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¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237

Lo que usted necesita saber sobre™

el cáncer de seno

  • Publicación: 3 de mayo de 2013

Opciones

Tratamiento

Cirugía
Radioterapia
Terapia hormonal
Quimioterapia
Terapia dirigida

Las mujeres con cáncer de seno tienen muchas opciones de tratamiento. Las opciones de tratamiento son:

Usted puede recibir más de un tipo de tratamiento.

El tratamiento que es mejor para una mujer puede no ser el mejor para otra. El tratamiento que es correcto para usted depende principalmente de:

  • El estadio del cáncer de seno
  • Si el tumor tiene (o no) receptores de hormonas
  • Si el tumor tiene (o no) demasiada proteína HER2
  • Su estado general de salud

Además, su plan de tratamiento depende de:

  • El tamaño del tumor en relación con el tamaño de su seno
  • Si ha pasado (o no) por la menopausia

En cualquier etapa de la enfermedad, usted cuenta con cuidados médicos de apoyo disponibles para controlar el dolor y otros síntomas, para aliviar los efectos secundarios del tratamiento y para calmar las preocupacionesemocionales. Usted puede obtener información sobre cómo sobrellevar el cáncer en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer en http://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/pagina-central.

Usted puede obtener información sobre cómo sobrellevar el cáncer al ponerse en contacto con el Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) en el teléfono 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Doctores que tratan el cáncer de seno

Su equipo de atención médica incluirá a especialistas. Hay muchas formas de encontrar médicos que tratan el cáncer deseno:

  • Su médico puede recomendarle a los especialistas.
  • Usted puede preguntar los nombres de especialistas a una asociación médica local o estatal, en un hospital cercano o en una escuela de medicina.
  • El Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI puede brindarle información sobre centros de tratamiento que están cerca de donde vive. Llame al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).
  • Puede encontrar otras fuentes de información en la hoja informativa del NCI Cómo encontrar a un doctor o un establecimiento de tratamiento si usted tiene cáncer.

Su equipo de atención médica puede incluir a los siguientes

  • Cirujano: Este tipo de médico puede hacer operaciones. Tal vez usted querrá buscar a un cirujano de cáncer de seno.
  • Médico oncólogo: El médico oncólogo se especializa en el tratamiento del cáncer con fármacos, como lo es la quimioterapia, la terapia con hormonas y la terapia dirigida.
  • Oncólogo radiólogo: Un oncólogo radiólogo es un médico que se especializa en tratar el cáncer con radioterapia.

Su equipo de atención médica puede también incluir a un cirujano plástico o cirujano reconstructivo, a una enfermera de oncología, un fisioterapeuta, un trabajador social y a un dietista titulado.

Su médico puede explicarle las opciones de tratamiento, los resultados esperados de cada tratamiento y los efectos secundarios posibles. Dado que los tratamientos del cáncer dañan con frecuencia células y tejidos sanos, los efectos secundarios son comunes. Estos efectos secundarios dependen de muchos factores, incluso del tipo de tratamiento. Los efectos secundarios pueden no ser los mismos para todas las mujeres y pueden aun cambiar de una sesión de tratamiento a la otra. Antes de comenzar el tratamiento, pregunte a su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios posibles y cómo el tratamiento puede alterar sus actividades normales.

Usted y su equipo de atención médica pueden trabajar juntos para elaborar un plan de tratamiento que satisfaga sus necesidades médicas y personales.

Quizás usted querrá hablar con ellos de participar en un estudio clínico (estudio de investigación) de nuevos métodos de tratamiento. Los estudios de investigación son una opción importante para las mujeres en cualquier estadio del cáncer de seno. Vea la sección Investigación acerca del tratamiento del cáncer.

Preguntas que usted querrá hacer a su médico acerca de las opciones de tratamiento

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento? ¿Cuál me recomienda? ¿Por qué?
  • ¿Cuáles son los beneficios esperados de cada tipo de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los riesgos y los efectos secundarios posibles de cada tratamiento?
  • ¿En qué forma se pueden controlar esos efectos secundarios?
  • ¿Qué puedo hacer como preparación para el tratamiento?
  • ¿Tendré que internarme en el hospital? Si es así, ¿por cuánto tiempo?
  • ¿Cuánto costará el tratamiento? ¿Cubrirá mi seguro médico el tratamiento?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento mis actividades normales?
  • ¿Sería adecuado para mí participar en un estudio clínico?

Obtención de una segunda opinión

Antes de empezar el tratamiento, es posible que usted quiera obtener una segunda opinión sobre su plan de tratamiento. A algunas personas les preocupa que el médico pueda ofenderse si solicitan una segunda opinión. En general, es más bien lo contrario. La mayoría de los médicos aceptan con agrado una segunda opinión. Y muchas compañías de seguro médico cubren el costo de una segunda opinión si usted o su médico la solicitan. Algunas compañías de seguro de hecho requieren una segunda opinión.

Si usted obtiene una segunda opinión, el segundo médico puede estar de acuerdo con el diagnóstico y plan de tratamiento del primer médico. O, el segundo médico puede sugerirle otro enfoque. De cualquier forma, usted obtiene más información y tal vez un mayor sentido de control. Puede sentirse más segura de las decisiones que toma, sabiendo que ha examinado todas sus opciones.

Se puede llevar algún tiempo y esfuerzo en reunir el expediente médico y ver a otro doctor. En la mayoría de los casos, tomarse varias semanas para obtener una segunda opinión no es un problema. Por lo general, la demora en comenzar el tratamiento no hace que el tratamiento sea menos efectivo. Para estar segura, usted deberá hablar con su doctor sobre esta demora.

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para cáncer de seno. Hay varios tipos de cirugía.

Su cirujano puede explicarle cada tipo de cirugía, comparar los beneficios y los riesgos, y ayudarle a decidir qué tipo de cirugía sería el mejor para usted:

  • Extirpación parcial del seno: La cirugía conservadora de seno es una operación para extirpar el cáncer y algo de tejido normal de su derredor. También se llama cirugía preservadora del seno. Puede ser una tumorectomía o una mastectomía segmentaria (también llamada mastectomía parcial). Generalmente, la mujer recibe radioterapia después de la cirugía conservadora del seno para destruir las células cancerosas que pueden haber quedado en el área del seno.

    A algunas mujeres se les extirpará más tejido pero no todo el seno. En el caso de estas mujeres, el cirujano extirpará los ganglios linfáticos debajo de la axila y algo del revestimiento que está sobre los músculos del pecho, debajo del tumor.
  • Extirpación total del seno: La cirugía para extirpar todo el seno (o tanto tejido del seno como sea posible) se llama mastectomía. En algunos casos, una mastectomía conservadora de piel puede ser una opción. En este procedimiento, el cirujano extirpa la menor cantidad posible de piel.
    • En la mastectomía total (o simple), el cirujano extirpa todo el seno pero no extirpa los ganglios linfáticos de la axila.
    • En la mastectomía radical modificada, el cirujano extirpa todo el seno y la mayoría de los ganglios linfáticos de la axila o todos ellos. Con frecuencia, se extirpa el revestimiento que está sobre los músculos del pecho. Es posible que se quite también un pequeño músculo del pecho para facilitar que se extirpen los ganglios linfáticos.

La elección entre la cirugía conservadora del seno y la mastectomía depende de muchos factores:

  • El tamaño, lugar y estadio del tumor
  • El tamaño de su seno
  • Ciertas características del cáncer
  • Qué piensa usted de los cambios que tendrá su seno por la cirugía.
  • Qué piensa usted de la radioterapia
  • Si usted puede viajar al centro de radioterapia para recibir sesiones diarias de tratamiento.

El cirujano generalmente extirpa uno o más ganglios linfáticos de la axila para ver si hay células cancerosas allí. Si hay células cancerosas en los ganglios linfáticos, será necesario administrar otros tratamientos para el cáncer. (Para informarse más sobre la biopsia de ganglios linfáticos, vea la sección sobre Exámenes).

Después de la mastectomía, usted puede escoger hacerse la reconstrucción del seno. Esta es una cirugía plástica para reconstruir la forma del seno. Si usted está pensando en hacerse la reconstrucción del seno, hable con un cirujano plástico antes de hacerse la cirugía para el cáncer. Vea la sección sobre la Reconstrucción del seno.

Es normal que sienta cansancio o debilidad por un tiempo después de la cirugía por cáncer de seno. El tiempo que se lleva la recuperación es diferente para cada mujer.

La cirugía causa dolor y sensibilidad, y la piel donde se extirpó el seno puede sentirse tensa. Los músculos de su brazo y del hombro pueden sentirse tiesos y débiles, y puede sentir dolor en el cuello y la espalda. Los medicamentos pueden ayudar a controlar el dolor. Antes de la cirugía, hable con su equipo de atención médica sobre un plan para aliviar el dolor. Después de la cirugía, su médico puede ajustar el plan si usted necesita más alivio.

Cualquier tipo de cirugía lleva consigo un riesgo de infección, de sangrado o de otros problemas. Avise inmediatamente a su equipo de atención médica si se presenta algún problema.

Al extirpar los ganglios linfáticos de la axila, la linfa, o fluido linfático, fluye con más lentitud. El fluido puede acumularse en el brazo y en la mano y causar hinchazón. Esta hinchazón se llama linfedema. Esto puede presentarse inmediatamente después de la cirugía o después de unos meses y aun años más tarde. Proteja siempre de cortaduras, quemaduras y de otras heridas el brazo y la mano del lado afectado de su cuerpo. Recuerde a las enfermeras que no tomen su presión arterial ni le pongan inyecciones en el lado afectado de su cuerpo.

Usted puede encontrar información sobre la prevención y el tratamiento del linfedema en el sitio web del NCI en http://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/pagina-central y por medio del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI en el 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

El médico, la enfermera o el fisioterapeuta pueden recomendar ejercicios que ayuden a que recupere el movimiento y la fuerza en su brazo y hombro. El ejercicio puede también reducir la tensión y el dolor. Es posible que usted pueda empezar a hacer ejercicios ligeros pocos días después de la cirugía.

Ya que los nervios pueden haberse lesionado o cortado durante la cirugía, usted puede tener entumecimiento y hormigueo en el pecho, en la axila, en el hombro o en la parte superior del brazo. Estas sensaciones pueden desaparecer a las pocas semanas o meses.

Usted puede encontrar imágenes y más información sobre la cirugía de cáncer de seno en http://www.cancer.gov/espanol/tipos/seno.

Preguntas que usted querrá hacer a su médico acerca de la cirugía

  • ¿En qué tipo de cirugía puedo pensar para mí? ¿Es la cirugía conservadora de seno una opción para mí? ¿Es la mastectomía conservadora de piel una opción? ¿Qué operación me recomienda usted? ¿Por qué?
  • ¿Me extirparán algunos ganglios linfáticos? ¿Cuántos? ¿Por qué?
  • ¿Cómo me sentiré después de la operación? ¿Tendré que quedarme en el hospital?
  • ¿Cuáles son los riesgos de la cirugía?
  • ¿Cuántas cirugías para cáncer de seno ha hecho usted?
  • ¿Necesitaré aprender cómo cuidarme o cómo cuidar la operación cuando regrese a casa?
  • ¿En dónde estarán las cicatrices? ¿Cómo se van a ver?
  • Si me decido a tener cirugía plástica para reconstruir mi seno, ¿cuándo y cómo se puede hacer eso? ¿Puede usted sugerirme algún cirujano plástico para que yo hable con él?
  • ¿Tendré que hacer ejercicios especiales que me ayuden a recuperar el movimiento y la fuerza de mi brazo y de mi hombro? ¿Me enseñará un fisioterapeuta o una enfermera cómo hacer los ejercicios?

Radioterapia

La terapia de radiación usa rayos de alta energía para eliminar las células cancerosas. Afecta únicamente las células en la parte del cuerpo que está siendo tratada.

La radioterapia puede usarse después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que pudiera quedar en la zona del pecho. Las mujeres generalmente reciben radioterapia después de la cirugía conservadora de seno, pero a veces se usa también después de la mastectomía. Usted puede recibir radioterapia para tratar el cáncer de seno de dos maneras:

  • Máquina fuera del cuerpo (radioterapia externa): La radiación proviene de una máquina grande fuera del cuerpo. Para recibir este tratamiento usted va a un hospital o clínica. Generalmente recibirá tratamiento una vez al día, 5 días a la semana durante 3 o 6 semanas. Cada sesión de tratamiento dura solo unos pocos minutos. La radiación externa es el tipo de radioterapia más común que se usa para el cáncer de seno.
  • Material dentro del cuerpo (braquiterapia): El médico coloca uno o más tubos delgados dentro del seno por una incisión pequeña. Una sustancia radiactiva se pone dentro del tubo. La sesión de tratamiento puede durar unos pocos minutos y se retira el tubo con la sustancia. Después de retirar la sustancia, no queda radiactividad en el cuerpo. Este método de radioterapia puede repetirse todos los días durante una semana.

Los efectos secundarios dependen principalmente del tipo de radiación y de la dosis administrada. Pida a su equipo de atención médica que le describan lo que puede esperar.

Es común que la piel del área tratada se ponga roja, seca, sensible y que sienta comezón. Consulte con su médico antes de usar lociones, cremas o desodorantes en el área tratada. Una vez terminado el tratamiento, la piel sanará lentamente. Sin embargo, es posible que haya un cambio permanente en el color de la piel.

Con cualquier tipo de radioterapia, su seno puede sentirse pesado y duro. La terapia de radiación interna puede hacer que su seno se vea rojizo o con moretones. Dichos problemas desaparecen generalmente con el tiempo. El sostén y la ropa apretada pueden rozar la piel y causar irritación. Tal vez usted querrá usar ropa suelta de algodón durante ese tiempo.

Es probable que usted sienta mucho cansancio durante la radioterapia, especialmente en las últimas semanas del tratamiento. Aunque descansar lo suficiente es importante, la mayoría de las personas dicen que se sienten mejor cuando hacen ejercicio todos los días. Trate de caminar un poco, de estirarse con suavidad o de hacer yoga.

Tal vez usted querrá hablar con su médico de los posibles efectos de la radioterapia. Por ejemplo, la radioterapia al pecho puede dañar los pulmones o el corazón. Además, puede también cambiar el tamaño y el aspecto de su seno. Si tiene alguno de estos problemas, su equipo de atención médica puede indicarle cómo manejarlo.

El folleto del NCI La radioterapia y usted tiene ideas útiles para sobrellevar los efectos secundarios.

Preguntas que usted querrá hacer a su médico acerca de la radioterapia

  • ¿En qué tipo de radioterapia puedo pensar para mí? ¿Son ambos tipos una opción para mí?
  • ¿Cuándo empezará el tratamiento? ¿Cuándo terminará? ¿Con qué frecuencia recibiré el tratamiento?
  • ¿Cómo me sentiré durante el tratamiento? ¿Tendré que internarme en el hospital? ¿Podré manejar para ir y venir del tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para cuidarme antes, durante y después del tratamiento?
  • ¿Cómo sabremos que el tratamiento funciona?
  • ¿Dañará la radioterapia mi piel?
  • ¿Cómo se verá mi pecho después?
  • ¿Hay algunos efectos duraderos?
  • ¿Cuál es la posibilidad de que el cáncer regrese a mi seno?

Terapia hormonal

La terapia hormonal puede también llamarse tratamiento anti-hormonal. Si los análisis de laboratorio indican que sus células cancerosas del seno tienen receptores de hormonas, entonces la terapia hormonal puede ser una opción. (Vea la parte sobre Exámenes de laboratorio en tejido del seno en la página 4). La terapia hormonal impide que las células cancerosas obtengan las hormonas naturales (estrógeno y progesterona) que necesitan para crecer.

Si no ha pasado por la menopausia, las opciones para la terapia hormonal son las siguientes:

  • Un fármaco que bloquea la actividad del estrógeno en el cuerpo (tamoxifeno)
  • Cirugía para extirpar los ovarios (los cuales producen estrógeno)
  • Un fármaco que reduce la cantidad de estrógeno producido por los ovarios (agonista LH-RH)

Si usted ya ha pasado por la menopausia, las opciones son las siguientes:

Los efectos secundarios de la terapia hormonal dependen del tipo de tratamiento. Los efectos secundarios más comunes son los bochornos y sofocos, secreción vaginal y náuseas.

La hoja informativa del Instituto Nacional del Cáncer Terapia Hormonal para el cáncer de seno tiene información sobre el uso y los efectos secundarios de la terapia hormonal.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Puede administrarse a mujeres con cáncer de seno en estadios I, II, III o IV. La quimioterapia puede administrarse antes o después de la cirugía.

Los fármacos para tratar el cáncer de seno se administran generalmente por una vena, (intravenosa), por inyección con una aguja delgada o en pastilla o píldora. Es posible que usted reciba una combinación de fármacos.

Usted puede recibir la quimioterapia en una clínica, en el consultorio del médico o en su casa. Generalmente, las mujeres no necesitan quedarse en el hospital durante el tratamiento.

Los efectos secundarios dependen principalmente de los fármacos que se usen y de la dosis. La quimioterapia destruye células cancerosas que crecen con rapidez, pero los fármacos pueden también dañar las células normales que se dividen con rapidez, tales como:

  • Células de la sangre: Cuando los fármacos hacen bajar las concentraciones de glóbulos de la sangre sanos, usted tiene más probabilidad de contraer infecciones, de magullarse o de sangrar con facilidad y puede sentir mucha debilidad y cansancio. Su equipo de atención médica le hará análisis de sangre para vigilar las concentraciones bajas de glóbulos de la sangre. Si las concentraciones están bajas, su equipo de atención médica puede suspender la quimioterapia por un tiempo o reducir la dosis del fármaco. Existen además medicamentos que pueden ayudar a su cuerpo a producir glóbulos nuevos.
  • Células en las raíces del pelo: La quimioterapia puede causar la caída del pelo. Si se le cae el pelo, este volverá a crecer después del tratamiento, pero es posible que cambien el color y la textura.
  • Células que revisten el tubo digestivo: La quimioterapia puede causar falta de apetito, náuseas y vómitos, diarrea, o llagas en la boca y labios. Su equipo de atención médica puede suministrarle medicamentos y sugerirle otras formas de controlar estos efectos.

Algunos fármacos para el cáncer de seno pueden producir hormigueo o entumecimiento en las manos y en los pies. Este problema generalmente desaparece cuando termina el tratamiento.

Otros problemas pueden no desaparecer. Por ejemplo, algunos fármacos que se usan para tratar el cáncer de seno pueden debilitar el corazón. Su médico puede examinar su corazón antes, durante y después del tratamiento. Un efecto secundario poco común de la quimioterapia es que años después del tratamiento, unas pocas mujeres han presentado leucemia (cáncer de los glóbulos de la sangre).

Si usted no ha pasado todavía por la menopausia, algunos fármacos para el cáncer pueden dañar los ovarios y causar sofocos o bochornos, sequedad vaginal y otros síntomas de menopausia. Sus periodos menstruales pueden hacerse irregulares o pueden cesar, y puede perder la facultad de quedar embarazada. Cuántos más años tenga, más probable será que este daño a los ovarios sea permanente. Las mujeres que quieran quedar embarazadas en el futuro deberán consultar con su equipo de atención médica sobre la forma de preservar sus óvulos antes de comenzar el tratamiento.

Por otra parte, otros fármacos anticancerosos no causan daño a los ovarios y usted todavía podría embarazarse durante la quimioterapia. Antes de empezar el tratamiento, hable con su doctor sobre el control de la natalidad porque muchos fármacos anticancerosos que se administran durante el primer trimestre se sabe que producen defectos de nacimiento.

El folleto del NCI La quimioterapia y usted tiene ideas útiles para superar los efectos secundarios.

Terapia dirigida

Las mujeres cuyas pruebas de laboratorio muestran que sus células cancerosas de seno tienen demasiada proteína HER2 pueden recibir terapia dirigida. Las terapias dirigidas que se usan para tratar el cáncer de seno detienen el crecimiento de las células cancerosas al bloquear la acción de la proteína HER2 adicional.

Estos fármacos pueden administrarse por vía intravenosa o en forma de pastilla. Los efectos secundarios dependen principalmente del fármaco que se administra. Los efectos secundarios posibles son las náuseas, los vómitos y la diarrea. Los fármacos pueden también causar daño cardíaco, insuficiencia cardíaca y problemas respiratorios graves. Durante el tratamiento, su médico vigilará cualquier señal de problemas del corazón y de los pulmones.

Usted querrá leer la hoja informativa del NCI Terapias dirigidas contra el cáncer.

Preguntas que usted querrá hacer a su médico acerca de la terapia hormonal, de la quimioterapia o de la terapia dirigida:

  • ¿Cuáles fármacos voy a tomar? ¿Cómo funcionan los fármacos?
  • ¿Cuándo empezará el tratamiento? ¿Cuándo terminará? ¿Con qué frecuencia tendré los tratamientos?
  • ¿A dónde iré para recibir el tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para cuidarme durante el tratamiento?
  • ¿Cómo sabremos que el tratamiento funciona?
  • ¿Cuáles efectos secundarios deberé reportarle?
  • ¿Habrá algunos efectos a largo plazo?

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.