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¿Prequntas sobre el cáncer?

Lo que usted necesita saber sobre™

el cáncer de pulmón

  • Publicación: 23 de enero de 2009

Glosario

Un diccionario de cáncer con más de 4 000 términos se encuentra en el sitio web del NCI en http://www.cancer.gov/diccionario/.

Aparato digestivo. Órganos por los que pasan los alimentos y los líquidos cuando se tragan, digieren y eliminan. Estos órganos son la boca, el esófago, el estómago, los intestinos delgado y grueso, el recto y el ano.

Aparato respiratorio. Conjunto de órganos que participan en la respiración; incluye la nariz, garganta, laringe, tráquea, bronquios y pulmones. También se llaman vías respiratorias.

Asbesto. Material natural formado de fibras diminutas. El asbesto puede causar varias enfermedades graves, incluso cáncer.

Aspiración con aguja fina. Extracción con aguja de tejido o fluido para examinarlos al microscopio. También se llama biopsia de aguja.

Benigno. Que no es canceroso. Los tumores benignos pueden crecer, pero no se diseminan a tejidos de otras partes del cuerpo.

Biopsia. La extracción de células o tejidos para ser examinados por un patólogo. El patólogo puede examinar el tejido al microscopio o hacer otras pruebas a las células o al tejido. Hay muchos tipos diferentes de procedimientos de biopsia. Los tipos más comunes son: (1) biopsia por incisión, en el cual sólo se extrae una muestra de tejido; (2) biopsia por escisión, en la que se extrae el bulto completo o el área sospechosa; y (3) biopsia de aguja, en la que se extrae una muestra de tejido o de líquido con una aguja. Cuando se usa una aguja gruesa, el procedimiento se llama biopsia con aguja gruesa. Cuando se usa una aguja fina, el procedimiento se llama biopsia de aspiración con aguja fina.

Braquiterapia. Un tipo de radioterapia en el cual material radiactivo sellado en agujas, semillas, alambres o catéteres es colocado directamente dentro o cerca de un tumor. También se llama radioterapia interna, radioterapia por implante o radioterapia intersticial.

Broncoscopia. Procedimiento en el que se usa un broncoscopio para examinar el interior de la tráquea, los bronquios (pasajes de aire que van a los pulmones) y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con luz y un lente para ver. Puede tener también una herramienta para extraer tejido para revisarlo al microscopio y determinar si hay indicios de enfermedad. El broncoscopio se introduce por la nariz o por la boca. El broncoscopio se puede usar para detectar el cáncer o para llevar a cabo algunos procedimientos de tratamiento.

Broncoscopio. Instrumento delgado en forma de tubo que se usa para examinar el interior de la tráquea, los bronquios (pasajes de aire que van a los pulmones) y los pulmones. Un broncoscopio tiene una luz y un lente para ver, y puede tener una herramienta para extirpar tejido.

Bronquio. Gran conducto de aire que va desde la tráquea hasta el pulmón.

Bronquitis. Inflamación (hinchazón y enrojecimiento) de los bronquios.

Cáncer. Término para enfermedades en las que células anormales se multiplican sin control. Las células cancerosas pueden invadir los tejidos vecinos y pueden diseminarse a través del torrente sanguíneo y el sistema linfático a otras partes del cuerpo. Hay varios tipos principales de cáncer. El carcinoma es el cáncer que empieza en la piel o en los tejidos que revisten o cubren los órganos internos. El sarcoma es el cáncer que empieza en el hueso, el cartílago, la grasa, el músculo, los vasos sanguíneos u otro tejido conjuntivo o de sostén. La leucemia es el cáncer que comienza en el tejido que produce la sangre, como la médula ósea, y hace que se produzca un gran número de glóbulos anormales y que entren en el torrente sanguíneo. El linfoma y el mieloma múltiple son cánceres que empiezan en las células del sistema inmunitario. Los cánceres del sistema nervioso central son cánceres que comienzan en el tejido del cerebro y en la médula espinal.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas. Grupo de cánceres de pulmón con ese nombre por la clase de células que se encuentran en el cáncer y por el aspecto que tienen las células cuando se ven al microscopio. Los tres tipos principales de cáncer de pulmón de células no pequeñas son el carcinoma de células escamosas, el carcinoma de células grandes y el adenocarcinoma. El cáncer de pulmón de células no pequeñas es el tipo más común de cáncer de pulmón.

Cáncer de pulmón de células pequeñas. Cáncer dinámico (de crecimiento rápido) que se forma en los tejidos del pulmón y que puede diseminarse a otras partes del cuerpo. Las células cancerosas se ven pequeñas y de forma ovalada cuando se examinan al microscopio.

Cáncer invasor. Cáncer que se diseminó más allá de la capa de tejido en la cual comenzó y que está creciendo en los tejidos sanos que lo rodean. También se llama cáncer infiltrante.

Carcinoma in situ. Grupo de células anormales que permanecen en el tejido en donde se formaron primero. Estas células anormales pueden convertirse en cancerosas y diseminarse al tejido normal cercano.

Cirugía. Procedimiento para extirpar o reparar una parte del cuerpo, o para determinar si está presente una enfermedad. Una operación.

Cirugía láser. Procedimiento quirúrgico que usa las propiedades para cortar que tiene el rayo láser al hacer cortes sin derrame de sangre en el tejido o para extirpar una lesión superficial, como un tumor.

Cirujano oncólogo torácico. Cirujano que se especializa en operar tumores que se encuentran en el interior del pecho.

Cirujano torácico. Cirujano que se especializa en operar los órganos internos del pecho, como el corazón y los pulmones.

Citología del esputo. Examen al microscopio de las células que se encuentran en el esputo (moco y otras materias expulsadas desde los pulmones al toser). La prueba revisa si hay células anormales, como células cancerosas de pulmón.

Crioterapia. Cualquier procedimiento que usa temperaturas frías para tratar enfermedades.

Cuidados médicos de alivio. Actividades que alivian los síntomas de una enfermedad o los efectos secundarios del tratamiento de una enfermedad. Los cuidados médicos de alivio no curan la enfermedad. Se enfocan en mejorar la calidad de vida y responden a las necesidades psicológicas, sociales y espirituales de los pacientes y sus familias. También se llaman cuidados paliativos, cuidados médicos de apoyo y control de síntomas.

Diafragma. Músculo delgado ubicado debajo de los pulmones y el corazón que separa el pecho del abdomen.

Dietista titulado. Profesional médico con capacitación especial en el uso de dietas y nutrición para mantener sano el cuerpo. Un dietista titulado puede ayudar al equipo médico a mejorar la salud nutricional de un paciente.

Dióxido de carbono. Gas sin color ni olor. Es un producto de desecho producido por el cuerpo. El dióxido de carbono circula en la sangre desde los tejidos del cuerpo hasta los pulmones. Al exhalar, se despeja el dióxido de carbono de los pulmones.

Efectos secundarios. Problemas que se presentan cuando un tratamiento afecta tejidos u órganos sanos. Algunos efectos secundarios comunes del tratamiento de cáncer son fatiga, dolor, náuseas, vómitos, disminución del número de glóbulos sanguíneos, pérdida del pelo y llagas en la boca.

Endoprótesis. Aparato colocado en una estructura del cuerpo (como un vaso sanguíneo o el aparato digestivo) para mantener abierta la estructura. (Stent)

Enfermero(a) de oncología. Enfermero(a) que se especializa en el tratamiento y el cuidado de las personas que padecen cáncer.

Esófago. Tubo muscular por el cual pasan los alimentos desde la garganta al estómago.

Esputo. Moco u otro material que se expulsa desde los pulmones al toser.

Estadio. Extensión del cáncer en el cuerpo. Por lo general, la estadificación se basa en el tamaño del tumor, si los ganglios linfáticos contienen cáncer y si el cáncer se ha diseminado desde el lugar original hasta otras partes del cuerpo.

Esternón. Hueso largo y plano situado en el centro del pecho o tórax. El esternón está unido a la clavícula y a las siete primeras costillas.

Estudio clínico. Tipo de estudio de investigación que prueba si enfoques médicos nuevos funcionan bien en las personas. Estos estudios prueban nuevos métodos de detección, prevención, diagnóstico o tratamiento de una enfermedad.

Factor de riesgo. Cualquier cosa que puede aumentar la probabilidad de padecer una enfermedad. Algunos ejemplos de factores de riesgo de cáncer son la edad, los antecedentes familiares de ciertos cánceres, el uso de productos de tabaco, ciertos hábitos al comer, obesidad, falta de ejercicio, exposición a la radiación o a otras sustancias que causan cáncer, y ciertos cambios genéticos.

Ganglio linfático. Masa redondeada de tejido linfático rodeada por una cápsula de tejido conjuntivo. Los ganglios linfáticos filtran la linfa (líquido linfático) y almacenan los linfocitos (glóbulos blancos). Se localizan a lo largo de los vasos linfáticos que son tubos delgados que transportan linfa (líquido linfático) y glóbulos blancos por el sistema linfático. También se llaman glándulas linfáticas.

Glándula suprarrenal. Glándula pequeña que produce hormonas esteroides, adrenalina y noradrenalina. Estas hormonas ayudan a controlar la frecuencia cardiaca, la presión arterial y otras funciones importantes del cuerpo. Hay dos glándulas suprarrenales, cada una ubicada arriba de cada riñón.

Imágenes por resonancia magnética, IRM. Procedimiento en el que se usan ondas de radio y un imán muy potente conectado a una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Estas imágenes pueden mostrar la diferencia entre el tejido normal y el tejido enfermo. La IRM produce mejores imágenes de órganos y tejido blando que otras técnicas de exploración, como la tomografía computarizada (TC) o la radiografía. La IRM es especialmente útil para crear imágenes del cerebro, la columna vertebral, el tejido blando de las articulaciones y el interior de los huesos. También se llaman imágenes por resonancia magnética nuclear e IRMN.

Incisión. Corte hecho en el cuerpo para realizar una cirugía.

Infección. Invasión y multiplicación de gérmenes en el cuerpo. Las infecciones se pueden presentar en cualquier parte del cuerpo y pueden diseminarse a todo el cuerpo. Los gérmenes pueden ser bacterias, virus, levaduras u hongos. Dependiendo del lugar donde ocurre la infección, los gérmenes pueden causar fiebre y otros problemas. Cuando el sistema natural de defensa del cuerpo es fuerte, a menudo puede luchar contra los gérmenes e impedir la infección. Algunos tratamientos del cáncer pueden debilitar el sistema natural de defensa.

Intravenoso. En o dentro de una vena. Intravenoso se refiere generalmente a la forma de administrar un fármaco o alguna otra sustancia por medio de una aguja o tubo que se inserta en una vena.

Irradiación craneal profiláctica. Radioterapia dirigida a la cabeza para reducir el riesgo de que el cáncer se disemine al cerebro.

Lobectomía. Cirugía para extirpar un lóbulo entero (sección) de un órgano (por ejemplo, de los pulmones, del hígado, cerebro o de la glándula tiroidea).

Lobectomía en manguito (broncoplástica). Cirugía para extirpar un tumor de un lóbulo del pulmón y una parte del bronquio (vía respiratoria). Los extremos del bronquio se vuelven a juntar y los lóbulos restantes se unen al bronquio. Esta cirugía se lleva a cabo para salvar parte del pulmón.

Lóbulo. Porción de un órgano, como del hígado, pulmón, mama, glándula tiroidea o cerebro.

Maligno. Canceroso. Los tumores malignos pueden invadir y destruir los tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Material de contraste. Tinte u otra sustancia que ayuda a mostrar áreas anormales del interior del cuerpo. Se administra por inyección en una vena, por enema o por la boca. El material de contraste puede usarse en rayos X, en la exploración por tomografía computarizada, en imágenes de resonancia magnética o en otros estudios de imágenes.

Mediastinoscopia. Procedimiento en el que se usa un mediastinoscopio para examinar los órganos del área entre los pulmones y los ganglios linfáticos cercanos. Un mediastinoscopio es un instrumento delgado, en forma de tubo, con luz y un lente para ver. También puede tener una herramienta para extraer tejido y examinarlo al microscopio en busca de signos de enfermedad. El mediastinoscopio se inserta en el pecho por una incisión arriba del esternón. Por lo general, este procedimiento se realiza para obtener una muestra de tejido de los ganglios linfáticos del lado derecho del pecho.

Médico oncólogo. Médico que se especializa en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer mediante quimioterapia, terapia hormonal y terapia biológica. A menudo, un médico oncólogo es el proveedor principal de atención médica de alguien que padece cáncer. Un médico oncólogo brinda también cuidados médicos de alivio y puede coordinar el tratamiento indicado por otros especialistas.

Metástasis. Diseminación del cáncer de una parte del cuerpo a otra. Un tumor formado por células que se han diseminado se llama "tumor metastático" o "metástasis". El tumor metastático contiene células que son como las del tumor original (primario).

Metastático. Relacionado con la metástasis, que es la diseminación del cáncer de una parte del cuerpo a otra.

Neumólogo. Médico que se especializa en tratar enfermedades de los pulmones.

Neumonectomía. Operación para extraer todo un pulmón. En una neumonectomía parcial, se extirpa un lóbulo del pulmón o más.

Neumonía. Inflamación grave de los pulmones en la que los alvéolos (pequeñas bolsas de aire) se llenan de líquido. Esto puede causar una disminución de la cantidad de oxígeno que la sangre puede absorber del aire que inhala el pulmón. La neumonía es causada generalmente por infección, pero puede también ser causada por radioterapia, por alergia o por irritación del tejido pulmonar por sustancias inhaladas. Puede incluir una parte o todo el pulmón. Se llama también pulmonía.

Oncólogo radiólogo. Médico que se especializa en el uso de radiación para tratar el cáncer.

Oxígeno. Gas sin color ni olor. Es necesario para la vida de plantas y animales. El oxígeno que se inhala al respirar entra en la sangre desde los pulmones y va a los tejidos.

Oxigenoterapia. Tratamiento en el que se usa un tanque de oxígeno o una máquina llamada compresor para administrar oxígeno a las personas con problemas respiratorios. Puede administrarse por un tubo colocado en la nariz, por una máscara o en una tienda. El oxígeno adicional se inspira junto con el aire normal al respirar. También se llama oxigenoterapia suplementaria.

Patólogo. Médico que identifica las enfermedades mediante el estudio de células y tejidos al microscopio.

Pleura. Capa delgada de tejido que cubre los pulmones y reviste la pared interior de la cavidad pectoral. Protege y amortigua los pulmones. Este tejido secreta una cantidad pequeña de líquido que actúa como lubricante, lo cual permite que los pulmones se muevan suavemente en la cavidad pectoral cuando se respira.

Pulmón. Uno del par de órganos del tórax que provee al cuerpo de oxígeno y extrae el dióxido de carbono del mismo cuerpo.

Quimioterapia. Tratamiento con fármacos para destruir las células cancerosas.

Radiactivo. Que emite radiación.

Radioterapia. Uso de radiación de alta energía que proviene de rayos X, rayos gamma, neutrones, protones y otras fuentes para destruir células cancerosas y reducir tumores. La radiación puede originarse de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o puede originarse de material radiactivo colocado en el cuerpo, cerca de las células cancerosas (radioterapia interna, radioterapia por implante o braquiterapia). La radioterapia sistémica emplea una sustancia radiactiva, como un anticuerpo monoclonal radiomarcado, que circula en la sangre a los tejidos de todo el cuerpo. También se llama irradiación y terapia de radiación.

Rayos X del pecho. Radiografía de las estructuras del interior del pecho. Los rayos X son un tipo de radiación de alta energía que puede pasar a través del cuerpo y ponerse en película, lo cual produce imágenes de áreas internas del pecho, las cuales pueden usarse para diagnosticar enfermedades.

Resección en cuña. Procedimiento quirúrgico para extirpar una porción de tejido en forma de triángulo. Puede usarse para extirpar un tumor y una pequeña cantidad del tejido normal que lo rodea.

Segmentectomía. Procedimiento quirúrgico para extirpar una parte de un órgano o glándula. Puede usarse también para extirpar un tumor y tejido normal que lo rodea. En la cirugía de cáncer de pulmón, la segmentectomía se refiere a extirpar una sección de un lóbulo del pulmón. Se llama también resección segmentaria.

Selenio. Un mineral que el cuerpo necesita para mantenerse sano. Está siendo estudiado en la prevención y el tratamiento de algunos tipos de cáncer. El selenio es un tipo de antioxidante.

Stent. Aparato colocado en una estructura del cuerpo (como un vaso sanguíneo o el aparato digestivo) para mantener abierta la estructura. (Endoprótesis)

Terapeuta respiratorio. Profesional médico capacitado para evaluar y tratar a las personas que tienen problemas respiratorios u otros trastornos pulmonares.

Terapia dirigida. Tipo de tratamiento en el que se usan fármacos y otras sustancias, como anticuerpos monoclonales, para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Terapia fotodinámica. Tratamiento con fármacos que se vuelven activos cuando se exponen a la luz. Estos fármacos activados pueden destruir células cancerosas.

Terapia local. Tratamiento que afecta las células de un tumor y el área cercana al mismo.

Terapia sistémica. Tratamiento en el que se usan sustancias que viajan por el torrente sanguíneo y llegan hasta las células de todo el cuerpo y las afectan.

Tomografía computarizada helicoidal. Imagen detallada de áreas internas del cuerpo. Las imágenes son producidas por una computadora conectada a una máquina de rayos X que explora el cuerpo en un recorrido en forma espiral.

Tomografía por emisión de positrones (TEP). Procedimiento en el que se inyecta una pequeña cantidad de glucosa (azúcar) radiactiva en una vena y se usa un escáner para obtener imágenes computarizadas detalladas de las áreas internas del cuerpo que usan la glucosa. Debido a que las células cancerosas a menudo usan más glucosa que las células normales, las imágenes se pueden usar para encontrar células cancerosas en el cuerpo.

Toracentesis. Extracción de líquido de la cavidad pleural por medio de una aguja que se inserta entre las costillas.

Toracoscopia. Examen del interior del pecho con un toracoscopio. Un toracoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo que tiene una luz y un lente para ver. También puede tener una herramienta para extraer tejido y observarlo al microscopio para revisar si hay signos de enfermedad.

Toracotomía. Operación para abrir el pecho.

Tráquea. Vía respiratoria que va desde la laringe hasta los bronquios (vías respiratorias grandes que llegan hasta los pulmones).

Tuberculosis. Enfermedad causada por un tipo específico de bacteria que se transmite de una persona a otra por el aire. La tuberculosis puede afectar muchas partes del cuerpo, pero con mayor frecuencia afecta los pulmones. Una persona puede no tener síntomas de tuberculosis durante años, pero estos pueden aparecer cuando el paciente se enferma con una afección grave como la diabetes, el sida o el cáncer. La tuberculosis generalmente puede tratarse y curarse con antibióticos.

Tumor. Una masa anormal de tejido que resulta cuando las células se multiplican más de lo debido o no mueren cuando deberían morir. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). También se llama neoplasma.