In English | En español
¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237

Hoja Informativa

  • Revisión: 31 de agosto de 2010

Búsqueda en hojas informativas por palabra clave

Opciones

  • Imprimir página
  • Enviar este documento

Donación de tejidos para investigación oncológica: muestras y depósitos biológicos

Puntos clave

  • Las muestras biológicas son materiales que se toman del cuerpo humano, como tejidos, sangre, orina o saliva, que pueden ser usados para orientar el cuidado del paciente o pueden procesarse y guardarse para investigación médica en el futuro.
  • Los depósitos biológicos (que se conocen también como bancos biológicos) son como "biotecas" de muestras biológicas almacenadas que se ponen a la disposición de científicos con fines de investigación. Con las muestras de tejidos o de fluidos se provee, con frecuencia, información personal y médica de la gente que donó las muestras. La protección de la confidencialidad e integridad de esta información personal y médica es una de las más altas prioridades de un depósito biológico.
  • Es esencial para la investigación oncológica actual que haya un amplio suministro de muestras biológicas de alta calidad. Las muestras contienen una cantidad tremenda de información celular, molecular y química. Esta información biológica y la información médica y personal correspondiente a la gente que donó las muestras biológicas pueden ser usadas por los científicos para encontrar nuevas formas de prevenir, diagnosticar y tratar la enfermedad.
  • El Instituto Nacional del Cáncer dirige un programa importante para formar un depósito nacional de muestras biológicas que pueda usarse para la investigación médica.
  • Hay varias formas como los pacientes, sus familias y el público pueden ayudar a apoyar la investigación oncológica que usa muestras biológicas.
  1. ¿Qué son las muestras biológicas?

    Las muestras biológicas son materiales que se toman del cuerpo humano, como los tejidos, la sangre, la orina, la saliva, que pueden usarse para ayudar a diagnosticar enfermedades o padecimientos, para determinar el pronóstico de un paciente, para seleccionar tratamientos apropiados o para medir las respuestas a las terapias.  Las muestras biológicas pueden también procesarse y almacenarse para investigación ulterior con el fin de encontrar formas nuevas de prevenir, diagnosticar o tratar enfermedades, incluso el cáncer.

    Cuando un paciente con cáncer tiene una biopsia, una cirugía o algún otro procedimiento, los médicos recogen muestras biológicas y las almacenan completas o solo unas de sus partes para estudiarlas más tarde. Cada muestra puede contener ADN, ARN, proteínas, u otras moléculas que ayudarán a los investigadores a entender mejor por qué y cómo se forma el cáncer y, quizá, proveer alguna visión hacia la formulación de nuevas terapias.

  2. ¿Qué son los depósitos biológicos?

    Los depósitos biológicos (que se conocen también como bancos biológicos) son como "biotecas" de muestras biológicas almacenadas que se ponen a la disposición de científicos con fines de investigación. Con las muestras de tejidos o de fluidos se provee, con frecuencia, información personal y médica de la gente que las donó. Una de las prioridades principales de un depósito biológico es la protección de la confidencialidad e integridad de esta información personal y médica.

    Hay miles de depósitos biológicos en los Estados Unidos que varían mucho dependiendo de la finalidad, del tamaño y de las clases de muestras biológicas que manejan.

  3. ¿Por qué son importantes las muestras biológicas en la investigación oncológica?

    Las muestras biológicas contienen una cantidad tremenda de información celular, molecular y química. Cada muestra biológica contiene también información médica y personal asociada—lo que se conoce como "anotaciones"—que se recoge de los pacientes por medio de entrevistas al momento que se donan las muestras biológicas, de los expedientes médicos que los pacientes están de acuerdo en proveer y de los datos generados en estudios clínicos en los que se han inscrito los pacientes voluntariamente.  Las anotaciones incluyen información acerca de la edad, sexo y etnia del paciente. Pueden incluir también información acerca de la exposición ambiental (dieta, tabaquismo, rayos del sol, productos químicos tóxicos, gérmenes infecciosos, etcétera) que ha experimentado el paciente en su vida. La calidad de una anotación de muestra biológica es tan importante como la calidad de la misma muestra biológica.

    Es esencial para la investigación oncológica actual que haya un amplio suministro de muestras biológicas de alta calidad. Estos recursos permiten a los investigadores enmarcar las cuestiones que pueden responderse solo mediante el examen de cientos o de miles de muestras de pacientes. Por ejemplo, los investigadores pueden analizar muestras biológicas para identificar las características moleculares de un tipo determinado de cáncer en varios estadios de su formación y determinar si estas características pueden corresponder a estadios de la trayectoria clínica de la enfermedad.  Tal análisis aportaría una visión mayor del avance del cáncer y revelaría nuevos blancos potenciales de intervenciones para desbaratar el proceso maligno.

    Las muestras biológicas de alta calidad son esenciales también para la investigación destinada a la creación de medicina personalizada, en la que los tratamientos y otras intervenciones se ajustarán a los pacientes con base en sus características genéticas individuales y en los rasgos moleculares únicos de sus enfermedades. Un método personalizado de ese tipo reducirá muchos de los riesgos asociados con métodos actuales de terapias para el cáncer en los que, se piensa, un método sirve igual para todos los pacientes.    Desafortunadamente, la investigación que conducirá a una medicina personalizada para el cáncer se ve limitada en la actualidad por el suministro inadecuado de muestras biológicas que se han colectado y almacenado de acuerdo a protocolos regulares.

    Un suministro extenso de muestras biológicas de alta calidad deberá hacer que los siguientes tipos de adelantos sean posibles:

    • La identificación de proteínas específicas o de otros marcadores biológicos asociados con varios estadios o subtipos de cánceres individuales, lo cual conduciría a la creación de nuevas pruebas de exámenes de detección o de diagnóstico.
    • La agrupación de pacientes, con base en marcadores biológicos de sus enfermedades y en sus características genéticas personales, para recibir los tratamientos más apropiados, más efectivos y menos tóxicos.
    • La identificación (y validación) de métodos nuevos de depositar fármacos u otras sustancias en las células cancerosas y para medir las reacciones al tratamiento.

  4. ¿Qué hace el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) para aumentar la disponibilidad de muestras biológicas de alta calidad?

    Para solucionar el inadecuado suministro actual de muestras biológicas de alta calidad para investigación oncológica que se han recolectado mediante procedimientos convencionales, la Unidad de Investigación de Depósitos Biológicos y Muestras Biológicas (BBRB) ha formulado un conjunto de prácticas óptimas que se deberán usar en los depósitos biológicos financiados por el NCI. El sitio web de la BBRB, en inglés, se encuentra en http://biospecimens.cancer.gov/default.asp. Estas prácticas óptimas, las Prácticas Óptimas del NCI para Recursos de Muestras Biológicas, comprenden asuntos técnicos, éticos, legales, de operación y de programas.

    Las prácticas óptimas relacionadas con asuntos técnicos y de operación proveen orientación con respecto a:

    • Recolección, proceso, almacenamiento, acceso y distribución de muestras biológicas.
    • Recolección y manejo de datos clínicos.
    • Garantía y control de calidad.
    • Seguridad biológica (es decir, minimizar los riesgos para empleados por exposición a gérmenes infecciosos, a productos químicos, etcétera, relacionados con el procesamiento de muestras biológicas).
    • Sistemas de bioinformática necesarios para apoyar todos los aspectos de operación de depósitos biológicos, incluso compartir la información.

    Las prácticas óptimas relacionadas con asuntos éticos, legales y de programas proveen orientación con respecto a:

    • El custodio responsable para asegurar la integridad física a largo plazo de las muestras biológicas, al mismo tiempo que se mantiene la confidencialidad de los donantes de muestras biológicas.
    • Los consentimientos formales de los sujetos humanos para la colección y almacenamiento de las muestras biológicas y para el uso de estos especímenes en investigaciones futuras.
    • La protección de la confidencialidad de los individuos que donan muestras biológicas, así como el mantenimiento de la confidencialidad de la información personal y de los datos clínicos correspondientes.
    • El acceso de los investigadores a las muestras biológicas y a los datos correspondientes.
    • Los asuntos de propiedad intelectual y de acceso a recursos.

    Se puede encontrar más información acerca de las prácticas óptimas en http://biospecimens.cancer.gov/bestpractices/intro, en inglés.

    La BBRB ha establecido también la Red de Investigación de Muestras Biológicas para patrocinar, conducir y colaborar en estudios de investigación con el fin de cerrar la brecha entre la práctica clínica actual con respecto a las muestras biológicas y las prácticas necesarias para aprovechar completamente las tecnologías emergentes para la formulación de diagnósticos personalizados e intervenciones terapéuticas; de definir las variables más importantes para la recolección probable de tejidos, sangre y otros fluidos corporales; y de formular indicadores de calidad de muestras biológicas que se basen en la comprobación científica para tecnologías analíticas específicas.  El sitio web de la Red de Investigación de Muestras Biológicas se encuentra en http://biospecimens.cancer.gov/researchnetwork/default.asp.

    Además, la BBRB dirige el programa del Banco Biológico Humano de Cáncer (caHUB). La finalidad de este programa, que fue lanzado a principios de 2009, es la de crear un depósito nacional de muestras biológicas que puedan usarse para investigación médica. caHUB modernizará el campo de los bancos biológicos al:

    • Adquirir y poner a disposición de la comunidad científica muestras biológicas que han sido recolectadas de acuerdo a las normas técnicas y éticas más exigentes.
    • Proveer especímenes de muestras biológicas de referencia que sirvan como modelo de tipo e integridad de las muestras biológicas.
    • Llevar a cabo investigación que apoya prácticas óptimas que se basan en comprobación científica para la recolección, proceso y almacenamiento de muestras biológicas.
    • Crear oportunidades de colaboración e intercambio de información en toda la actividad de investigación médica.

    Hay más información disponible acerca del programa caHUB en http://biospecimens.cancer.gov/cahub/default.asp.

  5. ¿Cómo pueden ayudar los pacientes y otras personas?

    El suministro necesario de muestras biológicas estará disponible para investigación médica solo si los pacientes están de acuerdo en donar sus tejidos o fluidos del cuerpo cuando se someten a una biopsia, a una operación o a otros procedimientos médicos.  Los pacientes, sus familias y el público en general pueden ayudar a apoyar la investigación al usar las muestras biológicas de las formas siguientes:

    • Mantenerse informados: Hay un creciente interés en las muestras biológicas y en cómo estas pueden ayudar a la investigación médica. El sitio web del NCI y los sitios de otras organizaciones profesionales y de programas, como lo es la Sociedad Internacional de Depósitos Biológicos y del Medio Ambiente, proveen información acerca de tendencias, problemas y eventos que afectan las operaciones de depósitos biológicos. El sitio web de la sociedad se encuentra en http://www.isber.org/. Los pacientes pueden también pedir a su doctor o al hospital información acerca de depósitos biológicos locales.
    • Pensar en donar una muestra biológica: Se puede pedir con anticipación a los pacientes que están por tener una biopsia o un procedimiento quirúrgico si quieren donar una muestra biológica para investigación. Si no, ellos pueden pedir a su doctor si se puede y es apropiado donar una muestra biológica.  La donación de muestras biológicas es completamente voluntaria. Los pacientes recibirán un folleto en donde se describe cómo es el proceso así como un formulario de consentimiento (permiso) para que lo lean. No se pueden tomar las muestras biológicas sino hasta que se dé un consentimiento escrito, y este consentimiento puede retirarse en cualquier momento. La decisión de donar o no no tendrá ningún efecto en la biopsia o en el procedimiento quirúrgico del paciente.  El folleto educativo para pacientes titulado ¿Cómo puede usted contribuir a la investigación médica? Done su sangre, sus tejidos y otras muestras trata de estos asuntos con más detalle. Este recurso esta disponible en http://www.cancer.gov/espanol/cancer/como-contribuir-a-la-investigacion-medica.
    • Pasar la voz: Diga a otros lo importante que es donar muestras biológicas y anímelos para que donen cuando es médicamente apropiado hacerlo.
    • Contactar el NCI: Para compartir sus comentarios o para aprender más acerca de las muestras biológicas, de los depósitos biológicos o de actividades del NCI relacionadas con esto, envíe, por favor, un correo electrónico a biospecimens@mail.nih.gov.

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.