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la leucemia

  • Publicación: 13 de enero de 2010

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Diagnóstico

A veces los médicos descubren la leucemia después de un análisis de sangre de rutina. Si usted padece síntomas que sugieren la presencia de leucemia, su médico tratará de descubrir qué está causando los problemas. Es posible que su médico le pregunte acerca de sus antecedentes médicos personales y familiares.

Es probable que le hagan uno o varios de los exámenes a continuación.

  • Examen físico. Su médico examina para ver si los ganglios linfáticos, el bazo o el hígado están inflamados.
  • Análisis de sangre. El laboratorio realiza un recuento sanguíneo completo para verificar el número de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. La leucemia causa una concentración muy alta de glóbulos blancos. También puede causar concentraciones bajas de plaquetas y de hemoglobina, la cual se encuentra dentro de los glóbulos rojos.
  • Biopsia. Su médico extrae tejido para ver si hay células cancerosas. Una biopsia es la única forma segura de saber si las células leucémicas se encuentran en su médula ósea. Antes de tomar una muestra, se utiliza anestesia local para adormecer el área. Esto ayuda a reducir el dolor. Su médico extrae un poco de médula ósea del hueso de la cadera o de otro hueso grande. Un patólogo usa un microscopio para examinar el tejido buscando células cancerosas.

    Existen dos formas para que su médico pueda obtener médula ósea. Algunas personas tendrán ambos procedimientos en la misma cita médica.

Otras pruebas

Las pruebas que su médico le pedirá dependerán de sus síntomas y del tipo de leucemia. Es posible que le realicen otras pruebas.

  • Citogenética. El laboratorio estudia los cromosomas de las células de muestras de sangre, de médula ósea o de ganglios linfáticos. Si se encuentran cromosomas anormales, el análisis puede mostrar el tipo de leucemia que usted tiene. Por ejemplo, las personas con leucemia mieloide crónica (LMC) tienen un cromosoma anormal llamado cromosoma Filadelfia.
  • Punción lumbar. Su médico puede extraer algo de líquido cefalorraquídeo (el líquido que llena los espacios en el cerebro y en la médula espinal y a su derredor). El médico usa una aguja larga delgada para extraer líquido de la parte inferior de la columna vertebral. El procedimiento dura aproximadamente 30 minutos y se realiza con anestesia local. Después, usted debe permanecer en posición horizontal durante varias horas para evitar tener dolor de cabeza. El laboratorio examina el líquido para ver si hay células de leucemia u otros indicios de problemas.
  • Radiografía del pecho. Una radiografía puede mostrar ganglios linfáticos inflamados u otros signos de enfermedad en su pecho.

Usted querrá hacer las siguientes preguntas a su médico antes de que le realicen una aspiración o biopsia de médula ósea.

  • ¿Extraerá la muestra de médula ósea de la cadera o de otro hueso?
  • ¿Adónde iré para que me hagan este procedimiento?
  • ¿Tendré algún tipo de preparación para esta prueba?
  • ¿Cuánto tiempo durará? ¿Me pondrá a dormir?
  • ¿Dolerá? ¿Qué hará para evitar o controlar el dolor?
  • ¿Existe algún riesgo? ¿Qué posibilidades hay de infección o hemorragia después de este procedimiento?
  • ¿Cuánto tiempo tardaré en recuperarme?
  • ¿Qué tan pronto sabré los resultados? ¿Quién me los explicará?
  • Si en efecto tengo leucemia, ¿quién hablará conmigo sobre los siguientes pasos? ¿Cuándo?

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.