¿Prequntas sobre el cáncer?

Financiamiento de la investigación de cáncer

Puntos clave

  • El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) de los Estados Unidos, que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (DHHS), es la dependencia principal de la nación para investigación de cáncer y coordina el Programa Nacional de Cáncer.
  • Como dependencia del gobierno federal, el Instituto Nacional del Cáncer recibe sus fondos del Congreso de los Estados Unidos.
  • En años recientes, el presupuesto del Instituto Nacional del Cáncer ha permanecido relativamente invariable: aproximadamente un promedio de USD 4,9 mil millones anuales en los últimos 6 años.
  • Otras dependencias federales, gobiernos estatales y locales, organizaciones de voluntarios, instituciones privadas y la industria gastan grandes cantidades de dinero en investigaciones relacionadas con el cáncer.
  1. ¿Qué es el Instituto Nacional del Cáncer y qué papel desempeña en el apoyo a las investigaciones de cáncer?

    El Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos (NCI) es uno de los 27 institutos y centros que componen los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y es también uno de los componentes del Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS).  Con el Decreto del Instituto Nacional del Cáncer de 1937, el NCI fue establecido como la dependencia principal de la nación para investigaciones de cáncer. El Decreto Nacional del Cáncer de 1971 encargó al NCI la coordinación del Programa Nacional de Cáncer.

    Como dependencia del gobierno federal, el Instituto Nacional del Cáncer recibe sus fondos del Congreso de los Estados Unidos. Estos fondos apoyan las investigaciones realizadas en la sede del Instituto ubicada en Bethesda, Maryland, y en los laboratorios y centros médicos de los Estados Unidos así como de otros países.

    El programa de investigaciones de cáncer coordinado por el NCI estudia las causas, la prevención, detección, diagnóstico y tratamiento del cáncer por medio de varios proyectos de investigación y de estudios clínicos.  La información sobre los proyectos de investigación de cáncer apoyados por el NCI y que se realizan en los Estados Unidos y en Canadá se puede encontrar en el NCI Funded Research Portfolio.

  2. ¿Cómo se determina el presupuesto del NCI?

    Las propuestas presupuestarias generales de los gastos del gobierno federal, —conocidas como propuestas presupuestarias del Presidente—, las prepara la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB). El NCI y otros institutos y centros de NIH presentan sus documentos presupuestarios a la OMB como parte de este proceso. Las propuestas presupuestarias del Presidente se presentan al Congreso cada año a principios de febrero y reflejan las prioridades de presupuesto y de manejo de la Administración para el siguiente año fiscal, el cual comienza el 1º de octubre siguiente. (El año fiscal del gobierno federal se extiende del 1º de octubre al 30 de septiembre—por ejemplo, el año fiscal 2014 empezó el 1 de octubre de 2013 y terminó el 30 de septiembre de 2014). El Congreso toma en consideración las propuestas y hace recomendaciones para la asignación de fondos a todas las dependencias del gobierno federal. Las cantidades definitivas de los fondos asignados deben ser aprobadas tanto por la Cámara de Representantes como por el Senado y deben ser firmadas por el Presidente para que se promulgue la ley.

    El Decreto Nacional del Cáncer de 1971 dio la autoridad al NCI para preparar y presentar directamente al Presidente una propuesta presupuestaria anual adicional para su revisión y transmisión al Congreso. Entre los institutos de los NIH, esta autoridad es especial del NCI y la propuesta presupuestaria creada en su respuesta se dice con frecuencia “Presupuesto Profesional por Fallo del NCI”. El Presupuesto Profesional por Fallo es presentado al Presidente antes de que la propuesta presupuestaria del Presidente sea presentada al Congreso y puede ser considerado por la OMB en la preparación de la propuesta presupuestaria del Presidente.

    Los presupuestos profesionales por fallo del NCI describen en detalle la cantidad óptima de financiamiento necesario para obtener el avance más rápido contra el cáncer y para proveer al NCI los recursos necesarios para dirigir el Programa Nacional de Cáncer. De ordinario, la propuesta presupuestaria del Presidente para el NCI es menor que la cantidad propuesta en el Presupuesto Profesional por Fallo del NCI.

  3. ¿Cuál fue el presupuesto del NCI para el año fiscal 2013? ¿Cómo ha cambiado el presupuesto en los últimos años?

    El presupuesto del NCI para el año fiscal 2013 fue de aproximadamente USD 4,8 mil millones. En general, el presupuesto del NCI se ha mantenido relativamente fijo en años recientes. Durante el período de 2005 a 2013, el presupuesto del NCI tuvo un promedio de USD 4,9 mil millones por año.

    Los fondos asignados al NCI para el año fiscal 2013 reflejan una disminución de 5,5%, cerca de USD 293 millones, en comparación con el año fiscal 2012. La mayor parte de esta disminución se debió a los recortes presupuestarios en el gobierno, conocidos comúnmente como “sequestration”, los cuales fueron puestos en marcha por la Ley de Control del Presupuesto (Budget Control Act) de 2011.

    El presupuesto del NCI para el año fiscal 2014 fue de aproximadamente USD 5,1 mil millones. Sin embargo, los detalles sobre los diferentes niveles de financiamiento para el año fiscal 2014 según tipos de subvenciones para investigación, tipos de cáncer y otras categorías generales no estarán disponibles sino hasta la primavera de 2015.

    Al cierre de cada año fiscal, el NCI analiza su cartera subvenciones para investigación y proyectos. A través de este completo análisis, el NCI asigna cada subvención para investigación y proyecto a una o más áreas específicas de enfermedades y a categorías de investigación del cáncer y da a conocer los resultados en el NCI Funded Research Portfolio y el NCI Fact Book.

  4. ¿Cuánto gasta el NCI cada año en investigación para tipos específicos de cáncer?

    La tabla a continuación muestra los gastos del NCI en los años fiscales 2011, 2012 y 2013 para los 10 tipos más comunes de cáncer en los Estados Unidos con base en cálculos de incidencia de 2012 (y con la exclusión de los cánceres de piel de células basales y de células escamosas).* Los cánceres aparecen en la lista en orden descendente por incidencia (es decir, del número más alto de casos nuevos hasta el número más bajo).

    Casi la mitad del presupuesto del NCI apoya la investigación básica que no es específica a un tipo de cáncer. Por consiguiente, estos niveles de financiamiento no representan en forma adecuada los proyectos de investigación básica para cada área de enfermedad o categoría de investigación donde esos estudios son pertinentes, ni tampoco son una representación completa del presupuesto total del NCI. Además, el financiamiento para tipos específicos de cáncer y categorías de investigación puede fluctuar entre un año y otro debido a diferentes razones. Por ejemplo, el financiamiento puede fluctuar debido a que hay proyectos o programas individuales de investigación que empiezan o terminan durante un año en particular.

    *Fuente de datos de gastos: Oficina de Presupuesto y Finanzas del NCI (OBF).

    Tipo de cáncerGastos en 2011
    (en millones de dólares)
    Gastos en 2012
    (en millones de dólares)
    Gastos en 2013
    (en millones de dólares)
    Pulmón$296,8$314,6$285,9
    Próstata288,3265,1255,6
    Seno625,1602,7559,2
    Colorrectal265,1256,3238,3
    Vejiga20,623,420,3
    Melanoma115,6121,2122,5
    Linfoma
    no de Hodgkin
    126,4119,5113,7
    Riñón46,249,045,6
    Tiroides16,216,519,6
    Endometrio
    (Útero)
    15,919,117,8
    La información acerca del financiamiento de otros tipos de cáncer y de categorías generales de investigación (p. ej., supervivencia) puede encontrarse en la cartera de financiamiento de investigación del NCI o en el informe anual del Instituto Nacional del Cáncer llamado Fact Book. Hay información adicional sobre el presupuesto del NCI en el sitio web de la OBF.

  5. ¿Por qué algunos tipos de cáncer o áreas de investigación reciben más o menos que otras?

    El NCI no toma decisiones sobre financiamiento para los años fiscales con base en objetivos predeterminados en áreas de enfermedades específicas ni en categorías de investigación.

    En su lugar, el instituto depende extensamente de revisiones científicas por expertos, mediante las cuales científicos externos altamente calificados revisan las propuestas de investigación y las evalúan según factores como mérito científico, efecto potencial y probabilidad de éxito. Las propuestas de investigación son evaluadas adicionalmente por las directivas del NCI para tener en cuenta factores adicionales como la importancia para la salud pública, la novedad científica y la representación general del tema de investigación que forma parte de la cartera del NCI. En ciertos casos, el National Cancer Advisory Board también revisa las recomendaciones hechas por el NCI para el financiamiento de investigaciones.

    Este enfoque exhaustivo asegura que el NCI apoya la ciencia de mejor calidad que se alinea con su misión.

  6. ¿Financian investigaciones de cáncer otras dependencias del gobierno federal?

    Sí. Otras dependencias del gobierno federal, incluso otros institutos y centros de NIH, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Defensa (DOD), financian investigaciones de cáncer. Además, los gobiernos estatales y locales, las organizaciones de voluntarios, las instituciones privadas y compañías gastan grandes cantidades de dinero en investigaciones relacionadas con el cáncer.

  • Revisión: 12 de septiembre de 2014