide en los estadios IVA, IVB y IVC.

  • Actualización: 21 de octubre de 2014