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¿Prequntas sobre el cáncer?

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el linfoma de Hodgkin

  • Publicación: 13 de enero de 2010

Glosario

Las definiciones de miles de términos se encuentran en el sitio web del NCI en el Diccionario de cáncer en http://www.cancer.gov/diccionario.

Abdomen. Región del cuerpo que contiene el páncreas, el estómago, los intestinos, el hígado, la vesícula biliar y otros órganos.

Amígdala. Una de las dos masas de tejido linfoide ubicadas a ambos lados de la garganta.

Anestesia local. Fármacos que causan pérdida temporal de sensibilidad en una parte del cuerpo. El paciente permanece despierto pero no tiene sensibilidad en la parte del cuerpo tratada con el anestésico.

Bacteria. Grupo extenso de microorganismos unicelulares. Algunas bacterias causan infecciones y enfermedades en los animales y en los seres humanos.

Banco de semen. Congelación de semen para usarlo en el futuro. Este procedimiento puede permitir que los hombres tengan hijos después de perder la fecundidad.

Bazo. Órgano que forma parte del sistema linfático. El bazo produce linfocitos, filtra la sangre, almacena glóbulos sanguíneos y destruye los glóbulos viejos. Está localizado en el lado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.

Biopsia. La extracción de células o tejidos para que los examine un patólogo. El patólogo puede estudiar el tejido al microscopio o efectuar otras pruebas en las células o tejido. Cuando sólo se extrae una muestra de tejido, el procedimiento se llama biopsia por incisión; cuando se extrae toda una masa o zona sospechosa, el procedimiento se llama biopsia por escisión; cuando se extrae una muestra de tejido o líquido por medio de una aguja, el procedimiento se llama biopsia de aguja, biopsia con aguja gruesa o aspiración con aguja fina.

Biopsia con aguja fina. Extracción de tejido o líquido con una aguja para examinarlos al microscopio. También se llama aspiración con aguja fina.

Biopsia de médula ósea. Extracción, por medio de una aguja, de una muestra de tejido de médula ósea para analizarla al microscopio.

Biopsia por escisión. Procedimiento quirúrgico por el cual se extirpa toda una masa o una zona sospechosa para hacer un diagnóstico. Luego, el tejido se examina al microscopio.

Biopsia por incisión. Procedimiento quirúrgico por el cual se extrae una parte de una masa o zona sospechosa para realizar un diagnóstico. Luego, el tejido se examina al microscopio.

Cáncer. Término para enfermedades en las que células anormales se multiplican sin control. Las células cancerosas pueden invadir los tejidos cercanos y pueden diseminarse por el torrente sanguíneo y el sistema linfático a otras partes del cuerpo.

Célula. La unidad individual de la que se componen todos los tejidos del cuerpo. Todos los seres vivos se componen de una o más células.

Célula B. Leucocito que se origina en la médula ósea. Como parte del sistema inmunitario, las células B producen anticuerpos y ayudan a combatir las infecciones. También se llama linfocito B.

Célula de Reed-Sternberg. Tipo de célula que aparece en las personas con linfoma de Hodgkin. El número de estas células aumenta a medida que la enfermedad evoluciona.

Célula madre. Una célula de la que se forman otros tipos de células. Los glóbulos de la sangre se originan de células madre que forman la sangre.

Célula T. Tipo de glóbulo blanco que ataca células infectadas por virus, células extrañas y células cancerosas. Las células T producen también varias sustancias que controlan la respuesta inmunitaria. Se llama también linfocito T.

Cuidados médicos de apoyo. La atención brindada para mejorar la calidad de vida de pacientes que tienen una enfermedad grave o potencialmente mortal. La meta de los cuidados médicos de apoyo es prevenir o tratar lo antes posible los síntomas de la enfermedad, los efectos secundarios causados por el tratamiento de la enfermedad y los problemas sociales, psicológicos y espirituales relacionados con la enfermedad o su tratamiento. También se llaman cuidados paliativos, atención para confortar al paciente y manejo de síntomas.

Diafragma. Músculo delgado ubicado abajo de los pulmones y el corazón que separa el pecho del abdomen.

Dietista titulado. Profesional de la salud con capacitación especial en el uso del régimen alimenticio y la nutrición para mantener sano el cuerpo. Un dietista titulado puede ayudar al equipo médico a mejorar la salud del paciente por la nutrición.

Efectos secundarios. Problemas que ocurren cuando el tratamiento afecta tejidos u órganos sanos. Algunos efectos secundarios comunes del tratamiento del cáncer son fatiga, dolor, náuseas, vómitos, recuentos más bajos de glóbulos de sangre, caída del pelo y llagas en la boca.

Enfermera de oncología. Enfermera que se especializa en el tratamiento y cuidado de las personas que padecen cáncer.

Estudio clínico. Tipo de estudio de investigación que comprueba si un método médico nuevo funciona en las personas. Estos estudios prueban nuevos métodos de detección, prevención, diagnóstico o tratamiento de una enfermedad.

Factor de riesgo. Cualquier cosa que puede aumentar la posibilidad de que se presente una enfermedad. Algunos ejemplos de factores de riesgo de cáncer son la edad, antecedentes familiares de ciertos tipos de cáncer, el uso de productos de tabaco, ciertos hábitos alimenticios, la obesidad, falta de ejercicio, la exposición a la radiación o sustancias que causan cáncer y ciertos cambios genéticos.

Ganglio linfático. Masa redondeada de tejido linfático que está rodeada por una cápsula de tejido conjuntivo. Los ganglios linfáticos filtran la linfa (fluido linfático) y almacenan los linfocitos (glóbulos blancos). Los ganglios linfáticos están ubicados a lo largo de los vasos linfáticos. Se llama también glándula linfática.

Glóbulo blanco. Se refiere a un glóbulo de sangre que no contiene hemoglobina. Los glóbulos bancos son los linfocitos, neutrófilos, eosinófilos y macrófagos y mastocitos. Los glóbulos blancos son producidos por la médula ósea y ayudan al cuerpo a combatir infecciones y otras enfermedades.

Hematólogo. Médico que se especializa en el tratamiento de los trastornos sanguíneos.

Heredado, a. Transmitido por los genes que pasan los padres a sus descendientes (hijos).

Imágenes por resonancia magnética (IRM). Procedimiento en el que se usan ondas de radio y un imán muy potente conectado a una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Estas imágenes pueden mostrar la diferencia entre el tejido normal y el tejido enfermo. La resonancia magnética produce mejores imágenes de los órganos y del tejido blando que otras técnicas de exploración como, por ejemplo, la tomografía computarizada (TC) o la radiografía. La resonancia magnética es especialmente útil para crear imágenes del cerebro, la columna vertebral, el tejido blando de las articulaciones y el interior de los huesos. También se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

Infección. Invasión y multiplicación de gérmenes en el cuerpo. Las infecciones se pueden presentar en cualquier parte del cuerpo y se pueden extender a todo el cuerpo. Los gérmenes pueden ser bacterias, virus, levaduras u hongos. Según el lugar donde se presenta, la infección puede causar fiebre y otros problemas. Cuando el sistema natural de defensa del cuerpo es fuerte, puede luchar contra los gérmenes y prevenir la infección. Algunos tratamientos del cáncer pueden debilitar el sistema natural de defensa del cuerpo.

Infecundidad. La inhabilidad para tener hijos.

Ingle. Zona del cuerpo en donde el muslo se une al abdomen.

Intravenoso, a. IV. En o dentro de una vena.

Leucemia. Cáncer que empieza en el tejido que produce la sangre, como la médula ósea, y causa que se produzcan grandes cantidades de glóbulos y que entren en el torrente sanguíneo.

Linfa. Líquido claro que circula por el sistema linfático y transporta células que ayudan a combatir las infecciones y otras enfermedades. Se llama también líquido linfático.

Linfocito. Tipo de glóbulo blanco. Los linfocitos tienen varias funciones en el sistema inmunitario que incluyen la producción de anticuerpos y de otras sustancias que combaten infecciones y otras enfermedades.

Linfoma. Cáncer que empieza en las células del sistema inmunitario. Hay dos categorías básicas de linfomas. Una categoría es el linfoma de Hodgkin, la cual se caracteriza por la presencia de un tipo de célula llamada célula de Reed-Sternberg. La otra categoría es la de los linfomas no Hodgkin, la cual incluye un grupo grande y diverso de cánceres de las células del sistema inmunitario. Los linfomas no Hodgkin pueden dividirse a su vez en cánceres que tienen un progreso o curso indolente (de crecimiento lento) y aquellos que tienen una evolución dinámica (de crecimiento rápido). Estos subtipos se comportan y responden al tratamiento de distinto modo. Tanto los linfomas de Hodgkin como los no Hodgkin se pueden presentar en niños y adultos, y el pronóstico y tratamiento dependen del estadio y el tipo de cáncer.

Linfoma de Hodgkin. Cáncer del sistema inmunitario que se caracteriza por la presencia de un tipo de célula que se llama célula de Reed-Sternberg. Los síntomas son agrandamiento sin dolor de los ganglios linfáticos, del bazo o de otro tejido inmunitario. Otros síntomas son fiebre, pérdida de peso, fatiga o sudores nocturnos. Se llama también enfermedad de Hodgkin.

Linfoma de Hodgkin clásico. El más común de los tipos de linfoma de Hodgkin, el cual es un cáncer del sistema inmunitario. El linfoma de Hodgkin clásico se caracteriza por la presencia de un tipo de células llamadas células de Reed-Sternberg.

Linfoma de Hodgkin de predominio linfocítico nodular. Tipo poco común de linfoma de Hodgkin, el cual es un cáncer del sistema inmunitario. Se caracteriza por la presencia de un tipo de célula que se llama célula en palomita de maíz, en vez de la célula típica de Reed-Sternberg presente en el linfoma de Hodgkin clásico.

Linfoma no Hodgkin. Cualquier cáncer que pertenece a un grupo grande de cánceres del sistema inmunitario. Los linfomas no Hodgkin (LNH) pueden ocurrir a cualquier edad y a menudo se caracterizan por ganglios linfáticos agrandados, fiebre y pérdida de peso. Hay muchos tipos diferentes de LNH que se dividen en agresivos (de crecimiento rápido) e indolentes (de crecimiento lento) y a su vez se clasifican como LNH de células B o LNH de células T. Los linfomas no Hodgkin de células B incluyen el linfoma de Burkitt, el linfoma difuso de células B grandes, el linfoma folicular, el linfoma inmunoblástico de células grandes, el linfoma linfoblástico de células B precursoras y el linfoma de células del manto. Los linfomas no Hodgkin de células T incluyen la micosis fungoide, el linfoma anaplásico de células grandes y el linfoma linfoblástico de células T precursoras. Los linfomas relacionados con trastornos linfoproliferativos que ocurren después de un trasplante de médula ósea o de células madre son, por lo general, los linfomas no Hodgkin de células B. El pronóstico y el tratamiento dependen del estadio y del tipo de la enfermedad.

Material de contraste. Tinte u otra sustancia que ayuda a destacar áreas anormales del interior del cuerpo. Se administra por inyección en una vena, por enema o por la boca. El material de contraste puede usarse con rayos X, con exploración de tomografía computarizada, resonancia magnética u otras pruebas de imágenes.

Médula ósea. Tejido suave y esponjoso que se encuentra en el centro de la mayoría de los huesos. Produce glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

Melanoma. Tipo de cáncer de piel que empieza en los melanocitos (las células que producen el pigmento melanina). Puede empezar como un lunar.

Neoplasia. Una masa anormal de tejido que resulta cuando las células se dividen más de lo que deberían o no mueren cuando deberían morir. Las neoplasias pueden ser benignas (no cancerosas) o malignas (cancerosas). Se llama también tumor.

Oncólogo. Médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de cáncer mediante quimioterapia, terapia hormonal y terapia biológica. A menudo, un médico oncólogo es el proveedor principal de atención de alguien que padece cáncer. Un médico oncólogo brinda también cuidados médicos de apoyo y puede coordinar el tratamiento indicado por otros especialistas.

Oncólogo radiólogo. Médico que se especializa en el uso de radiación para tratar el cáncer.

Patólogo. Médico que identifica enfermedades mediante el estudio de células y tejidos al microscopio.

Pelvis. La parte inferior del abdomen, situada entre los huesos de las caderas.

Quimioterapia. Tratamiento con fármacos que destruyen células cancerosas.

Radiactivo, a. Que emite radiación.

Radioterapia. El uso de radiación de alta energía proveniente de rayos X, rayos gamma, neutrones, protones y otras fuentes para destruir las células cancerosas y reducir tumores. La radiación puede provenir de una máquina externa al cuerpo (radioterapia de haz externo), o puede provenir de material radiactivo colocado en el cuerpo cerca de células cancerosas (radioterapia interna). La radioterapia sistémica usa una sustancia radiactiva, como anticuerpos monoclonales radiomarcados que circulan por el cuerpo. También se llama irradiación.

Rayos X. Un tipo de radiación de alta energía. En dosis bajas, los rayos X se usan para diagnosticar enfermedades al producir imágenes del interior del cuerpo. En dosis elevadas, los rayos X se usan para tratar el cáncer.

Recaída. El regreso de signos y síntomas de cáncer después de un período de mejoría.

Recuento sanguíneo completo. Prueba para determinar la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en una muestra de sangre. Se llama también recuento de glóbulos sanguíneos.

Recurrente. Cáncer que ha regresado después de un período de tiempo en el que no era posible detectarlo. El cáncer puede regresar al mismo lugar del tumor original (primario) o a otro lugar del cuerpo. También se llama recidiva.

Sistema inmunitario. Grupo complejo de órganos y células que defienden el cuerpo contra las infecciones y otras enfermedades.

Sistema linfático. Los tejidos y órganos que producen, almacenan y transportan los glóbulos blancos que combaten las infecciones y otras enfermedades. El sistema linfático está compuesto de la médula ósea, el bazo, el timo, los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos (red de tubos delgados que transportan la linfa y los glóbulos blancos). Los vasos linfáticos se ramifican, tal como los vasos sanguíneos, por todos los tejidos del cuerpo.

Tejido. Grupo o capa de células que trabajan juntas para realizar una función específica.

Terapia local. Tratamiento que afecta las células en un tumor y en el área cercana al mismo.

Terapia sistémica. Tratamiento que usa sustancias que viajan por el torrente sanguíneo y que llegan a las células de todo el cuerpo y las afectan.

Testículos. Las dos glándulas en forma de huevo que se encuentran dentro del escroto y que producen espermatozoides y hormonas masculinas.

Timo. Órgano que forma parte del sistema linfático en el cual los linfocitos T crecen y se multiplican. El timo está localizado en el pecho, detrás del esternón.

Tomografía computarizada (TC). Serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo tomadas desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se llama también tomografía axial computarizada (TAC).

Tomografía por emisión de positrones (TEP). Procedimiento en el que se inyecta una pequeña cantidad de glucosa (azúcar) radiactiva en una vena y se usa un escáner para obtener imágenes computarizadas detalladas de las áreas internas del cuerpo que usan la glucosa. Debido a que las células cancerosas a menudo usan más glucosa que las células normales, las imágenes se pueden usar para encontrar células cancerosas en el cuerpo.

Trasplante autólogo de células madre. Procedimiento por el cual se extraen células madre formadoras de sangre (células de las que se forman todos los glóbulos sanguíneos), se almacenan y después se devuelven a la misma persona.

Trasplante de células madre. Método usado para reemplazar las células inmaduras formadoras de sangre que fueron destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre se administran a la persona después del tratamiento para ayudar a que la médula ósea se recupere y continúe produciendo glóbulos sanguíneos sanos.

Tubo digestivo. Órganos por los que pasan los alimentos y los líquidos cuando se ingieren, digieren y eliminan. Estos órganos son la boca, el esófago, el estómago, los intestinos delgado y grueso, el recto y el ano.

Tumor. Una masa anormal de tejido que resulta cuando las células se dividen más de lo que deberían o no mueren cuando deberían morir. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (canceroso). Se llama también neoplasia.

Vaso linfático. Tubo delgado que transporta la linfa (líquido linfático) y los glóbulos blancos por el sistema linfático.

Virus. Un microorganismo que puede infectar células y causar enfermedades.

Virus de Epstein-Barr. Virus común que permanece inactivo en la mayoría de las personas. Causa mononucleosis infecciosa y se ha asociado con ciertos tipos de cáncer, como el linfoma de Burkitt, el linfoma inmunoblástico y el carcinoma nasofaríngeo.

Virus de la inmunodeficiencia humana, VIH. La causa del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida).