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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de orofaringe: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 12 de febrero de 2014

Estadios del cáncer de orofaringe



Después de diagnosticarse el cáncer de orofaringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la orofaringe o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la orofaringe o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Los resultados de algunas de las pruebas utilizadas para diagnosticar el cáncer de orofaringe se utilizan con frecuencia para determinar el estadio de la enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de orofaringe se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de cáncer de orofaringe. La enfermedad es cáncer de orofaringe metastásico, no cáncer de pulmón.

Para clasificar el cáncer de orofaringe, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de la orofaringe. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Ampliar
Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer ya se formó y mide dos centímetros o menos, y se encuentra solo en la orofaringe.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer mide más de dos centímetros, pero no más de cuatro centímetros, y se encuentra solo en la orofaringe.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer:

  • Mide cuatro centímetros o menos; el cáncer se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor y el ganglio linfático mide tres centímetro o menos; o

  • Mide más de cuatro centímetros o se diseminó a la epiglotis (la aleta que cubre la tráquea mientras se traga). El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor y el ganglio linfático mide tres centímetro o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA, IVB y IVC como se explica a continuación:

  • En el estadio IVA, el cáncer:
    • Se diseminó a la laringe, la parte anterior del paladar, la mandíbula inferior, o los músculos que mueven la lengua o se usan para masticar. El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos; o
    • Se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor (el ganglio linfático mide tres centímetro, pero no más de seis centímetros) o a más de un ganglio linfático de cualquier lugar del cuello (los ganglios linfáticos miden seis centímetros o menos), y se presenta una de las siguientes situaciones:
      • El tumor en la orofaringe tiene cualquier tamaño y se puede haber diseminado a la epiglotis (la aleta que cubre la tráquea mientras se traga; o
      • el tumor se diseminó a la laringe, la parte anterior del paladar, la mandíbula inferior, o los músculos que mueven la lengua o se usan para masticar.
  • En el estadio IVB, el tumor:
    • Rodea la arteria carótida o se diseminó al músculo que abre la mandíbula, el hueso unido a los músculos que mueven la mandíbula, la nasofaringe o la base del cráneo. El cáncer se puede haber diseminado a uno o más ganglios linfáticos que pueden ser de cualquier tamaño; o
    • Puede tener de cualquier tamaño y se diseminó a uno o más ganglios linfáticos que miden más de seis centímetros.
  • En el estadio IVC, el tumor puede ser de cualquier tamaño y se diseminó más allá de la orofaringe a otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hueso o el hígado.