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¿Prequntas sobre el cáncer?

Lo que usted necesita saber sobre™

el cáncer de pulmón

  • Publicación: 23 de enero de 2009

Factores de riesgo

Los médicos rara vez pueden explicar por qué el cáncer de pulmón se presenta en una persona, pero no en otra. Sin embargo, es claro que una persona con ciertos factores de riesgo puede tener más probabilidades que otras de padecer cáncer de pulmón. Un factor de riesgo es algo que puede aumentar la posibilidad de que una enfermedad se presente.

Los estudios han encontrado los siguientes factores de riesgo para cáncer de pulmón:

  • Humo de tabaco: El humo de tabaco causa la mayoría de los casos de cáncer de pulmón. Es sin duda el factor de riesgo más importante de cáncer de pulmón. Las sustancias nocivas del humo lesionan las células del pulmón. Es por eso que fumar cigarrillos, pipa o puros (o cigarros) puede causar cáncer de pulmón y por qué la exposición al humo de tabaco en el ambiente puede causar cáncer de pulmón en personas que no fuman. Entre mayor sea la exposición al humo, mayor es el riesgo de cáncer de pulmón.
  • Radón: El radón es un gas radiactivo invisible, sin olor y sin sabor. Se forma en la tierra y en las rocas. Las personas que trabajan en las minas pueden estar expuestas al radón. En algunas partes del país, el radón se encuentra en las casas. El radón daña las células del pulmón, y las personas expuestas al radón tienen mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón. El riesgo de cáncer de pulmón por el radón es aún mayor en quienes fuman.
  • Asbesto y otras sustancias: Las personas que tienen ciertos trabajos (como quienes trabajan en las industrias de construcción y química) tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón. La exposición al asbesto, arsénico, cromo, níquel, hollín, alquitrán y otras sustancias puede causar cáncer de pulmón. El riesgo es mayor para quienes tienen años de estar expuestos. El riesgo de cáncer de pulmón por exposición a estas sustancias es aún mayor en quienes fuman.
  • Contaminación del aire: La contaminación del aire puede aumentar levemente el riesgo de cáncer de pulmón. El riesgo por contaminación del aire es mayor para los fumadores.
  • Antecedentes familiares de cáncer de pulmón: Las personas con padre, madre, hermano o hermana que tuvo cáncer de pulmón pueden tener un ligero aumento en el riesgo de esta enfermedad, aunque no fumen.
  • Antecedentes personales de cáncer de pulmón: Las personas que ya han tenido cáncer de pulmón tienen mayor riesgo de padecer un segundo tumor de pulmón.
  • Edad mayor de 65 años: La mayoría de las personas tienen más de 65 años cuando se les diagnostica cáncer de pulmón.
Cómo dejar de fumar

Dejar de fumar es importante para quien fuma tabaco, aun para quienes han fumado por muchos años. En quienes ya tienen cáncer, dejar de fumar puede disminuir la posibilidad de sufrir otro cáncer. El dejar de fumar puede ayudar también a que los tratamientos para el cáncer sean más eficaces.

Hay muchas maneras de buscar ayuda:

  • Pregunte a su médico sobre medicamentos o sobre el tratamiento de reemplazo de nicotina, como lo son los parches, chicles, pastillas, atomizador nasal o inhalador.
  • Pida a su médico que le ayude a encontrar programas locales o a profesionales capacitados que ayudan a la gente a dejar de fumar.
  • Llame al personal de la línea telefónica para dejar de fumar del Instituto Nacional del Cáncer (1-877-448-7848). Ellos pueden sugerirle:
    • Maneras de dejar de fumar
    • Grupos que ayudan a fumadores a dejar de fumar
    • Publicaciones del NCI para dejar de fumar
    • Cómo formar parte de un estudio sobre métodos para ayudar a los fumadores a dejar de fumar
  • Visite el sitio Espanol.smokefree.gov en Internet (http://espanol.smokefree.gov), un sitio web del Gobierno Federal que ofrece una guía para dejar de fumar y una lista de otros recursos.

Los investigadores han estudiado otros posibles factores de riesgo. Por ejemplo, tener ciertas enfermedades de pulmón (como tuberculosis o bronquitis) durante muchos años puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Todavía no está claro si tener ciertas enfermedades de pulmón es un factor de riesgo de cáncer de pulmón.

Las personas que piensan que tienen el riesgo de padecer cáncer de pulmón deben hablar con su doctor. El médico puede sugerir formas de reducir el riesgo y establecer un programa apropiado de exámenes de detección en el futuro. En las personas que han sido tratadas por cáncer de pulmón, es importante hacerse exámenes después del tratamiento. El tumor puede crecer nuevamente después del tratamiento, o puede presentarse otro tumor de pulmón.