In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de orofaringe: Tratamiento (PDQ®)

Versión Profesional De Salud
Actualizado: 13 de diciembre de 2013

Clasificación celular del cáncer de orofaringe

La mayoría de los cánceres de orofaringe son carcinomas de células escamosas (SCC).[1,2] Otros cánceres de orofaringe son:

  • Tumores de las glándulas salivales menores.
  • Linfomas.
  • Linfoepiteliomas (por ejemplo, fosa tonsilar).

(Para mayor información, consultar los sumarios del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de glándulas salivales, el Linfoma de Hodgkin en adultos y el Linfoma no Hodgkin en adultos.)

Los SCC pueden ser invasivos o no. Se usa el término carcinoma in situ para los SCC no invasivos. Desde el punto de vista histológico, los carcinomas invasivos pueden estar bien diferenciados, moderadamente diferenciados, poco diferenciados o indiferenciados. Los SCC suelen estar moderadamente diferenciados o poco diferenciados.[2] La clasificación de las márgenes invasivas profundas (por ejemplo, frente invasivo) del SCC puede ofrecer mejor información predictiva que la clasificación del tumor entero.[3]

El examen inmunohistoquímico de los tejidos para detectar la expresión del biomarcador Ki-67, un antígeno proliferativo, puede complementar la clasificación histológica. Como indicador molecular de la displasia epitelial de la orofaringe, la expresión del Ki-67 parece estar bien correlacionada con la pérdida de la heterocigosidad (LOH) en las células tumorales. En un estudio retrospectivo de 43 muestras tisulares de 25 pacientes, se encontró que la evaluación de la proliferación con Ki-67 constituyó mejor sustituto para la LOH que la clasificación histológica.[4]

La leucoplaquia deberá emplearse sólo como un término clínicamente descriptivo que significa que el observador ve un parche blanco que no desaparece al frotar, cuyo significado dependerá de los resultados histológicos.[5] La leucoplaquia puede ir desde una hiperqueratosis hasta un verdadero carcinoma invasivo temprano o puede representar solo una infección causada por hongos, liquen plano u otra enfermedad oral benigna. (Para mayor información consultar la sección de este sumario Información general sobre el cáncer de orofaringe.)

Bibliografía
  1. Mendenhall WM, Werning JW, Pfister DG: Treatment of head and neck cancer. In: DeVita VT Jr, Lawrence TS, Rosenberg SA: Cancer: Principles and Practice of Oncology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins, 2011, pp 729-80. 

  2. Oral cavity and oropharynx. In: Rosai J, ed.: Ackerman's Surgical Pathology. 8th ed. St. Louis, Mo: Mosby, 1996, pp 223-55. 

  3. Bryne M, Boysen M, Alfsen CG, et al.: The invasive front of carcinomas. The most important area for tumour prognosis? Anticancer Res 18 (6B): 4757-64, 1998 Nov-Dec.  [PUBMED Abstract]

  4. Tabor MP, Braakhuis BJ, van der Wal JE, et al.: Comparative molecular and histological grading of epithelial dysplasia of the oral cavity and the oropharynx. J Pathol 199 (3): 354-60, 2003.  [PUBMED Abstract]

  5. Neville BW, Day TA: Oral cancer and precancerous lesions. CA Cancer J Clin 52 (4): 195-215, 2002 Jul-Aug.  [PUBMED Abstract]