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¿Prequntas sobre el cáncer?

Lo que usted necesita saber sobre™

el linfoma no Hodgkin

  • Publicación: 13 de enero de 2010

Estadificación

Para planificar su mejor tratamiento, su doctor necesita saber la extensión (estadio o etapa) del linfoma no Hodgkin. La estadificación es un intento cuidadoso para determinar qué partes del cuerpo han sido afectadas por esta enfermedad.

Por lo general, el linfoma comienza en un ganglio linfático. Se puede diseminar a casi cualquier parte del cuerpo. Por ejemplo, se puede diseminar al hígado, a los pulmones, a los huesos y a la médula ósea.

La estadificación puede incluir algunas de las pruebas siguientes:

  • Biopsia de médula ósea: El doctor usa una aguja gruesa para extraer una pequeña muestra de hueso y de médula ósea del hueso de la cadera o de otro hueso grande. La anestesia local puede ayudar a controlar el dolor. Un patólogo busca células de linfoma en la muestra.
  • Tomografía computarizada (TC): Una máquina de rayos X conectada a una computadora toma una serie de imágenes detalladas de su cabeza, del cuello, pecho, abdomen o de la pelvis. Es posible que le den una inyección de material de contraste o, también, que beba otro tipo de material de contraste. El material de contraste facilita que el doctor vea los ganglios linfáticos inflamados y otras zonas anormales en la radiografía.
  • Resonancia magnética (RM): Su médico puede ordenar un estudio de imágenes por resonancia magnética de su médula espinal, de la médula ósea o del cerebro. El procedimiento de RM usa un imán potente conectado a una computadora para generar imágenes detalladas de tejido en un monitor de computadora o en una película.
  • Ecografía: Un dispositivo de ecografía emite ondas sonoras que el oído humano no puede percibir. Un aparato pequeño que se toma con la mano es colocado contra su cuerpo. Las ondas rebotan en los tejidos cercanos y una computadora usa los ecos para crear una imagen. Los tumores pueden producir ecos que son diferentes a los ecos producidos por los tejidos sanos. La imagen puede mostrar posibles tumores.
  • Punción lumbar: El médico usa una aguja larga, delgada, para extraer líquido de la columna vertebral. La anestesia local puede ayudar a controlar el dolor. Usted debe permanecer en posición horizontal por unas horas después de dicha prueba para que no le dé dolor de cabeza. El laboratorio analiza el fluido para detectar células de linfoma u otros problemas.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): Se le inyecta una pequeña cantidad de azúcar radiactiva. Una máquina genera imágenes computarizadas del azúcar que usan las células de su cuerpo. Las células de linfoma usan azúcar con más rapidez que las células normales, y las áreas con linfoma se ven más brillantes en las imágenes.

La estadificación se basa en el lugar en donde se encuentran las células de linfoma (en los ganglios linfáticos o en otros órganos o tejidos). Asimismo, depende de cuántas áreas del cuerpo están afectadas.

Los estadios (etapas) de linfoma no Hodgkin son:

  • Estadio I: Las células de linfoma se encuentran en un grupo de ganglios linfáticos (como en el cuello o en la axila). O, si las células anormales no están presentes en los ganglios linfáticos, se encuentran solamente en una parte de un tejido u órgano (como los pulmones, pero no en el hígado o en la médula ósea).
  • Estadio II: Las células de linfoma se encuentran en dos grupos de ganglios linfáticos, por lo menos, que están en el mismo lado del diafragma (ya sea arriba o abajo (vea la ilustración del diafragma). O, las células del linfoma están en una parte de un órgano y en los ganglios linfáticos cerca de dicho órgano (en el mismo lado del diafragma). Es posible que las células de linfoma se presenten en otros grupos de ganglios linfáticos situados en el mismo lado del diafragma.
  • Estadio III: El linfoma está en los ganglios linfáticos situados arriba y abajo del diafragma. Es posible detectarlo también en una parte de un tejido u órgano cerca de dichos grupos de ganglios linfáticos.
  • Estadio IV: Las células de linfoma se encuentran en varias partes de uno o más órganos o tejidos (además de estar presentes en los ganglios linfáticos). O, el linfoma está en el hígado, en la sangre o en la médula ósea.
  • Cáncer recurrente: El cáncer regresa después de terminar el tratamiento.

Además de estos números de estadificación, su médico podría describir el estadio con las letras A o B:

  • A: Usted no ha adelgazado ni ha tenido sudores nocturnos excesivos o fiebre.
  • B: Usted ha adelgazado, ha tenido sudores nocturnos excesivos o fiebre.