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la leucemia

  • Publicación: 13 de enero de 2010

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Glosario

Las definiciones de miles de términos se encuentran en el sitio web del NCI en el Diccionario de cáncer en http://www.cancer.gov/diccionario/

Abdomen. El área del cuerpo que contiene el páncreas, el estómago, los intestinos, el hígado, la vesícula biliar y otros órganos.

Agente alquilante. Fármaco que se usa para el tratamiento de cáncer. Interfiere con el ADN de las células e impide el crecimiento de las células cancerosas.

Anemia. Situación en la que el número de glóbulos rojos es inferior al normal.

Anestesia local. Fármacos que causan la pérdida temporal de la sensibilidad en una parte del cuerpo. El paciente permanece despierto pero no siente la parte del cuerpo tratada con el anestésico.

Anticuerpo monoclonal. Tipo de proteína producida en el laboratorio que puede localizar sustancias en el cuerpo y unirse a ellas, a las células cancerosas, por ejemplo. Hay muchas clases de anticuerpos monoclonales. Cada anticuerpo monoclonal se produce con el fin de que localice una sustancia distinta. Los anticuerpos monoclonales se usan para tratar algunos tipos de cánceres y están en estudio para el tratamiento de otros tipos de cánceres. Se pueden usar solos o para transportar fármacos, toxinas o materiales radiactivos directamente al tumor.

Aspiración de médula ósea. Extracción con una aguja de una muestra pequeña de médula ósea (por lo general de la cadera) para examinarla al microscopio.

Banco de esperma. Congelamiento de espermatozoides para usarlos en el futuro. Este procedimiento puede permitir que hombres tengan hijos después de perder su fertilidad.

Barrera hematoencefálica. Red de vasos sanguíneos con células muy juntas que impide a las sustancias posiblemente tóxicas (como los fármacos contra el cáncer) que penetren la pared de vasos sanguíneos y entren en el cerebro.

Bazo. Órgano que forma parte del sistema linfático. El bazo produce linfocitos, filtra la sangre, almacena glóbulos sanguíneos y destruye los glóbulos sanguíneos viejos. Está localizado en el lado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.

Benceno. Sustancia química que se usa ampliamente en la industria química y que se encuentra también en el humo de tabaco, las emisiones de los vehículos y los vapores de la gasolina. La exposición al benceno puede aumentar el riesgo de padecer leucemia.

Biopsia. Extracción de células o tejidos para que los examine un patólogo. El patólogo puede estudiar el tejido al microscopio o efectuar otras pruebas en las células o tejido.

Biopsia de médula ósea. Extracción con una aguja de una muestra de tejido de la médula ósea para analizarla al microscopio.

Blastocito. Célula sanguínea inmadura.

Cáncer. Término para las enfermedades en las que células anormales se multiplican sin control. Las células cancerosas pueden invadir los tejidos vecinos y pueden diseminarse a otras partes del cuerpo por el torrente sanguíneo o por el sistema linfático. Hay varios tipos principales de cáncer. El carcinoma es el cáncer que empieza en la piel o en los tejidos que revisten o cubren los órganos internos. El sarcoma es cáncer que empieza en el hueso, cartílago, tejido adiposo (grasa), músculo, vasos sanguíneos u otro tejido conjuntivo o de sostén. La leucemia es cáncer que empieza en el tejido que da forma a la sangre como la médula ósea y hace que se produzcan y entren en la sangre un gran número de glóbulos anormales. El linfoma y el mieloma múltiple son cánceres que empiezan en las células del sistema inmunitario. Los cánceres del sistema nervioso central son cánceres que empiezan en los tejidos del cerebro y de la médula espinal.

Catéter. Tubo flexible que se usa para depositar fluidos o líquidos en el cuerpo o para sacarlos de él.

Célula. La unidad individual de la que se componen los tejidos del cuerpo. Todos los seres vivientes se componen de una célula o más.

Célula B. Glóbulo blanco que proviene de la médula ósea. Como partes del sistema inmunitario, las células B producen anticuerpos y ayudan a combatir infecciones. También se llama linfocito B.

Célula madre. Célula de la que se forman otros tipos de células. Por ejemplo, las células sanguíneas o glóbulos se originan de las células madre que forman los glóbulos de la sangre.

Célula T. Tipo de glóbulo blanco que ataca células extrañas, células cancerosas y células infectadas por un virus. Las células T también producen varias sustancias que regulan la respuesta inmunitaria. También se llama linfocito T.

Citogenética. Estudio de los cromosomas y sus anomalías.

Convulsión. Movimiento involuntario de los músculos.

Cromosoma. Parte de la célula que contiene información genética. Con excepción de los espermatozoides y óvulos, todas las células humanas contienen 46 cromosomas.

Cromosoma Filadelfia. Anomalía del cromosoma 22 al cual se transfiere parte del cromosoma 9. Con frecuencia se encuentran en la leucemia mielógena crónica células de la médula ósea que contienen el cromosoma Filadelfia.

Cuidados médicos de apoyo. La atención brindada para mejorar la calidad de vida de pacientes con una enfermedad grave o potencialmente mortal. El objetivo de los cuidados médicos de apoyo es evitar o tratar lo antes posible los síntomas de la enfermedad, los efectos secundarios causados por el tratamiento de la enfermedad y los problemas sociales, psicológicos y espirituales relacionados con la enfermedad o su tratamiento. También llamados cuidados paliativos, atención para confortar al paciente y manejo de síntomas.

Dietista titulado. Profesional médico con capacitación especial en el uso de dietas y nutrición para mantener sano el cuerpo. Un dietista titulado puede ayudar al equipo médico a mejorar la salud de un paciente por la nutrición.

Efectos secundarios. Problemas que ocurren cuando el tratamiento afecta tejidos u órganos sanos. Algunos efectos secundarios comunes del tratamiento del cáncer son la fatiga, el dolor, náuseas, vómitos, recuentos más bajos de células de la sangre, pérdida de pelo y llagas en la boca.

Enfermedad de injerto contra huésped. Reacción de los glóbulos blancos donados (linfocitos T) que forman parte del injerto de células madre en contra del tejido normal del paciente.

Enfermero oncólogo. Enfermero que se especializa en el tratamiento y cuidado de personas que padecen cáncer.

Espera vigilante. Vigilar de cerca el estado del paciente y administrar un tratamiento sólo cuando aparezcan o cambien los síntomas. También se llama observación.

Esteroide. Tipo de fármaco que se usa para aliviar la hinchazón o inflamación. Algunos esteroides pueden también tener un efecto antitumoral.

Estudio clínico. Un tipo de estudio de investigación para probar en qué forma funcionan los métodos médicos nuevos en las personas. Estos estudios prueban nuevos métodos de detección, de prevención, diagnóstico o tratamiento de una enfermedad. También se llama estudio de investigación.

Factor de riesgo. Cualquier cosa que puede aumentar la posibilidad que se presente una enfermedad. Algunos ejemplos de factores de riesgo de cáncer son la edad, los antecedentes familiares de ciertos tipos de cáncer, el uso de productos del tabaco, ciertos hábitos alimenticios, la obesidad, falta de ejercicio, la exposición a la radiación o a otras sustancias que causan cáncer y ciertos cambios genéticos.

Ganglio linfático. Masa redondeada de tejido linfático que está cubierta por una cápsula de tejido conjuntivo. Los ganglios linfáticos filtran la linfa (líquido linfático) y almacenan los linfocitos (glóbulos blancos). Están ubicados a lo largo de los vasos linfáticos. También se llama glándula linfática.

Glóbulo. Globo pequeño. Cuerpo de forma redondeada, esférica.

Glóbulo blanco. Se refiere a la célula sanguínea que no contiene hemoglobina. Los linfocitos, neutrófilos, eosinófilos, macrófagos y mastocitos son glóbulos blancos. Estas células son producidas por la médula ósea y ayudan al cuerpo a combatir infecciones y otras enfermedades.

Glóbulo rojo. Célula que transporta oxígeno a todas las partes del cuerpo. También se llama eritrocito.

Hematólogo. Médico que se especializa en el tratamiento de los trastornos de la sangre.

Hemoglobina. Sustancia del interior de los glóbulos rojos que se enlaza al oxígeno y lo transporta de los pulmones a los tejidos.

Hereditario, a. Se aplica a rasgos genéticos heredados de padres a hijos.

Hígado. Órgano grande ubicado en la parte superior del abdomen. El hígado limpia la sangre y ayuda a la digestión secretando bilis.

Imatinib. Fármaco que se usa para tratar diferentes tipos de leucemia y otros cánceres de la sangre, tumores estromáticos gastrointestinales, tumores de la piel llamados dermatofibrosarcomas protuberans y una enfermedad poco común llamada mastocitosis sistémica. También se estudia en el tratamiento de otros tipos de cáncer. El imatinib bloquea la proteína producida por el oncogén bcr/abl. Es un tipo de inhibidor de tirosina cinasa. Se llama también Gleevec y STI571.

Infección. Invasión y multiplicación de gérmenes en el cuerpo. Las infecciones se pueden presentar en cualquier parte del cuerpo y pueden diseminarse a todo el cuerpo. Los gérmenes pueden ser bacterias, virus, levaduras u hongos. Dependiendo del lugar donde ocurre la infección, los gérmenes pueden causar fiebre y otros problemas. Cuando el sistema natural de defensa del cuerpo es fuerte, a menudo puede luchar contra los gérmenes e impedir la infección. Algunos tratamientos del cáncer pueden debilitar el sistema natural de defensa.

Infertilidad. Incapacidad para tener hijos.

Infusión intravenosa. Método para introducir líquidos, como medicamentos en el torrente sanguíneo.

Inhibidor de la topoisomerasa. Sustancia que bloquea las enzimas de topoisomerasa, las cuales participan en la estructura del ADN y en el crecimiento celular. Algunos inhibidores de la topoisomerasa se usan para tratar ciertos tipos de cáncer.

Interferón. Modificador de la respuesta biológica (sustancia que puede mejorar la respuesta natural del cuerpo a las infecciones y otras enfermedades). El interferón dificulta la multiplicación de las células cancerosas y puede retardar el crecimiento de un tumor. Hay varios tipos de interferón, como el interferón alfa, el beta y el gamma. El cuerpo produce naturalmente estas sustancias. También se producen en el laboratorio para tratar el cáncer y otras enfermedades.

Intravenoso, a. En o dentro de una vena. Intravenoso se refiere a la forma de administrar un fármaco u otra sustancia por una aguja o un tubo insertado en una vena. También se llama IV.

Leucemia. Cáncer que empieza en el tejido en donde se forma la sangre, como la médula ósea, y hace que se produzcan grandes cantidades de glóbulos y que entren en el torrente sanguíneo.

Leucemia aguda. Cáncer de evolución rápida y que comienza en el tejido en donde se forma la sangre, como la médula ósea, y ocasiona que se produzca una gran cantidad de glóbulos blancos que entran en el torrente sanguíneo.

Leucemia crónica. Cáncer de evolución lenta y que comienza en el tejido en donde se forma la sangre, como la médula ósea, y ocasiona que se produzca una gran cantidad de glóbulos blancos que entran en el torrente sanguíneo.

Leucemia de células pilosas. Tipo poco común de leucemia en la que se presentan linfocitos B anormales (tipo de glóbulo blanco) en la médula ósea, el bazo y la sangre periférica. Cuando se observan al microscopio, estas células parecen estar cubiertas con diminutas protuberancias como pelo.

Leucemia linfoblástica aguda. LLA. Tipo de leucemia de evolución rápida (cáncer de la sangre) por la que se encuentran demasiados linfoblastos (glóbulos blancos inmaduros) en la sangre y en la médula ósea. También se llama leucemia linfocítica aguda.

Leucemia linfocítica aguda. LLA. Tipo de leucemia de evolución rápida (cáncer de la sangre) por la que se encuentran demasiados linfoblastos (glóbulos blancos inmaduros) en la sangre y en la médula ósea. También se llama leucemia linfoblástica aguda.

Leucemia linfocítica crónica. LLC. Tipo de leucemia de crecimiento lento (cáncer de la sangre) por la que se encuentran demasiados linfoblastos inmaduros (glóbulos blancos inmaduros) en la sangre y en la médula ósea. También se llama leucemia linfoblástica crónica.

Leucemia mieloide aguda. LMA. Enfermedad de evolución rápida por la que se encuentran demasiados glóbulos blancos inmaduros (que no son linfocitos) en la sangre y en la médula ósea. También se llama leucemia mielógena aguda, leucemia mieloblástica aguda, leucemia no linfocítica aguda y LNLA.

Leucemia mieloide crónica. LMC. Enfermedad de evolución lenta por la que se producen demasiados glóbulos blancos (no linfocitos) en la médula ósea. También se llama leucemia mielógena crónica y leucemia granulocítica crónica.

Linfoblástico. Relacionado con una célula inmadura conocida como linfoblasto. Es un tipo de glóbulo blanco.

Linfocítico. Se refiere a los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco.

Linfoide. Se refiere a los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco. También se refiere al tejido en donde se forman los linfocitos.

Líquido cefalorraquídeo. El fluido que circula por los espacios huecos del cerebro y de la médula espinal y en ellos, y entre dos de las meninges (las capas delgadas de tejido que cubren y protegen el cerebro y la médula espinal). El líquido cefalorraquídeo es producido por un tejido de los ventrículos (espacios huecos) en el cerebro que se llama plexo coroideo.

Médico oncólogo. Médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer mediante quimioterapia, terapia hormonal y terapia biológica. A menudo, el médico oncólogo es el proveedor principal de atención médica de alguien que padece cáncer. El médico oncólogo brinda también cuidados médicos de alivio y puede coordinar el tratamiento indicado por otros especialistas.

Médula ósea. Tejido blando y esponjoso en el centro de la mayoría de los huesos. Produce glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

Menopausia. Época en la vida de una mujer cuando cesan los períodos menstruales. Una mujer está en la menopausia cuando no ha tenido menstruación durante 12 meses seguidos.

Meteorismo. Presencia de gases en el estómago o en los intestinos.

Mieloblástico. Relacionado con los mieloblastos, tipo de célula inmadura que se forma en la médula ósea.

Mielógeno. Relacionado con la médula ósea, producido por ella o semejante a ella. A veces se usa como sinónimo de mieloide; por ejemplo, la leucemia mieloide aguda y la leucemia mielógena aguda son la misma enfermedad.

Mieloide. Relacionado con la médula ósea o parecido a ella. También se puede referir a ciertos tipos de células hematopoyéticas (que producen sangre) que se encuentran en la médula ósea. A veces se usa como sinónimo de mielógeno; por ejemplo, la leucemia mieloide aguda y la leucemia mielógena aguda son la misma enfermedad.

Oncólogo radiólogo. Médico que se especializa en el uso de radiación para tratar el cáncer.

Patólogo. Médico que identifica las enfermedades por medio del estudio de las células o tejidos al microscopio.

Pediátrico. Relacionado con la curación de niños.

Plaqueta. Tipo de célula sanguínea que ayuda a prevenir hemorragias al formar coágulos de sangre. También se llama trombocito.

Pulmón. Cada uno del par de órganos en el tórax que proveen al cuerpo de oxígeno y extraen el dióxido de carbono del mismo cuerpo.

Punción lumbar. Procedimiento en el que se introduce una aguja en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo o para administrar medicamentos.

Quimioterapia. Tratamiento con fármacos que destruyen células cancerosas.

Quimioterapia intratecal. Tratamiento mediante el cual se inyectan fármacos contra el cáncer en el espacio lleno de líquido que está entre las capas delgadas de tejido que cubren el cerebro y la médula espinal.

Radiación. Energía que se libera en forma de partículas o de ondas electromagnéticas. Las fuentes comunes de radiación incluyen el gas radón, los rayos cósmicos del espacio extraterrestre y los rayos X médicos.

Radioterapia. El uso de radiación de alta energía proveniente de rayos X, rayos gamma, neutrones y de otras fuentes para destruir las células cancerosas y para reducir tumores. La radiación puede provenir de una máquina externa al cuerpo (radioterapia de haz externo) o puede provenir de material radiactivo colocado en el cuerpo cerca de las células cancerosas (radioterapia interna, radiación por implante o braquiterapia). La radioterapia sistémica emplea una sustancia radiactiva, tal como un anticuerpo monoclonal radiomarcado, que circula por todo el cuerpo.

Rayos X. Un tipo de radiación de alta energía. En dosis bajas, los rayos X se usan para diagnosticar enfermedades al producir imágenes del interior del cuerpo. En dosis elevadas, los rayos X se usan para tratar el cáncer.

Recaída. Regreso de signos y síntomas de cáncer después de un período de mejoría.

Recuento sanguíneo completo. Prueba para determinar la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en una muestra de sangre. También se llama recuento de glóbulos sanguíneos.

Remisión. Disminución o desaparición de los signos y síntomas de cáncer. En el caso de remisión parcial, algunos signos y síntomas del cáncer han desaparecido, pero no todos ellos. En el caso de la remisión completa, todos los signos y síntomas de cáncer han desaparecido, pero el cáncer todavía puede estar en el cuerpo.

Reservorio de Ommaya. Dispositivo colocado mediante cirugía debajo del cuero cabelludo con el fin de administrar fármacos contra el cáncer en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal.

Riñón. Uno de un par de órganos en el abdomen. Los riñones eliminan los desperdicios de la sangre (en forma de orina), producen eritropoyetina (sustancia que estimula la producción de glóbulos rojos) y desempeñan una función en el control de la presión arterial.

Sangre. Tejido compuesto de glóbulos rojos, glóbulos blancos, plaquetas y otras sustancias suspendidas en un líquido llamado plasma. La sangre lleva oxígeno y sustancias nutritivas a los tejidos y se lleva los desechos.

Sangre de cordón umbilical. Sangre del cordón umbilical de un bebé recién nacido. Esta sangre contiene altas concentraciones de células madre (células de las que se forman toda las células sanguíneas).

Sangre periférica. Sangre que circula por todo el cuerpo.

Síndrome de Down. Trastorno causado por la presencia de un cromosoma 21 extra y caracterizado por el retraso mental y características físicas distintivas.

Síndrome mielodisplásico. Grupo de enfermedades en las que la médula ósea no produce suficientes células sanguíneas sanas. También se llama preleucemia o leucemia latente.

Sistema inmunitario. Grupo complejo de órganos y células que defienden al cuerpo contra las infecciones y otras enfermedades.

Tejido. Un grupo o capa de células que trabajan juntas para llevar a cabo una función específica.

Terapia biológica. Tratamiento para estimular o restaurar la capacidad del sistema inmunitario para combatir el cáncer, las infecciones y otras enfermedades. También se usa para reducir los efectos secundarios que pueden ser causados por algunos tratamientos contra el cáncer. Las sustancias usadas en la terapia biológica son los anticuerpos monoclonales, factores de crecimiento y vacunas. Esas sustancias podrían tener también efectos antitumorales directos. También se conoce como bioterapia, inmunoterapia y terapia modificadora de la respuesta biológica.

Terapia de consolidación. Tipo de quimioterapia de alta dosis que generalmente se administra como segunda fase (después de la terapia de inducción) de un régimen de tratamiento del cáncer para la leucemia. También se llama terapia de intensificación.

Terapia de mantenimiento. Tratamiento administrado para ayudar a que el tratamiento primario (original) siga funcionando. La terapia de mantenimiento por lo general se administra para ayudar a mantener el cáncer en remisión.

Terapia dirigida. Tipo de tratamiento en el que se usan fármacos u otras sustancias, como anticuerpos monoclonales, para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Testículos. Las dos glándulas en forma de huevo que se encuentran dentro del escroto y que producen espermatozoides y hormonas masculinas.

Tomografía computarizada. Serie de imágenes detalladas de regiones interiores del cuerpo tomadas desde ángulos diferentes; las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. También se llama tomografía axial computarizada (TAC).

Transfusión. Infusión de componentes de la sangre o de sangre entera en el torrente sanguíneo. La sangre puede ser donada por otra persona o puede tomarse de la persona misma y mantenerse en depósito hasta que se necesite.

Trasplante alogénico de células madre. Procedimiento por el cual la persona recibe las células madre formadoras de sangre (células de las que se forman todos los glóbulos sanguíneos) provenientes de un donante genéticamente similar, aunque no idéntico. Generalmente es un hermano o hermana, pero puede ser un donante no emparentado.

Trasplante autólogo de células madre. Procedimiento por el cual se extraen células madre formadoras de sangre (células de las que se forman todos los glóbulos sanguíneos) se almacenan y después se devuelven a la misma persona.

Trasplante de células madre. Método usado para reemplazar las células inmaduras formadoras de sangre que fueron destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre se administran a la persona después del tratamiento para ayudar a que la médula ósea se recupere y continúe produciendo glóbulos sanguíneos sanos.

Trasplante de células madre periféricas. Método para reemplazar las células que forman la sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células sanguíneas inmaduras (células madre) en la sangre que circula que son similares a las de la médula ósea se dan al paciente después del tratamiento. Esto ayuda a que la médula ósea se recupere y continúe produciendo glóbulos sanguíneos sanos. El trasplante puede ser autólogo (sangre del propio paciente guardada con anterioridad), alógeno (células sanguíneas donadas por otra persona) o isógeno (células sanguíneas donadas por un gemelo idéntico). También se llama apoyo de células madre periféricas.

Trasplante de médula ósea. Procedimiento usado para reemplazar la médula ósea destruida por un tratamiento con dosis altas de fármacos contra el cáncer o por radiación. El trasplante puede ser autólogo (la médula de la misma persona tomada antes del tratamiento), alógeno (médula donada por otra persona), o isógeno (médula donada por un gemelo idéntico).

Trasplante de sangre de cordón umbilical. Inyección de sangre de cordón umbilical para restaurar el sistema propio de producción de sangre en una persona, el cual se encuentra suprimido por los fármacos contra el cáncer, la radioterapia o ambos. Está en estudio para el tratamiento de cáncer y de trastornos sanguíneos graves como la anemia aplásica. La sangre del cordón contiene concentraciones altas de células madre (células de las que se forman todas las células sanguíneas).

Trasplante isógeno de células madre. Procedimiento en el que el paciente recibe células formadoras de sangre (células de las que se originan todas las células sanguíneas) de su gemelo idéntico sano.

Tubo digestivo. Órganos por los que pasan los alimentos y los líquidos cuando son ingeridos, digeridos y eliminados. Estos órganos son la boca, el esófago, el estómago, los intestinos grueso y delgado, el recto y el ano.

Vacuna. Una sustancia o grupo de sustancias cuyo objetivo es hacer que el sistema inmunitario responda a un tumor o a microorganismos, como las bacterias o los virus. Una vacuna puede ayudar al cuerpo a reconocer y destruir las células cancerosas o los microorganismos.

Vaso sanguíneo. Tubo por el que circula la sangre en el cuerpo. Los vasos sanguíneos son una red de arterias, arteriolas, capilares, vénulas y venas.

Virus de la leucemia de células T humanas tipo I (HTLV-I). Virus que infecta las células T (tipo de glóbulos blancos) y puede causar leucemia y linfoma. El virus de la leucemia de células T humanas tipo I se transmite por el uso compartido de jeringas o agujas, por transfusiones de sangre, contacto sexual y de madre a hijo durante el nacimiento o lactancia. También se llama virus linfotrópico de células T Tipo I.

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