¿Prequntas sobre el cáncer?

Servicios de atención al final de la vida

Puntos clave

  • Los servicios de atención al final de la vida se centran en el control del dolor y otros síntomas de la enfermedad para brindar el mayor bienestar posible al paciente al acercarse la muerte.
  • En la mayoría de los casos, estos servicios se prestan en el hogar del paciente, pero también pueden brindarse en establecimientos especializados, hospitales y residencias para ancianos.
  • A fin de cubrir los servicios de atención al final de la vida, la mayoría de los planes de seguro médico exigen como requisito que el paciente tenga 6 meses o menos de vida y que firme un documento para declarar que acepta recibir estos servicios. Es posible que Medicare, Medicaid u otros planes de seguro médico cubran este tipo de cuidado.
  1. ¿Qué son los servicios de atención al final de la vida y cómo se usan en la atención médica del cáncer?

    Los servicios de atención al final de la vida son cuidados especializados que comprenden apoyo médico, psicológico y espiritual a los pacientes y a sus seres queridos cuando los tratamientos para el cáncer ya no pueden controlar la enfermedad. El objetivo principal de la atención es el control del dolor y otros síntomas de la enfermedad para que el paciente sienta la mayor comodidad posible durante sus últimos días de vida. El enfoque es cuidar, no curar. La meta no es ni acelerar ni posponer la muerte. Si el estado de salud del paciente mejora o si el cáncer entra en remisión, se pueden interrumpir los servicios de atención al final de la vida y reiniciar el tratamiento activo contra la enfermedad. Elegir estos servicios no significa darse por vencido. Quiere decir que ha cambiado la meta de tratamiento.

    El equipo que brinda los servicios de atención al final de la vida generalmente está compuesto por médicos, enfermeros, auxiliares de atención a domicilio, asistentes sociales, clérigos u otros asesores y voluntarios capacitados. Si es necesario, el equipo puede incluir también terapeutas del habla, fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales. Siempre hay un miembro del equipo de atención en servicio de guardia para brindar apoyo, las 24 horas del día los 7 días a la semana. El equipo trabajará con el paciente para respetar las metas que el propio paciente tiene para sus últimos días, y no con base en un plan o escenario predeterminado. Los servicios de atención al final de la vida son muy personalizados.

    Los servicios pueden incluir atención médica o de enfermería, equipos y suministros médicos, servicios de asistencia a domicilio, servicios de relevo a corto plazo para las personas que cuidan al paciente, medicamentos para controlar los síntomas relacionados con el cáncer, apoyo espiritual y asesoramiento psicológico y servicios de asistencia social. Los servicios de atención al final de la vida también se enfocan en la familia del paciente, y están creados para dar asistencia y apoyo a los familiares.

    En la mayoría de los casos, estos servicios se prestan en el hogar del paciente. No obstante, también pueden brindarse en centros especializados, hospitales y residencias para ancianos.

  2. ¿Quiénes pueden recibir servicios de atención al final de la vida?

    Para que un paciente pueda recibir los servicios de atención al final de la vida, la mayoría de los planes de seguro médico en Estados Unidos, incluido Medicare, requieren de una declaración por parte de un médico y del director de servicios médicos del centro de atención de que el paciente tiene 6 meses de vida o menos si la enfermedad continúa su avance normal. El paciente también debe firmar un documento para declarar que elige recibir estos servicios. (Si el paciente vive más de 6 meses, los servicios pueden continuar, siempre que el director médico u otro médico del centro de atención vuelvan a certificar el estado de salud del paciente).

    El equipo que brinda estos servicios o el proveedor de seguro médico puede responder preguntas sobre cómo algunas decisiones específicas, como por ejemplo, buscar una segunda opinión o participar en un estudio clínico mientras se reciben servicios de atención al final de la vida pueden afectar los requisitos para el seguro.

  3. ¿Cómo se puede obtener ayuda para pagar los servicios de atención al final de la vida?

    Medicare y la mayoría de los planes de Medicaid y otros seguros médicos privados cubren los servicios de atención al final de la vida.

    Medicare es un programa gubernamental de seguro médico para personas mayores y discapacitados, y es administrado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (Centers for Medicare & Medicaid Services, CMS). La línea telefónica de Medicare puede responder preguntas generales sobre los beneficios de Medicare y remitir a las personas al intermediario regional de asistencia médica domiciliaria para recibir información sobre programas de atención al final de la vida certificados por Medicare. El número es 1–800–MEDICARE (1–800–633–4227); las personas con equipo TTY pueden llamar al número 1–877–486–2048. El folleto Medicare y los beneficios del hospicio está disponible en el sitio web de Medicare. La página en internet Hospicio y relevo de descanso al cuidador, también en el sitio web de Medicare, tiene respuestas a preguntas frecuentes sobre la cobertura de Medicare para servicios de atención al final de la vida y atención de relevo.

    Medicaid, un programa de colaboración federal y estatal que es parte de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid y es administrado por cada estado, está diseñado para personas que necesitan ayuda económica para gastos médicos. La información sobre cobertura de servicios está disponible en las oficinas locales de asistencia en el estado, en los departamentos de salud pública del estado, en dependencias estatales de servicios sociales o en la oficina estatal de Medicaid. También se puede encontrar información específica por estado en esta página web.

    La información sobre los tipos de servicio y costos cubiertos por una póliza privada específica se puede obtener en las oficinas administrativas de un hospital o con un asistente social del centro de servicios de atención al final de la vida, o directamente a través de la empresa de seguros médicos.

    Las organizaciones locales cívicas, religiosas o de beneficencia quizá puedan también ayudar a los pacientes y a sus familias a pagar los gastos de este tipo de servicios de atención para el final de la vida.

  4. ¿Cuál es la diferencia entre los servicios de atención al final de la vida y los cuidados paliativos?

    Si bien los servicios de atención al final de la vida y los cuidados paliativos comparten los mismos principios de prestar apoyo y velar por el bienestar del paciente, los cuidados paliativos se ofrecen durante todo el tiempo que el paciente padece el cáncer, mientras que los servicios de atención al final de la vida solo se prestan cuando se acerca el momento de la muerte. Cuando se reciben cuidados paliativos, la persona sigue recibiendo tratamiento contra el cáncer y este tratamiento sigue siendo evaluado, pero cuando se prestan servicios de atención al final de la vida el enfoque cambia y el objetivo es aliviar los síntomas y brindar apoyo. En la hoja informativa del NCI Cuidados paliativos durante el cáncer se puede encontrar más información sobre esta modalidad de atención médica.

  5. ¿Dónde se puede obtener más información sobre los servicios de atención al final de la vida?

    Las siguientes organizaciones pueden brindar más información sobre este tipo de servicios.

    Organización Nacional de Servicios de Atención al Final de la Vida y Cuidados Paliativos 
    (National Hospice and Palliative Care Organization)
    1–800–658–8898 (línea de apoyo)
    1–877–658–8896 (línea multilingüe)
    caringinfo@nhpco.org
    http://www.caringinfo.org  

    En el sitio web de la Organización Nacional de Servicios de Atención al Final de la Vida y Cuidados Paliativos se ofrece información y publicaciones enfocadas en mejorar la atención al final de la vida en adultos y niños. El sitio incluye una base de datos de los programas existentes a nivel nacional. Algunas publicaciones están disponibles en español.

    Asociación Estadounidense de Servicios de Atención al Final de la Vida 
    (Hospice Association of America)
    202–546–4759
    http://www.nahc.org/haa/

    La Asociación Estadounidense de Servicios de Atención al Final de la Vida disemina publicaciones en inglés sobre temas como la historia, beneficios y estadísticas relacionados con los servicios al paciente al final de la vida, así como la ubicación de organizaciones que ofrecen dichos servicios.

    Instituto de Educación sobre Servicios de Atención al Final de la Vida 
    (Hospice Education Institute)
    207–255–8800
    1–800–331–1620
    info@hospiceworld.org
    http://www.hospiceworld.org 

    El Instituto de Educación sobre Servicios de Atención al Final de la Vida opera el HOSPICELINK, un servicio gratuito de asistencia telefónica que refiere a las personas a programas para pacientes al final de la vida y cuidados paliativos en Estados Unidos. HOSPICELINK proporciona también información sobre los principios y prácticas de los buenos programas sobre estas modalidades de atención médica.

    Hospice Net
    info@hospicenet.org
    http://www.hospicenet.org

    Hospice Net brinda información y apoyo a pacientes que se enfrentan a enfermedades potencialmente mortales y a sus familias y amigos.

    Sociedad Americana contra el Cáncer 
    (American Cancer Society)
    1–800–ACS–2345 (1–800–227–2345)
    http://www.cancer.org/espanol

    La Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) proporciona hojas informativas y publicaciones gratuitas en español sobre los servicios para el  final de la vida. La dirección de un capítulo local de la ACS se puede obtener al llamar al número gratuito de la organización.

  • Revisión: 25 de octubre de 2012