¿Prequntas sobre el cáncer?

Enfermedad trofoblástica de la gestación: Tratamiento (PDQ®)

Versión para pacientes

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de enfermedad trofoblástica de la gestación.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de una enfermedad trofoblástica de la gestación. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado el tratamiento.

En muchos lugares del país se están realizando ensayos clínicos. La información en inglés sobre ensayos clínicos en curso está disponible en el portal de Internet del NCI. La elección del tratamiento más apropiado para el cáncer es una decisión en la que, idealmente, deberían participar el paciente, la familia y el equipo de atención de la salud.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

El médico puede extirpar el cáncer mediante una de las siguientes operaciones:

  • Dilatación y legrado (DyL) con evacuación por succión: procedimiento quirúrgico para extirpar tejido anormal y partes del revestimiento interior del útero. Se dilata el cuello uterino y se extirpa el material del interior del útero con un dispositivo parecido a una aspiradora pequeña. Luego, se raspan suavemente las paredes del útero con una cureta (instrumento con forma de cuchara) para extraer cualquier material que haya quedado en el útero. Este procedimiento se puede utilizar para embarazos molares.
    Dilatación y legrado (DyC). El dibujo a tres paneles muestra una vista lateral de la anatomía del aparato reproductor femenino durante un procedimiento de DyC. El primer panel muestra un espéculo que ensancha la abertura de la vagina. También se muestran el cuello uterino, el útero con tejido anormal, la vejiga y el recto; el recuadro muestra la parte inferior de una mujer cubierta por una sábana sobre una camilla con las piernas separadas y sus pies apoyados en los estribos. El panel del medio muestra el útero y un dilatador que se introduce por la vagina hacia el cuello uterino. El tercer panel muestra una cureta que raspa el tejido anormal del útero; el recuadro muestra una ampliación de la cureta con tejido anormal.
    Dilatación y legrado (DyC). Se introduce un espéculo en la vagina para ensancharla a fin de observar el cuello uterino (primer panel). Se utiliza un dilatador para ensanchar el cuello uterino (panel del medio). Se introduce una cureta hacia el cuello uterino para raspar tejido anormal (último panel).
  • Histerectomía: cirugía para extirpar el útero y, a veces, el cuello uterino. Si el útero y el cuello uterino se sacan a través de la vagina, la operación se llama histerectomía vaginal total. Si el útero y el cuello del útero se sacan a través de una incisión (corte) grande en el abdomen, la operación se llama histerectomía abdominal total. Si el útero y el cuello uterino se sacan a través de una incisión (corte) pequeña en el abdomen mediante un laparoscopio, la operación se llama histerectomía laparoscópica total.
    Histerectomía; la imagen muestra la anatomía del aparato reproductor femenino, la cual incluye los ovarios, el útero, la vagina, las trompas de Falopio y el cuello uterino. La línea de puntos indica los órganos y tejidos que se extirpan en una histerectomía total, una histerectomía total con salpingooforectomía y una histerectomía radical. En un recuadro se observa la ubicación de las dos incisiones posibles en el abdomen: una incisión transversal baja encima del área púbica y una incisión vertical entre el ombligo y el área púbica.
    Histerectomía. Se extirpa quirúrgicamente el útero, con otros órganos o tejidos o sin estos. En una histerectomía total, se extirpan el útero y el cuello uterino. En una histerectomía total con salpingooforectomía, se extirpan a) el útero más uno de los ovarios y una de las trompas de Falopio (unilateral), o b) el útero, ambos ovarios y ambas trompas de Falopio (bilateral). En una histerectomía radical, se extirpan el útero, el cuello uterino, ambos ovarios, ambas trompas de Falopio y el tejido circundante. Estos procedimientos se realizan mediante una incisión transversal baja o una incisión vertical.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad del cuerpo como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando y de si el tumor es de grado bajo o grado alto.

La quimioterapia combinada es un tratamiento para el que se usa más de un medicamento contra el cáncer.

Aunque el médico extirpe todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula tumoral que pueda haber quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Para mayor información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para la enfermedad trofoblástica de la gestación.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se coloca directamente dentro del cáncer o cerca del mismo. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

La información en inglés sobre ensayos clínicos en curso está disponible en el portal de Internet del NCI

Los pacientes deben pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Se examinarán las concentraciones de gonadotropina coriónica huma β (GCh-β) en la sangre hasta por seis meses después de terminar el tratamiento. Esto se debe a que una concentración de GCh-β mayor que la normal puede significar que el tumor no respondió al tratamiento o se volvió canceroso.

  • Actualización: 11 de diciembre de 2013