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¿Prequntas sobre el cáncer?

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el linfoma no Hodgkin

  • Publicación: 13 de enero de 2010

Glosario

Las definiciones de miles de términos se encuentran en el sitio web del NCI en el Diccionario de cáncer en http://www.cancer.gov/diccionario.

Abdomen. Área del cuerpo que contiene el páncreas, el estómago, los intestinos, el hígado, la vesícula biliar y otros órganos.

Amígdala. Una de las dos masas de tejido linfoide ubicadas en cada lado de la garganta.

Anemia. Síntoma que se manifiesta por un número de glóbulos rojos inferior al normal.

Anestesia local. Sustancias que causan adormecimiento o pérdida parcial de la sensibilidad en una parte del cuerpo. El paciente permanece despierto, pero no tiene sensibilidad en la parte del cuerpo tratada con el anestésico.

Antibiótico. Medicamento que se usa para tratar infecciones causadas por bacterias y otros microorganismos.

Anticuerpo monoclonal. Un tipo de proteína preparada en el laboratorio que puede localizar y unirse a sustancias en el cuerpo y en la superficie de células cancerosas. Hay muchos tipos de anticuerpos monoclonales, cada uno preparado para localizar sustancias diferentes. Los anticuerpos monoclonales se usan para tratar ciertos tipos de cánceres y se estudian en el tratamiento de otros. Pueden ser administrados solos o para que lleven fármacos, toxinas o materiales radiactivos directamente al tumor.

Aspiración con aguja fina. Extracción de tejido o de fluido con una aguja para examinarlos al microscopio. También se llama biopsia con aguja.

Bacteria. Conjunto grande de microorganismos unicelulares. Algunas bacterias causan infecciones y enfermedades en los animales y en el ser humano.

Bazo. Órgano que forma parte del sistema linfático. El bazo produce linfocitos, filtra la sangre, almacena glóbulos sanguíneos y destruye las células sanguíneas viejas. Está localizado en el lado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.

Biopsia. La extracción de células o tejidos para que los examine un patólogo. El patólogo puede estudiar el tejido al microscopio o efectuar otras pruebas en las células o tejido. Cuando se extrae solamente una muestra de tejido, el procedimiento se llama biopsia por incisión. Cuando se extirpa por completo una masa o área sospechosa, el procedimiento se llama biopsia por escisión. Cuando se extrae una muestra de tejido o líquido, el procedimiento se llama biopsia con aguja, biopsia central o aspiración con aguja fina.

Biopsia de médula ósea. Extracción, por medio de una aguja, de una muestra de tejido de la médula ósea para analizarla al microscopio.

Biopsia por escisión. Procedimiento quirúrgico en el cual se extirpa una masa entera o un área sospechosa para realizar un diagnóstico. Luego, el tejido se examina al microscopio.

Biopsia por incisión. Procedimiento quirúrgico en el cual se extrae una parte de una masa o de un área sospechosa para realizar un diagnóstico. Luego, el tejido se examina al microscopio.

Cáncer. Término usado para definir enfermedades en las cuales células anormales se multiplican sin control. Las células cancerosas pueden invadir los tejidos vecinos y pueden diseminarse a través del torrente sanguíneo y del sistema linfático a otras partes del cuerpo.

Célula. La unidad individual de la que se componen los tejidos del cuerpo. Todos los seres vivos se componen de una o más células.

Célula B. Glóbulo blanco que proviene de la médula ósea. Como parte del sistema inmunitario, las células B producen anticuerpos que ayudan a combatir infecciones. Se llama también linfocito B.

Célula madre. Célula de la que se forman otros tipos de células. Los glóbulos sanguíneos se originan de las células madre que forman la sangre.

Célula T. Tipo de glóbulo blanco que ataca células infectadas por virus, células extrañas y células cancerosas. Las células T pueden producir también un número de sustancias que controlan las respuestas inmunitarias. Se llama también linfocito T.

Cuidados médicos de alivio. La atención brindada para mejorar la calidad de vida de pacientes que tienen una enfermedad grave o potencialmente mortal. La meta de los cuidados médicos de alivio es prevenir o tratar lo antes posible los síntomas de la enfermedad, los efectos secundarios causados por el tratamiento de la enfermedad y los problemas sociales, psicológicos y espirituales relacionados con la enfermedad o su tratamiento. Se llaman también cuidados paliativos, atención para confortar al paciente y manejo de síntomas.

Deshidrogenasa láctica (DHL). Enzima que pertenece a un grupo de enzimas en la sangre y en otros tejidos del cuerpo y participa en la producción de energía en las células. Una concentración elevada de deshidrogenasa láctica en la sangre puede ser un signo de daño en los tejidos y algunos tipos de cáncer u otras enfermedades. Se llama también deshidrogenasa de ácido láctico.

Diafragma. Músculo delgado que separa el pecho del abdomen ubicado abajo de los pulmones y del corazón.

Dietista titulado. Profesional de la salud con capacitación especial en el uso del régimen alimenticio y la nutrición para mantener sano el cuerpo. Un dietista titulado puede ayudar al equipo médico a mejorar la salud de un paciente por la nutrición.

Ecografía. Procedimiento por el que se hacen rebotar ondas de sonido (ultrasonido) en los tejidos u órganos internos para producir ecos. Las figuras de los ecos se ven en la pantalla de la máquina de ecografía y forman una imagen de los tejidos del cuerpo. También se llama ultrasonido.

Efectos secundarios. Problemas que ocurren cuando el tratamiento afecta tejidos u órganos sanos. Algunos efectos secundarios comunes del tratamiento del cáncer son la fatiga, el dolor, náuseas, vómitos, recuentos más bajos de glóbulos de sangre, pérdida de pelo y llagas en la boca.

Enfermera de oncología. Enfermera que se especializa en el tratamiento y cuidado de las personas que padecen cáncer.

Espera vigilante. Vigilancia minuciosa de la enfermedad del paciente aunque sin prestarle tratamiento sino hasta que los síntomas aparezcan o cambien. Se llama también observación.

Estudio clínico. Tipo de estudio de investigación que comprueba si un método médico nuevo funciona en las personas. Estos estudios prueban nuevos métodos de detección, prevención, diagnóstico o tratamiento de una enfermedad.

Factor de riesgo. Cualquier cosa que puede aumentar la posibilidad de que se presente una enfermedad. Algunos ejemplos de factores de riesgo de cáncer son la edad, antecedentes familiares de ciertos tipos de cáncer, el uso de productos de tabaco, ciertos hábitos alimenticios, la obesidad, falta de ejercicio, la exposición a la radiación o sustancias que causan cáncer y ciertos cambios genéticos.

Ganglio linfático. Masa redondeada de tejido linfático que está rodeada por una cápsula de tejido conjuntivo. Los ganglios linfáticos filtran la linfa (fluido linfático) y almacenan los linfocitos (glóbulos blancos). Los ganglios linfáticos están ubicados a lo largo de los vasos linfáticos. Se llama también glándula linfática.

Glóbulo blanco. Se refiere a un glóbulo de sangre que no contiene hemoglobina. Los glóbulos bancos son los linfocitos, neutrófilos, eosinófilos macrófagos y mastocitos. Dichas células son producidas por la médula ósea y ayudan al cuerpo a combatir infecciones y otras enfermedades.

Helicobacter pylori (H. pylori). Tipo de bacteria que causa inflamación y úlceras en el estómago o en el intestino delgado. Las personas con infecciones por Helicobacter pylori pueden tener más probabilidad de padecer cáncer de estómago, incluso linfoma de tejido linfoide relacionado con la mucosa.

Hematólogo. Médico que se especializa en el tratamiento de los trastornos sanguíneos.

Herbicida. Producto químico que destruye las plantas.

Hereditario. Transmitido por los genes que pasan de los padres a sus descendientes (hijos).

Infección. Invasión y multiplicación de gérmenes en el cuerpo. Las infecciones se pueden presentar en cualquier parte del cuerpo y se pueden extender a todo el cuerpo. Los gérmenes pueden ser bacterias, virus, levaduras u hongos. Según el lugar donde se presenta, la infección puede causar fiebre y otros problemas, dependiendo del sitio en donde ocurre la infección. Cuando el sistema natural de defensa del cuerpo es fuerte, puede luchar contra los gérmenes y prevenir la infección. Algunos tratamientos del cáncer pueden debilitar el sistema natural de defensa del cuerpo.

Ingle. Zona del cuerpo en donde el muslo se une al abdomen.

Inyección. Uso de una jeringa para introducir líquidos o medicamentos en el cuerpo.

Leucemia. Cáncer que empieza en el tejido que produce la sangre, tal como la médula ósea, y causa que se produzcan grandes cantidades de glóbulos de sangre y que entren en el torrente sanguíneo.

Linfa. Líquido transparente que circula por el sistema linfático y transporta células que ayudan a combatir las infecciones y otras enfermedades. Se llama también fluido linfático.

Linfocito. Tipo de glóbulo blanco. Los linfocitos tienen varias funciones en el sistema inmunitario que incluyen la producción de anticuerpos y de otras sustancias que combaten infecciones y otras enfermedades.

Linfoma. Cáncer que empieza en las células del sistema inmunitario. Hay dos categorías básicas de linfomas. Una categoría es el linfoma de Hodgkin, el cual se caracteriza por la presencia de un tipo de célula llamada célula de Reed-Sternberg. La otra categoría es de los linfomas no Hodgkin, los cuales son un grupo grande y diverso de cánceres de las células del sistema inmunitario. Los linfomas no Hodgkin pueden dividirse a su vez en cánceres que tienen un progreso o curso poco activo (de crecimiento lento) y aquellos que tienen una evolución dinámica (de crecimiento rápido). Estos subtipos se comportan y responden al tratamiento de distinto modo. Tanto los linfomas de Hodgkin como los no Hodgkin se pueden presentar en niños y adultos, y el pronóstico y tratamiento dependen del estadio y el tipo de cáncer.

Linfoma de Burkitt. Tipo dinámico (de crecimiento rápido) de linfoma no Hodgkin de células B que se presenta con mayor frecuencia en niños y adultos jóvenes. La enfermedad puede afectar la mandíbula, el sistema nervioso central, el intestino, los riñones, los ovarios u otros órganos. Hay tres tipos principales de linfoma de Burkitt: esporádico, endémico y relacionado con la inmunodeficiencia. El linfoma de Burkitt esporádico ocurre a nivel mundial, el linfoma de Burkitt endémico se presenta en África y el linfoma de Burkitt relacionado con la inmunodeficiencia se observa con mayor frecuencia en los pacientes con sida.

Linfoma de gran malignidad. Tipo de linfoma que crece y se disemina con rapidez, y que presenta síntomas graves. Se observa con frecuencia en los pacientes que son VIH positivos (linfoma relacionado con el sida). Se llama también linfoma maligno y linfoma de grado intermedio.

Linfoma de Hodgkin. Cáncer del sistema inmunitario que se caracteriza por la presencia de un tipo de célula llamada célula de Reed-Sternberg. Los síntomas incluyen agrandamiento sin dolor de los ganglios linfáticos, del bazo o de otro tejido inmunitario. Otros síntomas son fiebre, adelgazamiento, fatiga o sudores nocturnos. Se llama también enfermedad de Hodgkin.

Linfoma de poca malignidad. Tipo de linfoma que tiende a crecer y diseminarse con lentitud y que presenta pocos síntomas. Se llama también linfoma poco activo y linfoma de grado bajo.

Linfoma difuso de células B grandes. Tipo de linfoma no Hodgkin de células B (cáncer del sistema inmunitario) que, por lo general, es maligno (de crecimiento rápido). Es el tipo más común de linfoma no Hodgkin y se caracteriza por tumores que crecen con rapidez en los ganglios linfáticos, el bazo, el hígado, la médula ósea o en otros órganos. Sus síntomas son fiebre, sudores nocturnos y adelgazamiento. Hay varios subtipos del linfoma difuso de células B grandes.

Linfoma folicular. Tipo de linfoma no Hodgkin de células B (cáncer del sistema inmunitario) que suele ser poco activo (de crecimiento lento). Las células del tumor crecen en grupos para formar nódulos. Hay varios subtipos del linfoma folicular.

Linfoma no Hodgkin. Cualquier cáncer que pertenece a un grupo grande de cánceres del sistema inmunitario. Los linfomas no Hodgkin (LNH) pueden ocurrir a cualquier edad y a menudo se caracterizan por ganglios linfáticos agrandados, fiebre y adelgazamiento. Hay muchos tipos diferentes de LNH los cuales pueden ser muy malignos (de crecimiento rápido) y poco malignos (de crecimiento lento) y a su vez se pueden clasificar como LNH de células B o LNH de células T. Los linfomas no Hodgkin de células B incluyen el linfoma de Burkitt, el linfoma difuso de células B grandes, el linfoma folicular, el linfoma inmunoblástico de células grandes, el linfoma linfoblástico de células B precursoras y el linfoma de células del manto. Los linfomas no Hodgkin de células T incluyen la micosis fungoide, el linfoma anaplásico de células grandes y el linfoma linfoblástico de células T precursoras. Los linfomas relacionados con trastornos linfoproliferativos que ocurren después de un trasplante de médula ósea o de células madre son, por lo general, los linfomas no Hodgkin de células B. El pronóstico y el tratamiento dependen del estadio y el tipo de la enfermedad.

Linfoma poco maligno. Tipo de linfoma que tiende a crecer y diseminarse con lentitud, y que presenta pocos síntomas. Se llama también linfoma de grado bajo.

Material de contraste. Tinte u otra sustancia que ayuda a resaltar áreas anormales del interior del cuerpo. Se administra por inyección en una vena, por enema o por la boca. El material de contraste puede usarse con rayos X, exploración por tomografía computarizada (TC), imágenes por resonancia magnética (RM) o con otras pruebas de imágenes.

Médula espinal. Columna de tejido de nervios que va desde la base del cráneo hasta la parte inferior de la espalda. Está rodeada por tres membranas protectoras y está contenida dentro de las vértebras (huesos de la espalda). La médula espinal y el cerebro forman el sistema nervioso central, y los nervios de la médula espinal transportan la mayoría de los mensajes que se envían entre el cerebro y el resto del cuerpo.

Médula ósea. Tejido suave y esponjoso que se encuentra en el centro de la mayoría de los huesos. Produce glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

Obesidad. Afección caracterizada por una cantidad de grasa corporal anormalmente alta y poco saludable.

Oncólogo. Médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de cáncer mediante quimioterapia, terapia hormonal y terapia biológica. A menudo, un oncólogo es el proveedor principal de atención de alguien que padece cáncer. Un oncólogo brinda también cuidados de apoyo y puede coordinar el tratamiento indicado por otros especialistas.

Oncólogo radiólogo. Médico que se especializa en el uso de radiación para tratar el cáncer.

Patólogo. Médico que identifica enfermedades mediante el estudio de células y tejidos al microscopio.

Pelvis. La parte inferior del abdomen, situada entre los huesos de las caderas.

Punción lumbar. Procedimiento en el que se inserta una aguja en la parte inferior de la médula espinal para extraer líquido cefalorraquídeo o para administrar fármacos.

Quimioterapia. Tratamiento con fármacos que destruyen células cancerosas.

Radiación externa. Tipo de radioterapia que usa una máquina para concentrar rayos de alta energía en el cáncer desde afuera del cuerpo. También se llama radiación de haz externo.

Radiación sistémica. Tipo de radioterapia en la cual una sustancia radiactiva, tal como yodo radiactivo o un anticuerpo monoclonal marcado radiactivamente, se ingiere o inyecta en el cuerpo. Dicha sustancia viaja por el torrente sanguíneo y localiza y destruye las células tumorosas.

Radiactivo. Que emite radiación.

Radioterapia. El uso de radiación de alta energía proveniente de rayos X, rayos gamma, neutrones, protones y otras fuentes para destruir las células cancerosas y reducir tumores. La radiación puede provenir de una máquina externa al cuerpo (radioterapia de haz externo), o puede provenir de material radiactivo colocado en el cuerpo cerca de células cancerosas (radioterapia interna). La radioterapia sistémica usa una sustancia radiactiva, tal como un anticuerpo monoclonal radiomarcado que circula por el cuerpo. También se llama irradiación.

Rayos X. Un tipo de radiación de alta energía. En dosis bajas, los rayos X se usan para diagnosticar enfermedades al producir imágenes del interior del cuerpo. En dosis elevadas, los rayos X se usan para tratar el cáncer.

Recaída. El regreso de signos y síntomas de cáncer después de un período de mejoría.

Recuento sanguíneo completo. Prueba para determinar la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en una muestra de sangre. Se llama también recuento de glóbulos sanguíneos.

Recurrencia. Cáncer que ha regresado después de un período de tiempo en el que no era posible detectarlo. El cáncer puede regresar al mismo lugar del tumor original (primario) o a otro lugar del cuerpo. También se llama cáncer recurrente.

Resonancia magnética (RM). Procedimiento en el que se usan ondas de radio y un imán muy potente conectado a una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Estas imágenes pueden mostrar la diferencia entre el tejido normal y el tejido enfermo. La resonancia magnética produce mejores imágenes de los órganos y del tejido blando que otras técnicas de exploración como, por ejemplo, la tomografía computarizada (TC) o la radiografía. La resonancia magnética es especialmente útil para crear imágenes del cerebro, la columna vertebral, el tejido blando de las articulaciones y el interior de los huesos. También se llama resonancia magnética nuclear (RMN).

Sida. Síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Enfermedad causada por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Las personas con sida tienen un riesgo mayor de padecer ciertos cánceres e infecciones que, por lo general, se presentan sólo en personas con un sistema inmunitario débil.

Sistema inmunitario. Grupo complejo de órganos y células que defienden el cuerpo contra las infecciones y otras enfermedades.

Sistema linfático. Los tejidos y órganos que producen, almacenan y transportan los glóbulos blancos que combaten infecciones y otras enfermedades. El sistema linfático está compuesto de la médula ósea, el bazo, el timo, los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos (red de tubos delgados que transportan la linfa y los glóbulos blancos). Los vasos linfáticos se ramifican, tal como los vasos sanguíneos, por todos los tejidos del cuerpo.

Tejido. Grupo o capa de células que funcionan juntas para realizar una función específica.

Terapia biológica. Tratamiento para estimular o restaurar la capacidad del sistema inmunitario para combatir infecciones y otras enfermedades. Se usa también para reducir los efectos secundarios que pueden ser causados por algunos tratamientos del cáncer. Los fármacos empleados en la terapia biológica son los anticuerpos monoclonales, los factores de crecimiento y las vacunas. Se conoce también como inmunoterapia, bioterapia o terapia modificadora de la respuesta biológica (MRB).

Terapia local. Tratamiento que afecta las células de un tumor y el área cercana al mismo.

Terapia sistémica. Tratamiento que usa sustancias que viajan por el torrente sanguíneo y que llegan a las células de todo el cuerpo y las afectan.

Timo. Órgano que forma parte del sistema linfático en el cual los linfocitos T crecen y se multiplican. El timo está localizado en el pecho, detrás del esternón.

Tomografía computarizada (TC). Serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo tomadas desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se llama también tomografía axial computarizada (TAC).

Tomografía por emisión de positrones (TEP). Procedimiento en el que se inyecta una pequeña cantidad de glucosa (azúcar) radiactiva en una vena y se usa un escáner para obtener imágenes computarizadas detalladas de las áreas internas del cuerpo que usan la glucosa. Debido a que las células cancerosas a menudo usan más glucosa que las células normales, las imágenes se pueden usar para encontrar células cancerosas en el cuerpo.

Transfusión de sangre. Administración de sangre o productos de sangre en un vaso sanguíneo.

Trasplante alogénico de células madre. Procedimiento por el cual una persona recibe células madre que forman la sangre (células de las que se forman todos los glóbulos sanguíneos) de un donante que es genéticamente semejante pero no idéntico. Por lo general, el donante es un hermano o hermana, pero puede ser también alguien no emparentado.

Trasplante autólogo de células madre. Procedimiento por el cual se extraen las células madre que forman la sangre (células de las que se forman todos los glóbulos sanguíneos) para almacenarlas y después devolverlas al cuerpo del mismo paciente.

Trasplante de células madre. Método de remplazo de células inmaduras que forman la sangre que fueron destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre son transferidas al paciente después del tratamiento para ayudar a que la médula ósea se recupere y continúe produciendo glóbulos sanguíneos sanos.

Trasplante singénico de células madre. Procedimiento por el cual el paciente recibe células madre que forman la sangre (células de las que se forman todos los glóbulos sanguíneos) de su gemelo idéntico sano.

Tubo digestivo. Órganos por los cuales pasan los alimentos y los líquidos cuando se ingieren, digieren y eliminan. Estos órganos son la boca, el esófago, el estómago, los intestinos delgado y grueso, el recto y el ano.

Tumor. Una masa anormal de tejido que resulta cuando las células se dividen más de lo que deberían o no mueren cuando deberían morir. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Se llama también neoplasia.

Vacuna. Sustancia o grupo de sustancias cuyo objetivo es hacer que el sistema inmunitario reaccione contra un tumor o microorganismos, tal como las bacterias o los virus. Una vacuna puede ayudar al cuerpo a reconocer y destruir las células cancerosas o los microorganismos.

Vaso linfático. Tubo delgado que transporta la linfa (líquido linfático) y los glóbulos blancos por el sistema linfático.

Virus. Un microorganismo que puede infectar células y causar enfermedades.

Virus de Epstein-Barr (VEB). Virus común que permanece inactivo en la mayoría de las personas. Causa mononucleosis infecciosa y ha sido asociado con ciertos tipos de cáncer, como el linfoma de Burkitt, el linfoma inmunoblástico y el carcinoma nasofaríngeo.

Virus de la hepatitis C. Virus que causa la hepatitis (inflamación del hígado). Se contagia a otros por medio de la sangre o por contacto sexual. Además, los bebés nacidos de madres infectadas pueden ser infectados por dicho virus.

Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). La causa del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida).

Virus linfotrópico humano de células T tipo 1 (VLHT-1). Tipo de virus que infecta las células T (un tipo de glóbulos blancos) y puede causar leucemia y linfoma. El VLHT-1 se transmite por compartir jeringas o agujas, por transfusiones de sangre o por contacto sexual, y de madre a hijo en el parto o durante la lactancia.