¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de orofaringe: Tratamiento (PDQ®)

Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de orofaringe

El cáncer de orofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la orofaringe.

La orofaringe es la parte media de la faringe (garganta) detrás de la boca e incluye el tercio trasero de la lengua, el paladar blando, las partes laterales y posteriores de la garganta y las amígdalas. La faringe es un tubo hueco de alrededor de cinco pulgadas de largo que comienza detrás de la nariz y termina en la parte superior de la tráquea y el esófago (el tubo que va desde la garganta hasta el estómago). El aire y los alimentos pasan a través de la faringe camino a la tráquea o el esófago.

Anatomía de la faringe; el dibujo muestra la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe. También se muestran la cavidad nasal, la cavidad oral, el esófago, la tráquea y la laringe.
Anatomía de la faringe (garganta). Las tres partes de la faringe son la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe.


La mayoría de los cánceres de orofaringe son carcinomas de células escamosas. Las células escamosas son las células delgadas y planas que revisten el interior de la orofaringe.

El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello.

El uso del tabaco y el tomar demasiado alcohol puede aumentar el riesgo de presentar cáncer de orofaringe.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a padecer de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Los factores de riesgo del cáncer de orofaringe incluyen los siguientes:

Los signos y síntomas de cáncer de orofaringe incluyen un bulto en el cuello y dolor de garganta.

Estos y otros signos y síntomas se pueden deber al cáncer de orofaringe o a otras afecciones. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Dolor de garganta que no desaparece.
  • Un dolor sordo detrás del esternón.
  • Tos.
  • Dificultad para tragar.
  • Pérdida de peso sin razón aparente.
  • Dolor de oído.
  • Un nudo en la parte posterior de la boca, garganta o cuello.
  • Un cambio en la voz.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de orofaringe, se utilizan pruebas que examinan la boca y la garganta.

Se puede utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar si existen signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como ganglios linfáticos inflamados en el cuello o cualquier otra cosa que no parezca usual. Un doctor en medicina u odontólogo hace un examen completo de la boca y el cuello y con un instrumento pequeño con un espejo y mango largo, busca áreas anormales. Se anotan los antecedentes médicos del paciente así como sus hábitos de salud y enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para detectar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radionúclida. El escáner de TEP gira alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares que utilizan glucosa en el cuerpo. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos con el fin de que un patólogo los observe al microscopio y determine la presencia de signos de cáncer. Con frecuencia, se realiza una biopsia central con aguja para extraer tejido con una aguja ancha.

    Se pueden realizar los siguientes procedimientos para extraer muestras de células o tejido:

    • Endoscopia : procedimiento en el que se observan los órganos y tejidos internos del cuerpo para verificar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo, como la boca o la nariz. Un endoscopio es un instrumento con forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de enfermedad. Se examinarán la nariz, la garganta, la parte posterior de la lengua, el esófago, el estómago, la laringe, la tráquea y las vías respiratorias principales.
    • Laringoscopia : procedimiento en el que el médico examina la laringe con un espejo o un laringoscopio. Un laringoscopio es un instrumento con forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • El estadio y el grado del cáncer.
  • Dónde se encuentra el tumor en el cuerpo.
  • Si el tumor está relacionado con la infección por el PVH.

Las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio y el grado del tumor.
  • Dónde se encuentra el tumor en el cuerpo.
  • Mantener la capacidad del paciente para hablar y tragar de la forma más normal posible.
  • La salud general del paciente.
  • Actualización: 18 de julio de 2014