¿Prequntas sobre el cáncer?

Fumar cigarros puros y el cáncer

Puntos clave

  • El humo de cigarros puros, tal como el humo de cigarrillos, contiene sustancias químicas tóxicas y carcinógenas que son dañinas tanto para los fumadores como para quienes no fuman.
  • No hay un producto de tabaco que sea seguro y no hay grado de exposición al humo de tabaco que no sea perjudicial.
  • Cuanto más fume, mayor será su riesgo de enfermedad.
  • Fumar cigarros puros causa cánceres de la cavidad oral (cánceres de labio, de lengua, de boca y de garganta) y cánceres de laringe, de esófago y de pulmón.
  • Todo fumador de cigarros puros o de cigarrillos, ya sea que inhale o no, expone directamente sus labios, su boca, lengua, garganta y laringe al humo de tabaco y a las sustancias químicas tóxicas que causan cáncer.
  1. ¿En qué se distinguen los cigarros puros de los cigarrillos?

    Los cigarrillos se distinguen de los cigarros puros, en general, por el tamaño y el tipo de tabaco que se usa (13). Además, a diferencia del humo de cigarrillo, el humo de cigarro puro ordinariamente no se inhala.

    Las características principales de estos productos de tabaco son:

    • Cigarrillos: Los cigarrillos son de tamaño uniforme y cada uno contiene menos de 1 gramo de tabaco. Los cigarrillos estadounidenses son hechos con distintas mezclas de tabaco, las cuales nunca son fermentadas, y están envueltos en papel. En general, se necesitan menos de 10 minutos para fumar un cigarrillo estadounidense.
    • Cigarros puros: La mayoría de los cigarros puros están compuestos principalmente de un solo tipo de tabaco (curado al aire y fermentado) y tienen una envoltura de tabaco. Pueden variar en tamaño y forma, y contienen de 1 a 20 gramos de tabaco. En Estados Unidos se venden cigarros puros de tres tamaños:
    • Los cigarros puros grandes pueden medir más de 7 pulgadas de largo y típicamente contienen de 5 a 20 gramos de tabaco. Algunos cigarros puros de alta calidad contienen una cantidad de tabaco equivalente a la de una cajetilla entera de cigarrillos. Puede llevarse de 1 a 2 horas para fumar un cigarro puro grande.
    • Los puritos son un tipo de cigarros puros pequeños. Son un poco más grandes que los cigarrillos puros y los cigarrillos, y contienen alrededor de 3 gramos de tabaco.
    • Los cigarrillos puros son del mismo tamaño y forma que los cigarrillos, y comúnmente son empaquetados como cigarrillos (20 cigarrillos puros por cajetilla), y contienen cerca de 1 gramo de tabaco. Además, a diferencia de los cigarros puros grandes, algunos cigarrillos puros tienen un filtro, lo cual les da la apariencia de estar diseñados para fumarse como cigarrillos (en otras palabras, para que se inhale el humo).

  2. ¿Hay sustancias químicas dañinas en el humo del cigarro puro?

    Sí. El humo del cigarro puro, como el humo del cigarrillo, contiene sustancias químicas tóxicas y carcinógenas que son perjudiciales tanto para los fumadores como para quienes no fuman. El humo del cigarro puro, posiblemente, es más tóxico que el humo del cigarrillo (3). El humo del cigarro puro contiene:

    Concentraciones altas de sustancias que causan cáncer (carcinógenas): Durante el proceso de fermentación del tabaco para cigarros puros, se producen altas concentraciones de nitrosaminas que causan cáncer. Al fumar el cigarro puro, esos compuestos químicos se liberan. El humo de cigarro puro presenta concentraciones más altas de nitrosaminas que el humo de cigarrillo.

    Mayor contenido de alquitrán: Por cada gramo de tabaco que se fuma, hay una mayor cantidad de alquitrán, un carcinógeno, presente en los cigarros puros que en los cigarrillos.

    Concentraciones altas de toxinas: Las envolturas de los cigarros puros son menos porosas que las envolturas de los cigarrillos. La envoltura no porosa del cigarro puro hace que la combustión del tabaco del cigarro puro sea menos completa que la combustión del tabaco del cigarrillo. Como resultado, el humo del cigarro puro tiene concentraciones más altas de toxinas que el humo del cigarrillo.

    Además, el mayor tamaño de la mayoría de los cigarros puros (más tabaco) y el mayor tiempo necesario para fumarlos resulta en una exposición mayor a muchas sustancias tóxicas (tales como monóxido de carbono, hidrocarburos, amoníaco, cadmio y otras sustancias).

    El humo del cigarro puro puede ser una fuente principal de contaminación del aire del interior de una casa (1). No hay un grado de exposición al humo de tabaco que no sea perjudicial. Si usted desea reducir el riesgo a su salud y a la salud de los demás, deje de fumar.

  3. ¿Causan los cigarros puros cáncer y otras enfermedades?

    Sí. Fumar cigarros puros causa cáncer de la cavidad oral, de laringe, de esófago y de pulmón. Puede causar también cáncer de páncreas. Además, quienes fuman cigarros puros todos los días, particularmente fumadores que inhalan el humo, tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas y otros tipos de enfermedades pulmonares. Quienes fuman cigarros puros y quienes fuman cigarrillos con regularidad tienen un grado semejante de riesgo de cánceres de la cavidad oral y de esófago. Cuanto más se fuma, mayor será el riesgo de enfermedad (3).

  4. ¿Qué pasa si no se inhala el humo del cigarro puro?

    A diferencia de casi todos los fumadores de cigarrillos, quienes fuman cigarros puros no inhalan. Aunque los fumadores de cigarros puros presentan índices más bajos de cáncer de pulmón, de cardiopatía coronaria y de enfermedad pulmonar que los fumadores de cigarrillos, sus índices de dichas enfermedades son más altos que quienes no fuman cigarros puros.

    Todos los fumadores de cigarros puros y de cigarrillos, ya sea que inhalen o no, exponen directamente su labio, su boca, lengua, garganta y laringe al humo de tabaco y a las sustancias químicas tóxicas y que causan cáncer. Además, el esófago está expuesto a carcinógenos cuando se pasa saliva que contiene sustancias químicas presentes en el humo del tabaco. Esta exposición probablemente es responsable por riesgos similares de los cánceres orales y de esófago que se presencian en los fumadores de cigarros y en los fumadores de cigarrillos (3).

  5. ¿Son adictivos los cigarros puros?

    Sí. Aun cuando no se inhala el humo del cigarro puro, el cuerpo puede absorber concentraciones altas de nicotina (la sustancia química que causa adicción). Un fumador de cigarros puros puede absorber nicotina por dos vías: por inhalación hacia los pulmones y por absorción por el revestimiento de la boca. De cualquier forma, el fumador se vuelve adicto a la nicotina que entra en su cuerpo.

    Un solo cigarro puede suministrar la misma cantidad de nicotina que un paquete de cigarrillos (1).

  6. ¿Son los cigarros puros menos perjudiciales que los cigarrillos?

    Ya que todos los productos de tabaco son perjudiciales y causan cáncer, se desaconseja firmemente su consumo. No hay un grado de consumo de tabaco que no sea perjudicial. Se deberá animar a las personas que usan cualquier tipo de producto de tabaco para que dejen de usarlo. Para obtener ayuda para dejar de fumar, consulte la hoja informativa del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) En dónde obtener ayuda si usted decide dejar de fumar.

  7. ¿Ayudan los productos de remplazo de nicotina a quienes fuman cigarros puros para que dejen de fumarlos?

    Los productos de remplazo de nicotina o la terapia de reemplazo de nicotina (NRT, en inglés) administran dosis calculadas de nicotina al cuerpo, lo cual ayuda a aliviar las ansias y los síntomas de abstinencia que sienten con frecuencia las personas cuando quieren dejar de fumar. Evidencia sólida y consistente indica que dicha terapia puede ayudar a las personas a dejar de fumar cigarrillos (4). Se ha completado investigación limitada para determinar el beneficio de la terapia de remplazo de nicotina para las personas que fuman cigarros puros. Para recibir ayuda para dejar de fumar cigarros puros pregunte a su médico o a un boticario sobre la terapia de remplazo de nicotina, así como sobre asesoramiento individual o en grupo, sobre números de teléfono de apoyo u otros recursos para dejar de fumar.

  8. ¿Cómo puedo recibir ayuda para dejar de fumar?

    El Instituto Nacional del Cáncer y otras dependencias y organizaciones pueden ayudar a fumadores a dejar el hábito:

    • Visite en Internet Smokefree.gov, un sitio web creado por la Unidad de Investigación de Control del Tabaco del NCI, y consulte la guía completa para dejar de fumar ¡Deje de fumar hoy! ¡Manos a la obra!
    • Llame a la línea de ayuda para dejar de fumar del NCI al 1–877–448–7848 (1–877–44U–QUIT) para recibir asesoría personalizada, información impresa y recomendaciones de otras fuentes de apoyo.
    • Consulte la hoja informativa del NCI, En dónde obtener ayuda si usted decide dejar de fumar.

Bibliografía selecta
  1. Baker F, Ainsworth SR, Dye JT, et al.  Health risks associated with cigar smoking.  Journal of the American Medical Association 2000; 284(6):735–740.  [PubMed Abstract]
  2. Kozlowski LT, Dollar KM, Giovino GA.  Cigar/cigarillo surveillance:  Limitations of the U.S. Department of Agriculture System.  American Journal of Preventive Medicine 2008; 34(5):424–426.  [PubMed Abstract]
  3. National Cancer Institute (1998).  Smoking and Tobacco Control Monograph 9:  Cigars:  Health Effects and Trends.  Bethesda, MD.  Retrieved October 21, 2010, from:  http://www.cancercontrol.cancer.gov/tcrb/monographs/9/index.html.
  4. U.S. Department of Health and Human Services.  Reducing Tobacco Use:  A Report of the Surgeon General.  Atlanta, GA:  U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, Centers for Disease Control and Prevention, Office on Smoking and Health, 2000.
  • Revisión: 27 de octubre de 2010