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Cáncer de seno paranasal y de cavidad nasal: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 16 de octubre de 2014

Opciones

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de seno paranasal y de cavidad nasal.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de seno paranasal y de cavidad nasal. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de pacientes de cáncer de seno paranasal y cavidad nasal debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cánceres de cabeza y cuello.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo médico, que es un médico que se especializa en el tratamiento de personas con cáncer. El oncólogo médico trabaja con otros médicos que tienen experiencia y conocimientos en el tratamiento de pacientes de cáncer de cabeza y cuello, y que se especializan en ciertos campos de la medicina y la rehabilitación. Los pacientes de cáncer de seno paranasal y cavidad nasal pueden necesitar ayuda especial para adaptarse a los problemas respiratorios u otros efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Si se extrae una gran cantidad de tejido o hueso de alrededor de los senos paranasales o la cavidad nasal, se puede realizar una cirugía plástica para reparar o reconstruir el área. En el tratamiento pueden participar los siguientes especialistas:

Se usan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extracción del cáncer durante una operación) es un tratamiento común para todos los estadios del cáncer de seno paranasal y cavidad nasal. Un médico puede extirpar el cáncer y algo del tejido sano que lo rodea. Si el cáncer se diseminó, el médico puede extirpar ganglios linfáticos y otros tejidos del cuello.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa, se usa una máquina afuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. A veces, la dosis total de radioterapia se divide en varias dosis pequeñas iguales que se administran durante varios días. Esto se llama fraccionamiento. Para la radioterapia interna, se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La radioterapia externa dirigida a la glándula tiroides o la hipófisis puede alterar la función de la glándula tiroides. Se debe examinar el funcionamiento de la glándula tiroides antes y después del tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento para el que se usa más de un medicamento contra el cáncer.

La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de la cabeza y el cuello. (El cáncer de seno paranasal y de cavidad nasal es un tipo de cáncer de cabeza y cuello).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.