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el linfoma no Hodgkin

  • Publicación: 13 de enero de 2010

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¿Qué es el linfoma no Hodgkin?

El linfoma no Hodgkin es un cáncer que comienza en las células del sistema inmunitario. El sistema inmunitario combate infecciones y otras enfermedades. 

El sistema linfático es parte del sistema inmunitario y comprende:

Esta ilustración muestra los ganglios linfáticos localizados arriba y abajo del diafragma. También muestra los vasos linfáticos, las amígdalas, el timo y el bazo. Esta ilustración muestra los ganglios linfáticos localizados arriba y abajo del diafragma. También muestra los vasos linfáticos, las amígdalas, el timo y el bazo.
  • Vasos linfáticos: El sistema linfático tiene una red de vasos linfáticos. Los vasos linfáticos se ramifican en todos los tejidos del cuerpo.
  • Linfa: Los vasos linfáticos transportan un líquido claro llamado linfa. La linfa contiene glóbulos blancos, especialmente linfocitos como las células B y las células T.
  • Ganglios linfáticos: Los vasos linfáticos están conectados a unas pequeñas masas redondeadas de tejido llamadas ganglios linfáticos. Hay grupos de ganglios linfáticos en el cuello, axilas, pecho, abdomen y las ingles. Los ganglios linfáticos almacenan glóbulos blancos. Ellos capturan y remueven bacterias u otras sustancias dañinas que pueden encontrarse en la linfa.
  • Otras partes del sistema linfático: Otras partes del sistema linfático son las amígdalas, el timo y el bazo. El tejido linfático se encuentra también en otras partes del cuerpo que incluyen el estómago, la piel y el intestino delgado.

Debido a que el tejido linfático se encuentra en muchas partes del cuerpo, el linfoma puede comenzar en casi cualquier sitio. Generalmente, primero aparece en un ganglio linfático.

Las células del linfoma no Hodgkin

El linfoma no Hodgkin comienza cuando un linfocito (usualmente una célula B) se vuelve anormal. La célula anormal se divide para hacer copias de sí misma. Las nuevas células se dividen una y otra vez, produciendo más y más células anormales. Las células anormales no mueren cuando deberían hacerlo y no protegen el cuerpo de infecciones u otras enfermedades. La acumulación de células que no son necesarias resulta en la formación de una masa de tejido que se llama tumor.

Vea la sección de Estadificación la cual contiene información sobre el linfoma que se ha diseminado.

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