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¿Prequntas sobre el cáncer?

Lo que usted necesita saber sobre™

el linfoma de Hodgkin

  • Publicación: 13 de enero de 2010

Tratamiento

Quimioterapia
Radioterapia
Trasplante de células madre

Su médico puede describirle sus opciones de tratamiento y los resultados esperados. Usted y su médico pueden trabajar juntos para elaborar un plan de tratamiento que satisfaga sus necesidades personales.

Es posible que su médico le dé referencias de un especialista o que usted pida referencias. Los especialistas que tratan el linfoma de Hodgkin son hematólogos, oncólogos y oncólogos radiólogos. Quizás su médico le sugiera que elija a un oncólogo especializado en el tratamiento de linfoma de hodgkin. Con frecuencia, dichos doctores están relacionados con los principales centros académicos. Es posible que su equipo de atención médica incluya también a una enfermera de oncología y a un dietista titulado.

La selección del tratamiento depende principalmente de:

  • El tipo del linfoma de Hodgkin que usted padece (la mayoría de personas padecen linfoma de Hodgkin clásico)
  • El estadio de su enfermedad (en dónde se encuentra el linfoma)
  • Si usted tiene un tumor que mide más de 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho
  • Su edad
  • Si usted ha sufrido pérdida de peso, sudores nocturnos excesivos o fiebre.

Las personas con linfoma de hodgkin pueden ser tratadas con quimioterapia, con radioterapia o con ambas.

Si el linfoma de Hodgkin regresa después del tratamiento, los médicos llaman a esto recaída o recidiva. Las personas con linfoma de Hodgkin que regresa después del tratamiento pueden recibir altas dosis de quimioterapia, radioterapia o ambas, seguidas por trasplante de células madre.

Usted querrá saber cuáles son los efectos secundarios y cómo el tratamiento puede cambiar sus actividades normales. Como la quimioterapia y radioterapia a menudo dañan las células y tejidos sanos, los efectos secundarios son comunes. Los efectos secundarios pueden no ser los mismos para cada persona y pueden cambiar de una sesión de tratamiento para otra. Antes de comenzar el tratamiento, su equipo de atención médica le explicará los posibles efectos secundarios y le sugerirá maneras para controlarlos. Cuanto más joven es la persona, tanto más fácil es superar el tratamiento y sus efectos secundarios.

En cada estadio de la enfermedad, usted puede recibir cuidados médicos de apoyo. Los cuidados médicos de apoyo son tratamientos para prevenir o combatir infecciones, controlar el dolor y otros síntomas, aliviar los efectos secundarios del tratamiento y ayudarle a superar los sentimientos que puede ocasionar un diagnóstico de cáncer. Usted puede encontrar más información sobre los cuidados médicos de apoyo en el sitio web del Instituto Nacional del cáncer en http://www.cancer.gov/espanol/pdq/cuidadosdeapoyo y por medio de nuestro Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer en el teléfono 1–800–422–6237 (1–800–4–CANCER).

Quizás querrá hablar con su doctor acerca de la participación en un estudio clínico, un estudio de investigación de nuevos métodos de tratamiento. Vea la sección La participación en la investigación del cáncer.

Tal vez usted querrá hacer las siguientes preguntas a su médico antes de que empiece el tratamiento:

  • ¿Qué tipo de linfoma de Hodgkin tengo? ¿Me puede dar una copia del informe del patólogo?
  • ¿Cuál es el estadio o etapa de mi enfermedad? ¿En dónde se encuentran los tumores?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento? ¿Cuál me recomienda? ¿Por qué?
  • ¿Recibiré más de un tipo de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los beneficios que se esperan de cada tipo de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios posibles de cada tratamiento? ¿Cómo se pueden controlar los efectos secundarios?
  • ¿Cuánto durará el tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer como preparación para el tratamiento?
  • ¿Tendré que internarme en el hospital? Si es así, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Cuánto costará el tratamiento? ¿Cubre mi plan de seguro médico este tratamiento?
  • ¿En qué forma afectará el tratamiento mis actividades diarias?
  • ¿Sería adecuado para mí un estudio clínico?
  • ¿Con qué frecuencia deberé hacerme exámenes después del tratamiento?

Quimioterapia

La quimioterapia para el linfoma de Hodgkin usa fármacos para destruir células de linfoma. Se llama terapia sistémica porque los fármacos se desplazan por el torrente sanguíneo. Los fármacos pueden llegar a las célula de linfoma en casi todas las partes del cuerpo.

Generalmente se administra más de un fármaco. La mayoría de los fármacos para el linfoma de hodgkin se administran por inyección en la vena (intravenoso), pero algunos pueden tomarse por la boca.

La quimioterapia se administra en ciclos. Usted tiene un período de tratamiento seguido por un período de descanso. La duración del período de descanso y el número de ciclos de tratamiento dependen del estadio de su enfermedad y de los fármacos contra el cáncer usados.

Usted puede recibir el tratamiento en una clínica, en el consultorio del médico o en su casa. Algunas personas necesitan permanecer en el hospital para el tratamiento.

Los efectos secundarios dependen principalmente de los fármacos que se usen y de la dosis. Los fármacos pueden dañar las células normales que se dividen con rapidez:

  • Glóbulos sanguíneos: Cuando la quimioterapia baja sus concentraciones de glóbulos de la sangre sanos, usted tiene más probabilidad de contraer infecciones, de magullarse o de sangrar con facilidad y puede sentir mucha debilidad y cansancio. Su equipo de atención médica le hace análisis de sangre para vigilar las concentraciones bajas de glóbulos sanguíneos. Si las concentraciones son bajas, hay medicamentos que pueden ayudar a que su cuerpo produzca glóbulos nuevos.
  • Célula en las raíces del pelo: La quimioterapia puede causar que se caiga el pelo. Si se cae su pelo, volverá a crecer, pero es posible que sea diferente en color y textura.
  • Células que revisten el tubo digestivo: La quimioterapia puede causar falta de apetito, náuseas y vómitos, diarrea o llagas en la boca y labios. Pregunte a su equipo de atención médica acerca de los tratamientos que ayudan con estos problemas.

Algunos tipos de quimioterapia pueden causar infecundidad:

  • Hombres: La quimioterapia puede dañar los espermatozoides. Debido a que los cambios en el semen pueden ser permanentes, algunos hombres optan por hacer congelar su semen y almacenarlo antes de comenzar el tratamiento (banco de semen).
  • Mujeres: La quimioterapia puede dañar los ovarios. Las mujeres que podrían querer quedar embarazadas en el futuro deben consultar con su equipo de atención médica sobre maneras para preservar sus óvulos antes de comenzar el tratamiento.

Algunos de los fármacos usados para el linfoma de Hodgkin pueden causar enfermedades cardiacas o cáncer más tarde. La sección Cuidados de seguimiento presenta información sobre los exámenes médicos después de terminar el tratamiento.

Tal vez será útil que lea el folleto del NCI La quimioterapia y usted.

Usted querrá hacer estas preguntas a su médico antes de recibir quimioterapia:

  • ¿Qué fármacos me van a dar? ¿Cuáles son los beneficios esperados?
  • ¿Cuándo empezará el tratamiento? ¿Cuándo terminará? ¿Con qué frecuencia tendré tratamientos?
  • ¿A dónde iré para recibir el tratamiento? ¿Podré manejar de regreso a casa después?
  • ¿Qué puedo hacer para cuidarme durante el tratamiento?
  • ¿Cómo sabremos que el tratamiento está funcionando?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios que debo reportar? ¿Puedo evitar o tratar alguno de esos efectos secundarios?
  • ¿Habrá efectos secundarios de larga duración?

Radioterapia

La radioterapia (llamada también terapia de radiación) para el linfoma de Hodgkin usa rayos de alta energía para destruir las célula de linfoma. Puede reducir tumores y ayudar a controlar el dolor.

Una máquina grande dirige los rayos a las regiones de ganglios linfáticos afectadas por el linfoma. Esto se llama terapia local porque únicamente afecta las célula en la zona tratada. La mayoría de las personas van al hospital o clínica 5 días a la semana por varias semanas para recibir tratamiento.

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen principalmente de la dosis y de la parte de su cuerpo que es tratada. Por ejemplo, la radiación dirigida a su abdomen puede causarle náuseas, vómitos y diarrea. Quizás sienta irritación y sequedad en la garganta y algunos problemas para pasar alimentos, cuando su pecho y su cuello reciban tratamiento.

Además, su piel en la región tratada puede ponerse roja, seca y sensible. También se le puede caer el pelo del área tratada.

Muchas personas se sienten muy cansadas durante la radioterapia, especialmente en las últimas semanas del tratamiento. El descanso es importante, pero los médicos generalmente aconsejan a sus pacientes que traten de ser tan activos como les sea posible.

Aunque los efectos secundarios de la radioterapia pueden ser angustiosos, usualmente se pueden tratar o controlar. Usted puede hablar con su médico sobre maneras de aliviar estos problemas.

Puede ser útil saber que, en la mayoría de los casos, los efectos secundarios no son permanentes. Sin embargo, tal vez querrá conversar con su médico sobre los posibles efectos secundarios debidos a la radioterapia. Después de terminar el tratamiento, quizás usted tenga más posibilidad de padecer un segundo cáncer. Además, la radioterapia dirigida al pecho puede causar enfermedades cardiacas o daños pulmonares. 

La radioterapia dirigida a la pelvis puede resultar en esterilidad. La pérdida de la fecundidad puede ser temporal o permanente y depende de su edad:

  • Hombres: Si la radioterapia es dirigida a la región pélvica, los testículos pueden dañarse. El banco de semen puede ser una opción antes de empezar el tratamiento.
  • Mujeres: La radioterapia dirigida a la región pélvica puede dañar los ovarios. Es posible que los períodos menstruales cesen y que las mujeres padezcan bochornos y resequedad vaginal. En las mujeres más jóvenes, hay más probabilidad de que regresen los períodos menstruales. Las mujeres que quieran quedar embarazadas después de la radioterapia deberán preguntar a su equipo de atención médica cómo preservar sus óvulos antes de comenzar la terapia con radiación.

Tal vez será útil que lea el folleto del NCI La radioterapia y usted.

Usted querrá hacer estas preguntas a su médico antes de recibir radioterapia:

  • ¿Por qué necesito este tratamiento?
  • ¿Cuándo empezarán los tratamientos? ¿Cuándo terminarán?
  • ¿Cómo me sentiré durante el tratamiento?
  • ¿Cómo sabremos que la radioterapia está funcionando?
  • ¿Hay efectos secundarios duraderos?

Trasplante de células madre

Si el linfoma de Hodgkin regresa después del tratamiento, quizás usted reciba un trasplante de células madre. Un trasplante de sus propias células madre que forman la sangre (trasplante autólogo de células madre) permite que los pacientes reciban altas dosis de quimioterapia, radioterapia o ambas. Las altas dosis destruyen tanto las células de linfoma de Hodgkin como las célula sanas de la médula ósea.

Los trasplantes de células madre se realizan en el hospital. Antes de recibir tratamiento con altas dosis, sus células madre son extraídas y tal vez sean tratadas para destruir células de linfoma que pudieran estar presentes. Sus células madre son congeladas y almacenadas. Después de recibir tratamiento con altas dosis para destruir las célula de linfoma de Hodgkin, sus células madre que habían estado almacenadas son descongeladas y se las regresan por un tubo flexible que se coloca en una vena grande de su cuello o del pecho. Las células madre que se trasplantan generan nuevos glóbulos de sangre.

Tal vez será útil que lea la hoja informativa del NCI El trasplante de médula ósea y el trasplante de célula madre de sangre periférica.

Usted querrá hacer estas preguntas a su médico antes de recibir un trasplante de células madre:

  • ¿Cuáles son los posibles beneficios y riesgos del trasplante de células madre?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que permanecer en el hospital? ¿Necesitaré cuidado especial? ¿Cómo me protegeré de gérmenes?
  • ¿Qué podemos hacer para controlar los efectos secundarios?
  • ¿Cómo afectará el trasplante de células madre mis actividades normales?
  • ¿Qué posibilidades tengo de recuperarme completamente?