Cáncer de orofaringe: Tratamiento (PDQ®)

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Información general sobre el cáncer de orofaringe

Puntos importantes

  • El cáncer de orofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la orofaringe.
  • El uso del tabaco o estar infectado con el virus del papiloma humano puede aumentar el riesgo de presentar cáncer de orofaringe.
  • Los signos y síntomas de cáncer de orofaringe incluyen un bulto en el cuello y dolor de garganta.
  • Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de orofaringe, se utilizan pruebas que examinan la boca y la garganta.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de orofaringe es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la orofaringe.

La orofaringe es la parte central de la faringe (garganta) detrás de la boca. Incluye las siguiente:

  • Tercio trasero de la lengua.
  • Paladar blando.
  • Partes laterales y posteriores de la garganta.
  • Amígdalas.

La faringe es un tubo hueco de alrededor de cinco pulgadas de largo que comienza detrás de la nariz y termina donde comienza la tráquea y el esófago (el tubo que va desde la garganta hasta el estómago). El aire y los alimentos pasan a través de la faringe camino a la tráquea o el esófago.

AmpliarAnatomía de la faringe; el dibujo muestra la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe. También se muestran la cavidad nasal, la cavidad oral, el esófago, la tráquea y la laringe.
Anatomía de la faringe (garganta). Las tres partes de la faringe son la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe.

El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello. Algunas veces se puede presentar más de un cáncer en la orofaringe u otras partes de la cavidad oral, nariz, garganta, laringe (cuerdas vocales), tráquea o esófago al mismo tiempo.

La mayoría de los cánceres de orofaringe son carcinomas de células escamosas. Las células escamosas son las células delgadas y planas que revisten el interior de la orofaringe.

El uso del tabaco o estar infectado con el virus del papiloma humano puede aumentar el riesgo de presentar cáncer de orofaringe.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a presentar un cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a tener cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo.

Los factores de riesgo más comunes del cáncer de orofaringe incluyen los siguientes:

Otros factores de riesgo para el cáncer de orofaringe:

  • Tener una alimentación baja en frutas y vegetales.
  • Tomar mate, una bebida estimulante muy común en América del Sur.
  • Masticar palma de betel, un estimulante que generalmente se consume en partes de Asia.

Para mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Los signos y síntomas de cáncer de orofaringe incluyen un bulto en el cuello y dolor de garganta.

Estos y otros signos y síntomas se pueden deber al cáncer de orofaringe o a otras afecciones. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Dolor de garganta que no desaparece.
  • Dificultad para tragar.
  • Dificultad para abrir la boca completamente.
  • Dificultad para mover la lengua.
  • Pérdida de peso sin razón aparente.
  • Dolor de oído.
  • Un nudo en la parte posterior de la boca, garganta o cuello.
  • Un cambio en la voz.
  • Expulsión de sangre al toser.

Algunas veces el cáncer de orofaringe no causa signos o síntomas tempranos.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de orofaringe, se utilizan pruebas que examinan la boca y la garganta.

Se puede utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar si existen signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como ganglios linfáticos inflamados en el cuello o cualquier otra cosa que no parezca usual. Un doctor en medicina u odontólogo hace un examen completo de la boca y el cuello y con un instrumento pequeño con un espejo y mango largo, busca áreas anormales. Se anotan los antecedentes médicos del paciente así como sus hábitos de salud y enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Exploración por TEP-TC : procedimiento que combina las fotografías de una exploración por tomografía por emisión de positrones (TEP) o una exploración por tomografía computarizada (TC). Las exploraciones por TEP o TC se realizan a la misma vez y con la misma máquina. La exploraciones combinadas producen fotos más detalladas de áreas del interior del cuerpo que lo que podrían producir cada una por si mismas. Una exploración TEP-TC se puede usar para ayudar en el diagnóstico de una enfermedad como el cáncer, planear el tratamiento, o ver que tan bien funciona el tratamiento.
    • Exploración por TC (exploración por TAC ): procedimiento mediante el que se produce una serie de fotos detalladas de áreas en el interior del cuerpo, tomadas desde diferentes ángulos. Las fotos se producen mediante un computador conectado a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
    • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares que del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Biopsia : extracción de células o tejidos con el fin de que un patólogo los observe al microscopio y determine la presencia de signos de cáncer. Con frecuencia, se realiza una biopsia con aguja fina para extraer una muestra de tejido con una aguja fina.

    Se pueden realizar los siguientes procedimientos para extraer muestras de células o tejido:

    • Endoscopia : procedimiento en el que se observan los órganos y tejidos internos del cuerpo para verificar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo, como la boca o la nariz. Un endoscopio es un instrumento con forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de enfermedad. Se examinarán la nariz, la garganta, la parte posterior de la lengua, el esófago, el estómago, la laringe, la tráquea y las vías respiratorias principales. El tipo de endoscopia se nombra a partir de la parte del cuerpo que se examina. Por ejemplo, faringoscopia es un examen para revisar la faringe.
    • Laringoscopia : procedimiento en el que el médico examina la laringe con un espejo o un laringoscopio. Un laringoscopio es un instrumento con forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar.
    • Examen oral con cepillo: procedimiento mediante el cual un médico o dentista usa un cepillo pequeño para extraer células que podrían ser cancerosas. Las células se revisan en un microscopio para ver si hay signos de enfermedad.

Si hay cáncer, se pueden realizar las siguientes pruebas para estudiar las células cancerosas:

  • Prueba del VPH : prueba de laboratorio que se realiza para revisar muestras de tejido para ciertos tipos de infecciones por VPH. Esta prueba se realiza dado que el VPH puede causar cáncer de orofaringe.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer.
  • El número y tamaño de los ganglios linfáticos con cáncer.
  • Si el paciente tiene infección de la orofaringe por causa del VPH.
  • Si el paciente tiene antecedentes de fumar más de diez paquetes-años.

Los tumores de orofaringe relacionados con la infección por VPH tienen un mejor pronóstico y tienen menos probabilidades de recurrencia que los tumores que no están relacionados con la infección por VPH.

Las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer.
  • Mantener la capacidad del paciente para hablar y tragar de la forma más normal posible.
  • La salud general del paciente.

Los pacientes con cáncer de orofaringe presentan un aumento en el riesgo de otro cáncer en la cabeza o el cuello. Este riesgo aumenta en pacientes que continúan fumando o bebiendo alcohol luego del tratamiento.

Para mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Estadios del cáncer de orofaringe

Puntos importantes

  • Después de diagnosticarse el cáncer de orofaringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la orofaringe o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Para clasificar el cáncer de orofaringe, se utilizan los siguientes estadios:
    • Estadio 0 (carcinoma in situ)
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV

Después de diagnosticarse el cáncer de orofaringe, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la orofaringe o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la orofaringe o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Los resultados de algunas de las pruebas utilizadas para diagnosticar el cáncer de orofaringe se utilizan con frecuencia para determinar el estadio de la enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de orofaringe se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células de cáncer de orofaringe. La enfermedad es cáncer de orofaringe metastásico, no cáncer de pulmón.

Para clasificar el cáncer de orofaringe, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de la orofaringe. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Ampliar Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer ya se formó y mide dos centímetros o menos, y se encuentra solo en la orofaringe.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer mide más de dos centímetros, pero no más de cuatro centímetros, y se encuentra solo en la orofaringe.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer:

  • Mide cuatro centímetros o menos; el cáncer se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor y el ganglio linfático mide tres centímetro o menos; o
  • Mide más de cuatro centímetros o se diseminó a la epiglotis (la aleta que cubre la tráquea mientras se traga). El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor y el ganglio linfático mide tres centímetro o menos.

Estadio IV

El estadio IV se divide en los estadios IVA, IVB y IVC:

  • En el estadio IVA, el cáncer:
    • Se diseminó a la laringe, la parte anterior del paladar, la mandíbula inferior, o los músculos que mueven la lengua o se usan para masticar. El cáncer se puede haber diseminado a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor y el ganglio linfático mide tres centímetros o menos; o
    • Se diseminó a un ganglio linfático del mismo lado del cuello en el que está el tumor (el ganglio linfático mide tres centímetro, pero no más de seis centímetros) o a más de un ganglio linfático de cualquier lugar del cuello (los ganglios linfáticos miden seis centímetros o menos), y se presenta una de las siguientes situaciones:
      • El tumor en la orofaringe tiene cualquier tamaño y se puede haber diseminado a la epiglotis (la aleta que cubre la tráquea mientras se traga; o
      • El tumor se diseminó a la laringe, la parte anterior del paladar, la mandíbula inferior, o los músculos que mueven la lengua o se usan para masticar.
  • En el estadio IVB, el tumor:
    • Rodea la arteria carótida o se diseminó al músculo que abre la mandíbula, el hueso unido a los músculos que mueven la mandíbula, la nasofaringe o la base del cráneo. El cáncer se puede haber diseminado a uno o más ganglios linfáticos que pueden ser de cualquier tamaño; o
    • Puede tener de cualquier tamaño y se diseminó a uno o más ganglios linfáticos que miden más de seis centímetros.
  • En el estadio IVC, el tumor puede ser de cualquier tamaño y se diseminó más allá de la orofaringe a otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hueso o el hígado.

Cáncer de orofaringe recidivante

El cáncer de orofaringe recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver a la orofaringe o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de orofaringe.
  • El tratamiento de pacientes de cáncer de orofaringe debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cáncer de cabeza y cuello.
  • Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Terapia dirigida
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
  • Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de orofaringe.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de orofaringe. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de pacientes de cáncer de orofaringe debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de cáncer de cabeza y cuello.

El tratamiento del paciente será supervisado por un oncólogo médico, un médico que se especializa en el tratamiento de personas con cáncer. Debido a que la orofaringe ayuda en el proceso de comer, respirar y hablar, los pacientes pueden necesitar ayuda especial para ajustarse a los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. El oncólogo médico puede referirlo a otros médicos que tienen experiencia y conocimientos en el tratamiento de pacientes con cáncer de cabeza y cuello. Estos pueden ser los siguientes especialistas:

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extracción del cáncer durante una operación) es un tratamiento común para todos los estadios del cáncer de orofaringe. El médico puede extraer el cáncer y cierta cantidad de tejido saludable alrededor del cáncer. Aún si el médico extirpa todo el cáncer que observa al momento de la cirugía, se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes al cabo de la cirugía para destruir toda célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Se están estudiando nuevos tipos de cirugías, como la cirugía robótica transoral, a fin de tratar el cáncer de orofaringe. La cirugía robótica transoral se puede usar para extraer el cáncer que se encuentra en áreas que no son de acceso fácil en la boca y la garganta. Las cámaras que son parte del robot proveen una imagen tridimensional (3D) que el cirujano puede examinar. Mediante un computador, el cirujano manipula herramientas muy pequeñas en las manos del robot para extraer el cáncer. Este procedimiento ser realiza también mediante una endoscopia.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta potencia u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y estadio del cáncer en tratamiento. La radioterapia externa se usa para tratar el cáncer de orofaringe. Entre los tipos diferentes de radioterapia externa están:

  • Radioterapia de intensidad modulada (RTIM): RTIM es un tipo de radiación tridimensional (3-D) que usa una computadora para crear imágenes del tamaño y la forma de un tumor. Se dirigen rayos delgados de distinta intensidad (fuerza) hacia el tumor desde muchos ángulos. Este tipo de radioterapia daña menos al tejido sano que está cerca del tumor.
  • Radiocirugía estereotáctica : tipo de radioterapia que dirige una sola dosis grande de radiación directamente al tumor. Esto causa menos daño al tejido sano cercano. La radiocirugía estereotáctica también se conoce como radiocirugía estereotáctica, radiocirugía y cirugía de radiación. Este procedimiento no incluye cirugía.

En el cáncer de orofaringe, dividir la dosis diaria de radiación en dos tratamientos mejora la forma en que el tumor responde al tratamiento. Esto se llama radioterapia hiperfraccionada.

La radioterapia puede trabajar mejor en los pacientes que dejaron de fumar antes de comenzar el tratamiento.

La radioterapia dirigida a la tiroides y la hipófisis aumenta el riesgo de hipertiroidismo (muy poca hormona tiroidea). Se debe llevar a cabo una prueba de la función tiroidea antes y después del tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y estadio del cáncer en tratamiento. La quimioterapia sistémica se usa en el tratamiento del cáncer de orofaringe.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de la cabeza y el cuello. (El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de la cabeza y el cuello).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento que usa medicamentos u otras sustancias para atacar células cancerosas específicas. Las terapias dirigidas por lo general causan menos daño al tejido normal que la quimioterapia o la radiación. Los anticuerpos monoclonales son un tipo de terapia dirigida que se usa en el tratamiento del cáncer de orofaringe.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de tratamiento que usa anticuerpos producidos en un laboratorio a partir de un solo tipo de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancia en las células cancerosas o sustancias normales en la sangre o tejidos que ayudan al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se unen a las sustancias y eliminan las células cancerosas, impiden su crecimiento o su diseminación. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para introducir medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente en las células cancerosas.

Cetuximab es un tipo de anticuerpo monoclonal que trabaja uniéndose a una proteína en la superficie de la célula cancerosa y les impide crecer o multiplicarse.

Otros tipos de terapia con anticuerpos monoclonales están en estudio para el tratamiento del cáncer de orofaringe.

Para mayor información en inglés, consultar Medicamentos aprobados para el cáncer de la cabeza y el cuello. (El cáncer de orofaringe es un tipo de cáncer de cabeza y cuello).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Después del tratamiento, es importante someterse a un examen cuidadoso de la cabeza y el cuello para revisar cualquier signo de que el cáncer ha regresado. Se realizarán pruebas cada 6 a 12 semanas durante el primer año, cada 3 meses durante el segundo año, cada 3 a 4 meses en el tercer año y cada 6 meses en lo adelante.

Opciones de tratamiento por estadio

Cáncer de orofaringe en estadio I y estadio ll

El tratamiento del estadio I y el cáncer de orofaringe en estadio ll puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage I oropharyngeal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de orofaringe en estadio III

El tratamiento del cáncer de orofaringe en estadio III puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía seguida de radioterapia. También se puede administrar quimioterapia al mismo tiempo que la radioterapia en los pacientes con un riesgo alto de que el cáncer regrese.
  • Radioterapia sola para aquellos pacientes que no pueden recibir quimioterapia.
  • Radioterapia administrada a la misma vez que la terapia dirigida
  • Quimioterapia administrada al mismo tiempo que la radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia seguida de cirugía o radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia administrada al mismo tiempo que la radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico con cirugía seguida de radioterapia y terapia dirigida.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía robótica transoral seguida de radioterapia con quimioterapia o sin esta.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage III oropharyngeal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de orofaringe en estadio IV sin metástasis

El tratamiento del cáncer de orofaringe en estadio IV que no se ha diseminado a otras partes del cuerpo puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía seguida de radioterapia. También se puede administrar quimioterapia al mismo tiempo que la radioterapia a pacientes con riesgo alto de que el cáncer regrese.
  • Radioterapia administrada a la misma vez que la quimioterapia.
  • Radioterapia administrada a la misma vez que la terapia dirigida.
  • Quimioterapia seguida de radioterapia administrada a la misma vez que se administra más quimioterapia.
  • Radioterapia sola para pacientes que no pueden recibir quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia seguida de cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía robótica transoral.

Cáncer de orofaringe en estadio lV (metastásico) y recidivante

El tratamiento del cáncer de orofaringe en estadio lV que se ha diseminado a otras partes del cuerpo o que recidiva (regresa) puede incluir lo siguiente:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage IV oropharyngeal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el cáncer de orofaringe

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de orofaringe, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Modificaciones a este sumario (05/22/2015)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de orofaringe. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos de Adultos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Cáncer de orofaringe. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/cabeza-cuello/paciente/tratamiento-orofaringe-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

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Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

  • NCI Public Inquiries Office
  • 9609 Medical Center Dr.
  • Room 2E532 MSC 9760
  • Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

  • Actualización: 22 de mayo de 2015

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