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¿Prequntas sobre el cáncer?

Lo que usted necesita saber sobre™

el cáncer de colon y recto

  • Publicación: 20 de mayo de 2008

Estadificación

Si la biopsia muestra que hay cáncer presente, su médico necesita saber la extensión (estadio o etapa) de la enfermedad para planear el mejor tratamiento. El estadio se determina, en general, al examinar si el tumor ha invadido tejidos cercanos, si el cáncer se ha diseminado y, si es así, a qué partes del cuerpo.

Su médico puede solicitar algunas de las siguientes pruebas:
  • Análisis de sangre: Su médico busca el antígeno carcinoembrionario (CEA) y otras sustancias en la sangre. Algunas personas que tienen cáncer colorrectal u otras enfermedades tienen una alta concentración de este antígeno.
  • Colonoscopia: Si la colonoscopia que usted tuvo antes no fue para diagnóstico, su médico examina una vez más todo el colon y el recto con un colonoscopio y busca áreas anormales.
  • Ecografía endorrectal (EER): Una sonda de ultrasonido se inserta en su recto. La sonda emite ondas de sonido que no se pueden oír. Las ondas rebotan en los tejidos del recto y tejidos cercanos, y una computadora usa los ecos para crear una imagen. La imagen puede mostrar la profundidad con la que ha crecido un tumor del recto o si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos o a otros tejidos cercanos.
  • Radiografías del pecho: Las radiografías de su pecho pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado a los pulmones.
  • Escanograma de tomografía computarizada: Una máquina de rayos X conectada a una computadora toma una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Es posible que le den una inyección de medio de contraste. El escanograma puede mostrar si el cáncer se ha extendido al hígado, los pulmones o a otros órganos.

Su médico también puede usar otras pruebas (como imágenes de resonancia magnética, IRM) para ver si el cáncer se ha diseminado. Algunas veces la estadificación no es completa hasta que no se haga la cirugía para extirpar el tumor. (La cirugía para cáncer colorrectal se describe en la sección de Tratamiento ).

Los médicos describen el cáncer colorrectal con los estadios o etapas siguientes:
  • Estadio 0: El cáncer se encuentra sólo en el revestimiento más interno del colon o del recto. Carcinoma in situ es otro nombre para cáncer colorrectal en etapa 0.
  • Estadio I: El tumor ha crecido dentro de la pared interior del colon o recto. El tumor no ha atravesado la pared al crecer.
  • Estadio II: El tumor se extiende con más profundidad dentro o a través de la pared del colon o recto. Es posible que haya invadido tejido cercano, pero las células cancerosas no se han diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio III: El cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, pero no a otras partes del cuerpo.
  • Estadio IV: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como al hígado o a los pulmones.
  • Cáncer recurrente: Este es cáncer que ha sido tratado y que ha regresado después de un período de tiempo en el que no podía ser detectado. La enfermedad puede regresar al colon o al recto o a otra parte del cuerpo.