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¿Prequntas sobre el cáncer?

Lo que usted necesita saber sobre™

el cáncer de colon y recto

  • Publicación: 20 de mayo de 2008

Glosario

Un diccionario de cáncer con más de 4,000 términos se encuentra en el sitio web del NCI en http://www.cancer.gov/diccionario/.

 Acelerador lineal. Máquina que usa electricidad para formar una corriente de partículas subatómicas de movimiento rápido. Esto crea radiación de alta energía que puede usarse para tratar el cáncer. También se llama linac y acelerador lineal de MeV (acelerador lineal de megavoltaje).

 Acupuntura. Técnica que consiste en insertar agujas finas por la piel en puntos específicos del cuerpo para controlar el dolor y otros síntomas. Se considera un tipo de medicina complementaria y alternativa.

 Adenoma. Un tumor no canceroso.

 Análisis de sangre oculta en materia fecal (FOBT). Análisis para detectar sangre en las heces. Se colocan muestras pequeñas de la deposición en tarjetas especiales y se envían al médico o a un laboratorio para su análisis. La sangre en la materia fecal puede ser un signo de cáncer colorrectal.

 Anticuerpo monoclonal. Una sustancia producida en el laboratorio que puede localizar células cancerosas y unirse a ellas en cualquier parte del cuerpo en donde se encuentran. Muchos anticuerpos monoclonales se usan para detección del cáncer o para terapia; cada uno de ellos reconoce una proteína diferente en ciertas células cancerosas. Los anticuerpos monoclonales pueden usarse solos o para entregar fármacos, toxinas o material radiactivo directamente a un tumor.

 Antígeno carcinoembrionario (CEA). Una sustancia que se encuentra a veces en cantidades mayores en la sangre de personas con ciertos cánceres, otras enfermedades o que fuman. Es un marcador tumoral para el cáncer colorrectal.

 Aparato digestivo. Los órganos que toman los alimentos y los convierten en productos que el cuerpo puede usar para mantenerse sano. Los desperdicios que el cuerpo no puede usar, el cuerpo los elimina en forma de evacuaciones intestinales. El aparato digestivo incluye las glándulas salivales, la boca, el esófago, el estómago, el hígado, el páncreas, la vesícula biliar, los intestinos delgado y grueso y el recto.

 Benigno. Que no es canceroso. Los tumores benignos pueden crecer, pero no se diseminan a tejidos de otras partes del cuerpo.

 Biopsia. La extracción de células o tejidos para ser examinados por un patólogo. El patólogo puede examinar el tejido al microscopio o hacer otras pruebas a las células o al tejido.

 Braquiterapia. Un procedimiento por el cual material radiactivo sellado en agujas, semillas, cables o catéteres es colocado directamente dentro o cerca de un tumor. También se llama radiación interna, radiación por implante o radioterapia intersticial.

 Cáncer. Un término para enfermedades en las que células anormales se dividen sin control. Las células cancerosas pueden invadir tejidos cercanos y pueden diseminarse a otras partes del cuerpo por medio del torrente sanguíneo y del sistema linfático.

 Cáncer colorrectal. Cáncer que se presenta en el colon (intestino grueso) o el recto (las últimas pulgadas del intestino grueso antes del ano).

 Cáncer de colon hereditario no polipósico (HNPCC). Un trastorno heredado en el cual los individuos afectados tienen una probabilidad mayor de lo normal de padecer cáncer de colon y ciertos otros tipos de cáncer, a menudo antes de los 50 años de edad. También se llama síndrome de Lynch.

 Cáncer recurrente. Cáncer que ha vuelto a presentarse después de un tiempo en el cual no podía ser detectado. El cáncer puede volver al mismo lugar del tumor original (primario) o a otra parte del cuerpo. También se llama recidiva.

 Carcinoma in situ. Cáncer que comprende sólo las células en donde empezó y que no se ha diseminado a tejidos cercanos.

 Celecoxib. Un fármaco que reduce el dolor. El celecoxib pertenece a la familia de los fármacos que se llaman agentes antiinflamatorios no esteroides. Se estudia para la prevención del cáncer.

 Cirugía. Procedimiento para extirpar o reparar una parte del cuerpo, o para determinar si está presente una enfermedad. Una operación.

 Cirujano. Médico que extirpa o repara una parte del cuerpo del paciente mediante una operación.

 Colitis ulcerosa. Inflamación crónica del colon que produce úlceras en su revestimiento. Esta afección está caracterizada por dolor abdominal, calambres y descargas de pus, sangre y moco del intestino.

 Colonoscopia. El examen del interior del colon usando un tubo luminoso, delgado, (llamado colonoscopio) que se inserta en el recto. Se pueden extraer muestras de tejido para examinarlas al microscopio.

 Colonoscopia virtual. Método en estudio para examinar el colon por medio de una serie de radiografías (llamado exploración por tomografía computarizada, TC). Una computadora potente reconstruye las imágenes en segunda y tercera dimensión (2-D y 3-D) de las superficies interiores del colon captadas por esas radiografías. Las imágenes pueden guardarse, manipularse en ángulos de mejor observación y examinarse después del procedimiento, aun años después. También se llama colografía de tomografía computarizada.

 Colonoscopio. Un tubo luminoso, delgado, que se usa para examinar el interior del colon.

 Colostomía. Abertura que se practica en el colon desde afuera del cuerpo. Una colostomía proporciona una nueva ruta para que el material de desecho abandone el cuerpo una vez que se extirpó una parte del colon.

 Ecografía endorrectal (EER). Procedimiento en el cual se inserta en el recto una sonda que emite ondas sonoras de alta energía. Las ondas sonoras rebotan en tejidos u órganos internos y producen ecos. Los ecos forman una imagen del tejido del cuerpo que se llama ecografía. La ecografía endorrectal se usa para buscar tejidos anormales en el recto y en las estructuras cercanas, incluso en la próstata.

 Efectos secundarios. Problemas que se presentan cuando un tratamiento afecta tejidos u órganos sanos. Algunos efectos secundarios comunes del tratamiento de cáncer son fatiga, dolor, náuseas, vómitos, disminución del número de glóbulos de la sangre, pérdida del pelo y llagas en la boca.

 Enema de bario con doble contraste. Procedimiento en el cual se toman radiografías del colon y del recto después de que se coloca en el recto un líquido que contiene bario. El bario es un compuesto metálico de color blanco plateado que hace resaltar las imágenes del colon y del recto en una radiografía y ayuda a mostrar las anomalías. Se introduce aire en el recto y el colon para mejorar aún más la radiografía.

 Enfermedad de Crohn. Inflamación crónica del tubo digestivo, con mayor frecuencia del intestino delgado y del colon. La enfermedad de Crohn aumenta el riesgo de padecer cáncer de colon.

 Escanograma de tomografía computarizada (TC). Serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo captadas desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. También se llama exploración por tomografía axial computarizada y exploración por TAC.

 Estoma. Abertura creada mediante cirugía desde un área del interior del cuerpo hasta el exterior.

 Estudio clínico. Tipo de estudio de investigación que comprueba si enfoques médicos nuevos funcionan bien en las personas. Estos estudios prueban nuevos métodos de detección, prevención, diagnóstico o tratamiento de una enfermedad. También se llama ensayo clínico.

 Examen rectal digital (DRE). Un examen en el que el médico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto para sentir formaciones anormales.

 Factor de riesgo. Cualquier cosa que puede aumentar la probabilidad de padecer una enfermedad. Algunos ejemplos de factores de riesgo para el cáncer son los antecedentes familiares de ciertos cánceres, el uso de productos de tabaco, ciertos alimentos, la exposición a la radiación o a otras causas de cáncer y ciertos cambios genéticos.

 Fibra. Partes de las frutas, verduras, legumbres y granos integrales que no pueden digerirse. La fibra de los alimentos puede ayudar a prevenir el cáncer.

 Folato. Una vitamina del complejo B que está siendo estudiada en la prevención del cáncer. También se llama ácido fólico.

 Ganglio linfático. Masa redondeada de tejido linfático rodeada por una cápsula de tejido conjuntivo. Los ganglios linfáticos filtran la linfa (líquido linfático) y almacenan los linfocitos (glóbulos blancos). Se localizan a lo largo de los vasos linfáticos. También se llaman glándulas linfáticas.

 Gastroenterólogo. Un médico que se especializa en diagnosticar y tratar trastornos del aparato digestivo.

 Gen. La unidad funcional y física de la herencia que se pasa de padres a hijos. Los genes son partes de ADN y la mayoría contienen la información para producir una proteína específica.

 Hemorroides. Vasos sanguíneos agrandados o inflamados que, por lo general, se localizan cerca del ano o del recto.

 Imágenes de resonancia magnética (IRM). Un procedimiento en el que se usan ondas de radio y un magneto potente conectado a una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Estas imágenes pueden mostrar la diferencia entre el tejido normal y el tejido enfermo. Las IRM producen mejores imágenes de órganos y tejido blando que otras técnicas de escanogramas, tales como la tomografía computarizada (TC) o los rayos X. Las imágenes de resonancia magnética son especialmente útiles para producir imágenes del cerebro, de la espina dorsal, del tejido blando de las articulaciones y del interior de los huesos. También se llaman imágenes por resonancia magnética nuclear.

 Infección. Invasión y multiplicación de gérmenes en el cuerpo. Las infecciones se pueden presentar en cualquier parte del cuerpo y pueden diseminarse a todo el cuerpo. Los gérmenes pueden ser bacterias, virus, levaduras u hongos. Según donde se presenta la infección, pueden causar fiebre y otros problemas. Cuando el sistema natural de defensa del cuerpo es fuerte, a menudo puede luchar contra los gérmenes y prevenir la infección. Algunos tratamientos del cáncer pueden debilitar el sistema natural de defensa.

 Inflamación. Enrojecimiento, hinchazón, dolor o sensación de calor en un área del cuerpo. Es una reacción del cuerpo para protegerse de lesiones, enfermedades o irritación de los tejidos.

 Intestino delgado. La parte del tubo digestivo que se localiza entre el estómago y el intestino grueso.

 Intestino grueso. El órgano largo, en forma de tubo, que está conectado al intestino delgado y al recto. El intestino grueso extrae el agua y algunos nutrientes y electrolitos del alimento digerido. El material que queda, el desecho sólido o materia fecal, se mueve por el colon al recto y sale del cuerpo por el ano. También se llama colon.

 Laparoscopia. Procedimiento en el que se inserta un tubo delgado, luminoso (llamado laparoscopio), a través de la pared abdominal, para examinar el interior del abdomen y extraer muestras de tejido.

 Laparoscopio. Un tubo delgado, luminoso, que se usa para ver los tejidos y órganos dentro del abdomen.

 Maligno. Canceroso. Los tumores malignos pueden invadir y destruir los tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo.

 Médico oncólogo. Médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer mediante quimioterapia, terapia hormonal y terapia biológica. A menudo, un médico oncólogo es el proveedor principal de atención médica de alguien que padece cáncer. Un médico oncólogo también brinda apoyo terapéutico y puede coordinar el tratamiento indicado por otros especialistas.

 Metástasis. Diseminación del cáncer de una parte del cuerpo a otra. Un tumor formado por células que se han diseminado se llama "tumor metastático" o "metástasis". El tumor metastático contiene células que son como las del tumor original (primario).

 Metastático. Relacionado con la metástasis, que es la diseminación del cáncer de una parte del cuerpo a otra.

 Oncólogo radiólogo. Médico que se especializa en el uso de radiación para tratar el cáncer.

 Patólogo. Médico que identifica las enfermedades por medio del estudio de las células o tejidos al microscopio.

 Polipectomía. Cirugía para extraer un pólipo.

 Pólipo. Protuberancia en una membrana mucosa.

 Poliposis adenomatosa familiar. Afección hereditaria en la cual se forman numerosos pólipos (protuberancias de las membranas mucosas) en las paredes interiores del colon y el recto. Aumenta el riesgo de padecer cáncer colorrectal. También se llama poliposis familiar.

 Prueba genética. Análisis del ADN para identificar una alteración genética que podría indicar un mayor riesgo de padecer una enfermedad o trastorno específico.

 Quimioterapia. Tratamiento con fármacos que destruyen células cancerosas.

 Radiación externa. Radioterapia que usa una máquina para enfocar rayos de alta energía en el cáncer. También se llama radiación de haz externo.

 Radiación interna. Un procedimiento en el que material radiactivo sellado en agujas, semillas, cables o catéteres se coloca directamente en el tumor o cerca de éste. También se llama braquiterapia, radiación con implante o radioterapia intersticial.

 Radiactivo. Que emite radiación.

 Radioterapia. Uso de radiación de alta energía procedente de rayos X, rayos gamma, neutrones y de otras fuentes para destruir las células cancerosas y reducir tumores. La radiación puede proceder de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o puede venir de material radiactivo colocado en el cuerpo cerca de las células cancerosas (radioterapia interna, radiación por implante o braquiterapia). La radioterapia sistémica emplea una sustancia radiactiva, como un anticuerpo monoclonal radiomarcado, que circula por todo el cuerpo.

 Radioterapia intraoperatoria. Tratamiento de radiación enfocada directamente en el tumor durante la cirugía.

 Rayos X. Un tipo de radiación de alta energía. En dosis bajas, los rayos X se usan para diagnosticar enfermedades al producir imágenes del interior del cuerpo. En dosis elevadas, los rayos X se usan para tratar el cáncer.

 Recidiva. El cáncer que ha regresado después de un período de tiempo durante el cual el cáncer no podía ser detectado. El cáncer puede regresar al mismo lugar del tumor original (primario) o a otro lugar en el cuerpo. También se llama cáncer recurrente.

 Selenio. Mineral alimentario esencial.

 Sigmoideo. Que tiene la forma de la letra griega sigma.

 Sigmoidoscopia. Inspección del colon inferior usando un tubo luminoso, delgado, llamado sigmoidoscopio. Muestras de tejido o de células pueden recolectarse para examinarse al microscopio. También se llama proctosigmoidoscopia.

 Sigmoidoscopio. Un tubo luminoso, delgado, que se usa para examinar el interior del colon.

 Sistema linfático. Tejidos y órganos que producen, almacenan y transportan los glóbulos blancos que combaten las infecciones y otras enfermedades. El sistema incluye la médula ósea, el bazo, el timo, los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos (red de tubos delgados que transportan la linfa y los glóbulos blancos). Los vasos linfáticos se ramifican, como los vasos sanguíneos, por todos los tejidos del cuerpo.

 Terapeuta enterostomal. Profesional médico capacitado para atender a personas con estomas, como colostomías o urostomías.

 Terapia biológica. Tratamiento para estimular o restaurar la capacidad del sistema inmunitario para combatir el cáncer, las infecciones y otras enfermedades. También se usa para reducir los efectos secundarios que pueden ser causados por algunos tratamientos contra el cáncer. También se conoce como inmunoterapia, bioterapia o terapia modificadora de la respuesta biológica.

 Terapia local. Tratamiento que afecta las células de un tumor y el área cercana al mismo.

 Terapia sistémica. Tratamiento en el que se usan sustancias que viajan por el torrente sanguíneo y llegan hasta las células de todo el cuerpo y las afectan.

 Tumor. Una masa anormal de tejido que resulta cuando las células se multiplican más de lo debido o no mueren cuando deberían morir. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). También se llama neoplasma.