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¿Prequntas sobre el cáncer?

Hoja Informativa

  • Revisión: 18 de abril de 2006

Servicios de atención al final de la vida

Puntos clave

  • Los servicios de atención al final de la vida se enfocan en el control del dolor y de otros síntomas de la enfermedad para el mayor bienestar posible de los pacientes al acercarse la muerte.
  • Para tener derecho a recibir servicios de atención al final de la vida, en la mayoría de los planes de seguro médico, se espera que los pacientes vivirán seis meses o menos y ellos aceptan ya no recibir tratamiento curativo. Los servicios a los pacientes pueden prestarse en el hogar, en hospitales, en establecimientos especializados para ancianos o en centros de servicios de atención al final de la vida.
  • Es posible que Medicare, Medicaid u otros planes de seguro médico cubran los servicios de atención al final de la vida.
  1. ¿Qué son los servicios de atención al final de la vida?

    Los servicios de atención al final de la vida forman parte de un concepto que comprende a profesionales médicos y a voluntarios que proveen apoyo médico, psicológico y espiritual a pacientes terminales y a sus seres queridos. Dichos servicios enfatizan la calidad de vida: tranquilidad, bienestar y dignidad. Uno de los objetivos principales de los servicios de atención al final de la vida es el control del dolor y de otros síntomas con cuidados paliativos para que los pacientes sientan todo el confort posible. El enfoque es cuidar, no curar. Para recibir estos servicios según la mayoría de los seguros médicos, como Medicare, los pacientes, por lo general, se espera que vivan seis meses o menos y están de acuerdo en que cesen los tratamientos curativos. Los programas de servicios de atención al final de la vida se ofrecen en varios ámbitos: en el hogar, en centros dedicados a estos servicios, en hospitales, o en establecimientos especializados para ancianos. Las familias de los pacientes participan también del enfoque principal de la atención al final de la vida, y los servicios están diseñados para proporcionarles asistencia y apoyo.

  2. ¿En dónde se puede aprender más sobre los servicios de atención al final de la vida?

    Las siguientes organizaciones pueden brindar más información sobre los servicios de atención al final de la vida.

    Organización Nacional de Servicios de Atención al Final de la Vida y Cuidados Paliativos
    (National Hospice and Palliative Care Organization)
    1–800–658–8898 (línea de apoyo)
    1–877–658–8896 (línea multilingüe)
    caringinfo@nhpco.org
    http://www.caringinfo.org

    La Organización Nacional de Servicios de Atención al Final de la Vida y Cuidados Paliativos ofrece información y publicaciones relacionadas con servicios al paciente terminal. Algunas publicaciones están disponibles en español.


    Asociación Estadounidense de Servicios de Atención al Final de la Vida
    (Hospice Association of America)
    202–546–4759
    http://www.nahc.org/HAA/home.html

    La Asociación Estadounidense de Servicios de Atención al Final de la Vida disemina publicaciones en inglés sobre temas como la historia, beneficios y estadísticas relacionados con los servicios al paciente terminal, así como la localidad de organizaciones que ofrecen dichos servicios.


    Instituto de Educación sobre Servicios de Atención al Final de la Vida
    (Hospice Education Institute)
    207–255–8800
    1–800–331–1620
    info@hospiceworld.org
    http://www.hospiceworld.org

    El Instituto de Educación sobre Servicios de Atención al Final de la Vida opera el HOSPICELINK, un directorio en inglés de todos los programas de servicios de atención al final de la vida y cuidados paliativos en los Estados Unidos. HOSPICELINK proporciona también información sobre los principios y prácticas de los buenos programas de atención al final de la vida y de cuidados paliativos.


    Hospice Net
    info@hospicenet.org
    http://www.hospicenet.org

    Hospice Net brinda información y apoyo a pacientes que se enfrentan a enfermedades potencialmente mortales y a sus familias y amigos.


    Sociedad Americana contra el Cáncer
    (American Cancer Society)
    1–800–227–2345 (1–800–ACS–2345)
    http://www.cancer.org

    La Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) proporciona hojas informativas y publicaciones gratuitas en español sobre los servicios de atención al final de la vida. La dirección de un capítulo local de la ACS se puede obtener al llamar al número gratuito de la organización.

  3. ¿Cubren los seguros médicos los servicios de atención al final de la vida?

    Para muchas personas, los costos de algunos de los servicios de atención al final de la vida los pagan los seguros médicos (tanto Medicare como el seguro privado). La información sobre los tipos de gastos médicos que cubre una compañía privada en particular se puede obtener de la oficina de personal del empleado, de un hospital, de un trabajador social especializado en servicios de atención al final de la vida o de la compañía de seguro.

    Medicare es un programa gubernamental de seguro médico para personas mayores y discapacitados, administrado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS). Para localizar programas de servicios de atención al final de la vida certificados por Medicare, se puede preguntar al médico, a la organización estatal de dichos servicios o al departamento de salud del estado. Los números telefónicos de las organizaciones estatales que facilitan servicios de atención al final de la vida y de los departamentos de salud se pueden encontrar en la sección del gobierno estatal de la guía telefónica.

    La línea telefónica de Medicare puede responder preguntas generales sobre los beneficios de Medicare y referir a las personas al intermediario regional de asistencia médica domiciliaria para recibir información sobre programas de atención al final de la vida certificados por Medicare. El número es 1–800–633–4227 (1–800–MEDICARE). El folleto, en inglés, Medicare Hospice Benefits presenta también información sobre el tema.

    Medicaid, un programa de colaboración federal y estatal que es parte del CMS y es administrado por cada estado, es diseñado para personas que necesitan ayuda económica para gastos médicos. Información sobre cobertura está disponible en las oficinas locales de asistencia en el estado, en los departamentos de salud pública del estado, en dependencias estatales de servicios sociales o en la oficina estatal de Medicaid. Información, en inglés, de las localidades específicas en el estado se encuentra también en el sitio web de Medicaid.

    Organizaciones locales cívicas, de beneficencia o religiosas quizá puedan también ayudar a pacientes y a sus familias con los gastos de los servicios de atención al final de la vida.