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el cáncer de tiroides

  • Publicación: 11 de junio de 2013

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El proceso del cáncer

El cáncer empieza en las células, las cuales son las unidades básicas que forman los tejidos. Los tejidos forman la tiroides y los otros órganos del cuerpo.

Las células tiroideas normales crecen y se dividen para formar nuevas células a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las células normales envejecen o se dañan, mueren, y células nuevas las reemplazan.

Algunas veces, este proceso se descontrola. Nuevas células se forman cuando el cuerpo no las necesita y células viejas o dañadas no mueren cuando deberían morir. La acumulación de células que no son necesarias resulta en la formación de una masa de tejido que se llama nódulo. También se puede llamar bulto o tumor.

La mayoría de los nódulos tiroideos son benignos. Los nódulos benignos no son cancerosos (malignos):

  • Nódulos benignos:
    • Generalmente no son dañinos
    • No invaden los tejidos de su derredor
    • No se diseminan a otras partes del cuerpo
    • Generalmente no necesitan operarse
  • Nódulos malignos (cáncer de tiroides):
    • Algunas veces pueden poner la vida en peligro
    • Pueden invadir tejidos y órganos cercanos
    • Pueden diseminarse a otras partes del cuerpo
    • Generalmente pueden extirparse o eliminarse, pero algunas veces el cáncer de tiroides regresa

Las células cancerosas de la tiroides pueden diseminarse al desprenderse del tumor tiroideo. Pueden viajar por medio de los vasos linfáticos a los ganglios linfáticos cercanos. Pueden también diseminarse por medio de los vasos sanguíneos a los pulmones, al hígado o a los huesos. Después de diseminarse, las células cancerosas pueden adherirse a otros tejidos y crecer para formar tumores nuevos que pueden dañar esos tejidos.

Vea la sección sobre Estadificación para informarse sobre el cáncer de tiroides que se ha diseminado.

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.