¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de orofaringe: Tratamiento (PDQ®)

Versión para pacientes

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de orofaringe.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de orofaringe. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de pacientes de cáncer de orofaringe debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cáncer de cabeza y cuello.

El tratamiento del paciente será supervisado por un oncólogo médico, un médico que se especializa en el tratamiento de personas con cáncer. Debido a que la orofaringe ayuda en el proceso de comer, respirar y hablar, los pacientes pueden necesitar ayuda especial para ajustarse a los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. El oncólogo médico puede referirlo a otros médicos que tienen experiencia y conocimientos en el tratamiento de pacientes con cáncer de cabeza y cuello. Estos pueden ser los siguientes especialistas:

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extracción del cáncer durante una operación) es un tratamiento común para todos los estadios del cáncer de orofaringe. El médico puede extraer el cáncer y cierta cantidad de tejido saludable alrededor del cáncer. Aún si el médico extirpa todo el cáncer que observa al momento de la cirugía, se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes al cabo de la cirugía para destruir toda célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Se están estudiando nuevos tipos de cirugías, como la cirugía robótica transoral, a fin de tratar el cáncer de orofaringe. La cirugía robótica transoral se puede usar para extraer el cáncer que se encuentra en áreas que no son de acceso fácil en la boca y la garganta. Las cámaras que son parte del robot proveen una imagen tridimensional (3D) que el cirujano puede examinar. Mediante un computador, el cirujano manipula herramientas muy pequeñas en las manos del robot para extraer el cáncer. Este procedimiento ser realiza también mediante una endoscopia.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta potencia u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y estadio del cáncer en tratamiento. La radioterapia externa se usa para tratar el cáncer de orofaringe. Entre los tipos diferentes de radioterapia externa están:

  • Radioterapia de intensidad modulada (RTIM): RTIM es un tipo de radiación tridimensional (3-D) que usa una computadora para crear imágenes del tamaño y la forma de un tumor. Se dirigen rayos delgados de distinta intensidad (fuerza) hacia el tumor desde muchos ángulos. Este tipo de radioterapia daña menos al tejido sano que está cerca del tumor.
  • Radiocirugía estereotáctica : tipo de radioterapia que dirige una sola dosis grande de radiación directamente al tumor. Esto causa menos daño al tejido sano cercano. La radiocirugía estereotáctica también se conoce como radiocirugía estereotáctica, radiocirugía y cirugía de radiación. Este procedimiento no incluye cirugía.

En el cáncer de orofaringe, dividir la dosis diaria de radiación en dos tratamientos mejora la forma en que el tumor responde al tratamiento. Esto se llama radioterapia hiperfraccionada.

La radioterapia puede trabajar mejor en los pacientes que dejaron de fumar antes de comenzar el tratamiento.

La radioterapia dirigida a la tiroides y la hipófisis aumenta el riesgo de hipertiroidismo (muy poca hormona tiroidea). Se debe llevar a cabo una prueba de la función tiroidea antes y después del tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y estadio del cáncer en tratamiento. La quimioterapia sistémica se usa en el tratamiento del cáncer de orofaringe.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de la cabeza y el cuello. (El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de la cabeza y el cuello).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento que usa medicamentos u otras sustancias para atacar células cancerosas específicas. Las terapias dirigidas por lo general causan menos daño al tejido normal que la quimioterapia o la radiación. Los anticuerpos monoclonales son un tipo de terapia dirigida que se usa en el tratamiento del cáncer de orofaringe.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de tratamiento que usa anticuerpos producidos en un laboratorio a partir de un solo tipo de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancia en las células cancerosas o sustancias normales en la sangre o tejidos que ayudan al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se unen a las sustancias y eliminan las células cancerosas, impiden su crecimiento o su diseminación. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para introducir medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente en las células cancerosas.

Cetuximab es un tipo de anticuerpo monoclonal que trabaja uniéndose a una proteína en la superficie de la célula cancerosa y les impide crecer o multiplicarse.

Otros tipos de terapia con anticuerpos monoclonales están en estudio para el tratamiento del cáncer de orofaringe.

Para mayor información en inglés, consultar Medicamentos aprobados para el cáncer de cabeza y cuello. (El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Después del tratamiento, es importante someterse a un examen cuidadoso de la cabeza y el cuello para revisar cualquier signo de que el cáncer ha regresado. Se realizarán pruebas cada 6 a 12 semanas durante el primer año, cada 3 meses durante el segundo año, cada 3 a 4 meses en el tercer año y cada 6 meses en lo adelante.

  • Actualización: 20 de marzo de 2015