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¿Prequntas sobre el cáncer?

Hoja Informativa

  • Revisión: 10 de mayo de 2011

Antecedentes de reproducción y el riesgo de cáncer de seno

Puntos clave

  • Es posible que los cambios hormonales que ocurren durante el embarazo afecten la posibilidad de la mujer de padecer cáncer de seno más tarde en su vida.
  • Quizás algunos factores asociados con el embarazo reduzcan la posibilidad de la mujer de padecer cáncer de seno más tarde en su vida.
  • Tal vez algunos factores asociados con el embarazo aumenten la posibilidad de la mujer de padecer cáncer de seno.
  • No se ha demostrado que el aborto provocado o el aborto espontáneo aumenten la posibilidad de la mujer de padecer cáncer de seno.
  • Posiblemente el embarazo reduce la posibilidad de la mujer de padecer otros cánceres, como el cáncer de ovarios y de endometrio más tarde en su vida.
  1. ¿Existe una relación entre el embarazo y el riesgo de cáncer de seno?

    Estudios han revelado que el riesgo de una mujer de presentar cáncer de seno está asociado con su exposición a las hormonas producidas por los ovarios (estrógeno y progesterona endógenos). Los factores de la reproducción que aumentan la duración y los grados de exposición a las hormonas de los ovarios, las cuales estimulan el crecimiento celular, han sido asociados con un aumento del riesgo de cáncer de seno. Dichos factores son: la aparición temprana de la menstruación, el comienzo tardío de la menopausia, el primer embarazo a una edad mayor, y no haber tenido hijos nunca.

    El embarazo y la lactancia reducen ambos el número de ciclos menstruales en la vida de la mujer y, por lo mismo, reducen su exposición a las hormonas endógenas (1) que pudiera haberse acumulado. Asimismo, el embarazo y la lactancia tienen un efecto directo en las células de los senos, lo que causa que se diferencien o maduren para poder producir leche. Algunos investigadores ofrecen la hipótesis de que dichas células diferenciadas son más resistentes a convertirse en células cancerosas que las células que no presentan diferenciación (2, 3).

  2. ¿Están algunos de los factores relacionados con el embarazo asociados con un riesgo menor de cáncer de seno?

    Algunos factores relacionados con el embarazo han sido asociados con un riesgo menor de padecer cáncer de seno más tarde en la vida. Dichos factores son:

    • Primer embarazo completo a temprana edad: Las mujeres que tuvieron su primer embarazo completo a temprana edad corren menos riesgo de presentar cáncer de seno más tarde en sus vidas. Por ejemplo, las mujeres que tuvieron su primer embarazo completo antes de los 20 años de edad presentan cerca de la mitad del riesgo que las mujeres cuyo primer embarazo completo ocurrió después de los 30 años de edad (4). Esta reducción del riesgo se limita al cáncer de seno con receptor hormonal; La edad que tenían al tiempo del primer embarazo completo parece no afectar el riesgo de cáncer de seno sin receptor hormonal (5, 6).
    • Número mayor de hijos: El riesgo de cáncer de seno disminuye con el número de hijos nacidos. Las mujeres que han dado a luz a cinco o más hijos presentan la mitad del riesgo de las mujeres que nunca dieron a luz (7). Ciertas pruebas indican que la reducción del riesgo asociada con un número mayor de hijos puede estar limitada al cáncer de seno con receptores hormonales.
    • Antecedentes de preeclampsia: Es posible que las mujeres que han padecido preeclampsia corran menor riesgo de cáncer de seno (810). La preeclampsia es una complicación en el embarazo en la cual la mujer presenta presión arterial alta y cantidades excesivas de proteína en la orina. Los científicos están estudiando si ciertas hormonas o proteínas asociadas con la preeclampsia pueden afectar el riesgo de cáncer de seno (8, 11, 12).
    • Lactancia de duración prolongada: La lactancia por un período prolongado (al menos por un año) está asociada con una reducción del riesgo del cáncer de seno con y sin receptor hormonal (6, 13).

  3. ¿Hay algún factor relacionado con el embarazo que esté asociado con un mayor riesgo de cáncer de seno?

    Algunos factores relacionados con el embarazo pueden aumentar el riesgo de cáncer de seno. Dichos factores son:

    • Haber dado a luz por primera vez a mayor edad: Cuanta más edad presenta la mujer al tener su primer embarazo completo, mayor será su riesgo de cáncer de seno. Las mujeres que han dado a luz por primera vez después de los 30 años de edad presentan un riesgo mayor que las mujeres que nunca han dado a luz (14).
    • Haber tenido un parto reciente: Las mujeres que han tenido un parto reciente presentan un aumento a corto plazo en el riesgo que disminuye después de casi 10 años. Se desconoce el motivo de este aumento temporal, pero algunos investigadores creen que esto se debe quizás al efecto de concentraciones altas de hormonas en cánceres microscópicos o al crecimiento rápido de células de los senos durante el embarazo (15).
    • Haber tomado dietilestilbestrol (DES) durante el embarazo: Las mujeres que tomaron DES durante el embarazo corren un riesgo ligeramente más alto de cáncer de seno que las mujeres que no tomaron dicho fármaco (16). Asimismo, es posible que las hijas de las mujeres que tomaron DES durante el embarazo presenten un ligero aumento en el riesgo de padecer cáncer de seno después de los 40 años de edad en comparación con quienes nunca estuvieron expuestas al DES en la matriz de la madre (17). El DES es una forma sintética de estrógeno que se usó desde principios de los años cuarenta hasta 1971 para prevenir el aborto espontáneo y otros problemas de embarazo.

  4. ¿Hay alguna relación entre el aborto y el riesgo de cáncer de seno?

    Algunos estudios retrospectivos (de casos y de control) de los que se informó a mediados de la década de los noventa sugirieron que el aborto provocado (interrupción deliberada del embarazo) estaba asociado a un mayor riesgo de cáncer de seno. Sin embargo, dichos estudios presentaban limitaciones importantes en su diseño que pudieron afectar los resultados. Una limitación clave fue depender de la información acerca de los antecedentes médicos que presentaron las mismas participantes del estudio, lo cual puede introducir sesgos. Los estudios prospectivos, los cuales tienen un diseño más riguroso y no se ven afectados por dichos sesgos, han demostrado consistentemente que no hay asociación entre el aborto provocado y el riesgo de cáncer de seno (1823). Asimismo, en el año 2009, el Comité de Prácticas Ginecológicas del Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (Committee on Gynecologic Practice of the American College of Obstetricians and Gynecologists) concluyó que “estudios recientes más rigurosos demostraron que no existe relación causal entre el aborto provocado y un aumento subsecuente del riesgo de cáncer de seno” (24). Los hallazgos más importantes de estos estudios recientes son los siguientes:

    • Las mujeres que han tenido un aborto provocado presentan el mismo riesgo de cáncer de seno que otras mujeres.
    • Las mujeres que han tenido un aborto espontáneo corren el mismo riesgo de cáncer de seno que otras mujeres.
    • Otros cánceres, aparte del cáncer de seno, parecen también no tener relación con antecedentes de aborto provocado o espontáneo.

  5. ¿Afecta el embarazo el riesgo de tener otros cánceres?

    La investigación ha demostrado lo siguiente con respecto al embarazo y al riesgo de otros cánceres:

    • Las mujeres que tuvieron un embarazo completo presentan menor riesgo de cáncer de ovarios (25, 26) y de endometrio (27). Asimismo, los riesgos de dichos cánceres disminuye con cada embarazo posterior completo.
    • El embarazo tiene también una función en un tipo de tumor sumamente raro llamado tumor trofoblástico gestacional. En este tipo de tumor, el cual empieza en el útero, las células cancerosas crecen en los tejidos que se forman a consecuencia de la concepción.
    • Hay cierta evidencia que señala que os factores relacionados con el embarazo pueden afectar el riesgo de otros tipos de cáncer, pero dichas relaciones no han sido estudiadas tan bien como aquellas para los cánceres ginecológicos y de seno. Las asociaciones requieren mayor estudio para clarificar las relaciones exactas.

    Tal como en la formación del cáncer de seno, se piensa que la exposición a las hormonas clarifica la función del embarazo en la formación del cáncer de ovarios, de endometrio y de otros cánceres. Es posible que los cambios en las concentraciones hormonales durante el embarazo contribuyan a las variaciones en el riesgo de dichos tumores después del embarazo (28).

Bibliografía selecta
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