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Lo que usted necesita saber sobre™

el cáncer de seno

  • Publicación: 3 de mayo de 2013

Opciones

Exámenes

Después de enterarse de que tiene cáncer de seno, puede necesitar otros exámenes que le ayuden a elegir el mejor tratamiento para usted.

Exámenes de laboratorio en tejido del seno

El tejido de seno que se obtuvo en su biopsia puede usarse en exámenes especiales de laboratorio:

  • Pruebas de receptores de hormonas: Algunos cánceres de seno necesitan hormonas para crecer. Estos cánceres tienen receptores hormonales para la hormona estrógeno, para la hormona progesterona, o para ambas. Si las pruebas de receptores de hormonas muestran que el tumor del seno tiene estos receptores, entonces la terapia hormonal suele recomendarse como parte del plan de tratamiento. Vea la sección Terapia hormonal.
  • Prueba HER2: Algunos tumores de seno tienen grandes cantidades de una proteína llamada HER2, la cual ayuda a que crezcan esos tumores. La prueba HER2 muestra si el tumor del seno de una mujer tiene una gran cantidad de proteína HER2. Si es así, entonces la terapia dirigida contra la proteína HER2 puede ser una opción de tratamiento. Vea la sección Terapia dirigida.

Es posible que se lleven varias semanas para obtener los resultados de estas pruebas. Los resultados de la prueba ayudan a su médico a decidir cuáles tratamientos de cáncer pueden ser una opción para usted.

Cáncer de seno triple negativo

Cerca de 15 mujeres de cada 100 con cáncer de seno tienen cáncer tres veces negativo. Estas mujeres tienen células de cáncer de seno que:

  • No tienen receptores de estrógeno (sin estrógeno)
  • No tienen receptores de progesterona (sin progesterona)
  • No tienen una gran cantidad de HER2 (sin HER2)

Pruebas de estadificación

Las pruebas de estadificación pueden mostrar si las células cancerosas se han diseminado a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer de seno se disemina, las células cancerosas suelen encontrarse en los ganglios linfáticos bajo el brazo (ganglios linfáticos axilares). Las células cancerosas del seno pueden diseminarse desde el seno a casi cualquier otra parte del cuerpo, como a los pulmones, al hígado, a los huesos o al cerebro.

Su médico necesita saber el estadio o la etapa (extensión) del cáncer de seno para ayudarle a elegir el mejor tratamiento. Las pruebas de estadificación pueden incluir:

  • Biopsia de ganglios linfáticos: Si se encuentran células cancerosas en un ganglio linfático, entonces el cáncer puede haberse diseminado a otros ganglios linfáticos y a otros lugares del cuerpo. Los cirujanos usan un método llamado biopsia de ganglio linfático centinela para extirpar el ganglio linfático con mayor probabilidad de tener células cancerosas. La hoja informativa del NCI Biopsia de ganglio linfático centinela tiene más información e incluye imágenes del método. Si no se encuentran células cancerosas en el ganglio centinela, se podrá evitar que se extirpen más ganglios linfáticos a la mujer. El método para extirpar más ganglios linfáticos para ver si hay células cancerosas se llama disección axilar.
  • Tomografía computarizada (TC): Una máquina de rayos X conectada a una computadora toma una seriede imágenes detalladas de su pecho o de su abdomen. Es posible que le administren material de contraste por vía 7 oral o por medio de una inyección en una vena del brazo o de la mano. El material de contraste ayuda a que las áreas anormales se vean con más facilidad. Las imágenes de una tomografía computarizada (TC) pueden mostrar el cáncer que se ha diseminado a los pulmones o al hígado.
  • Resonancia magnética (RM): Un imán potente es conectado a una computadora para generar imágenes detalladas de su pecho, de su abdomen o de su cerebro. Las imágenes de resonancia magnética pueden mostrar si el cáncer se diseminó a estas áreas. En ocasiones, el material de contraste hace que las áreas anormales se vean más claramente en la imagen.
  • Gammagrafía ósea: El médico inyecta una pequeña cantidad de sustancia radiactiva en una vena. La sustancia viaja por el torrente sanguíneo y se concentra en los huesos. Una máquina llamada escáner detecta y mide la radiación. El escáner crea imágenes de los huesos. Ya que cantidades mayores de la sustancia se acumulan en las áreas donde hay cáncer, las imágenes pueden mostrar el cáncer que se ha diseminado a los huesos.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): El médico le inyectará una pequeña cantidad de azúcar radiactivo. El azúcar radioactivo emite señales que son recogidas por el escáner de la TEP. El escáner crea una imagen de los lugares de su cuerpo en donde hay absorción de azúcar. Las células cancerosas aparecen más brillantes en la imagen porque absorben azúcar con más rapidez que las células normales. Una tomografía por emisión de positrones puede mostrar el cáncer que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Preguntas que usted querrá hacer a su médico acerca de las pruebas.

  • ¿Cuál fue el resultado de la prueba de receptores de hormonas?
  • ¿Cuál fue el resultado de la prueba de HER2?
  • ¿Me puede dar una copia del informe del patólogo?
  • ¿Muestra alguno de mis ganglios linfáticos signos de cáncer?
  • ¿Cuál es el estadio o etapa de la enfermedad? ¿Se ha diseminado el cáncer a otras partes del cuerpo?
  • ¿Sería útil la prueba genética para mí o para mi familia?

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.