Delirio (PDQ®)–Versión para pacientes

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Información general sobre el delirio

Puntos importantes

  • El delirio es un estado de confusión mental que puede presentarse en el paciente de cáncer.
  • El delirio puede aparecer y desaparecer a lo largo del día.

El delirio es un estado de confusión mental que puede presentarse en el paciente de cáncer.

El delirio es un estado de confusión mental que se puede presentar en los pacientes de cáncer, especialmente de cáncer avanzado. Los pacientes con delirio pueden presentar problemas con los siguientes aspectos:

  • Atención.
  • Pensamiento.
  • Comprensión.
  • Comportamiento.
  • Emociones.
  • Juicio.
  • Memoria.
  • Control muscular.
  • Dormir y despertar.

Hay tres tipos de delirio:

  • Hipoactivo. El paciente no está activo y parece soñoliento, cansado o deprimido.
  • Hiperactivo. El paciente está inquieto o agitado.
  • Mixto. El paciente cambia entre estar hipoactivo y estar hiperactivo.

El delirio puede aparecer y desaparecer a lo largo del día.

Los síntomas de delirio habitualmente se presentan de modo repentino. A menudo surgen en pocas horas o días, y pueden aparecer y desaparecer. Sin embargo, en las últimas 24 a 48 horas de vida, el delirio puede ser permanente debido a problemas como la insuficiencia orgánica. La mayoría de los pacientes de cáncer avanzado presentan delirio durante las últimas horas o días antes de la muerte.

Este sumario trata sobre el delirio en los adultos.

Causas del delirio

Puntos importantes

  • El delirio puede ser una consecuencia del cáncer, el tratamiento del cáncer u otras afecciones.
  • Es importante conocer los factores de riesgo de delirio.

El delirio puede ser una consecuencia del cáncer, el tratamiento del cáncer u otras afecciones.

Con frecuencia, el delirio tiene más de una causa en los paciente de cáncer, especialmente cuando es un cáncer avanzado y el paciente tiene muchas afecciones físicas. Las causas del delirio pueden ser las siguientes:

Es importante conocer los factores de riesgo de delirio.

Es probable que los pacientes de cáncer tengan más de un factor de riesgo de delirio. La identificación inicial de los factores de riesgo puede ayudar a prevenir el delirio o disminuir el tiempo que toma su tratamiento. Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Enfermedad grave.
  • Tener más de una enfermedad.
  • Edad avanzada.
  • Demencia.
  • Concentración baja de albúmina (proteína) en la sangre, que a menudo se debe a problemas hepáticos.
  • Infección.
  • Concentraciones altas de desperdicios de nitrógeno en la sangre, que a menudo se deben a problemas renales.
  • Tomar medicinas que afectan la mente o el comportamiento.
  • Tomar dosis altas de medicina para el dolor, como los opioides.

El riesgo aumenta cuando el paciente tiene más de un factor de riesgo. Los pacientes de edad más avanzada con cáncer en estadio avanzado que están hospitalizados, a menudo tienen más de un factor de riesgo de delirio.

Efectos del delirio en el paciente, la familia y los proveedores de atención de la salud

Puntos importantes

  • El delirio causa cambios en el paciente que pueden afectar la familia y las personas a cargo del paciente.
  • El delirio puede afectar la salud física y la comunicación.

El delirio causa cambios en el paciente que pueden afectar la familia y las personas a cargo del paciente.

El delirio puede ser peligroso para el paciente si este le afecta el juicio. El delirio puede hacer que el paciente se conduzca de modo poco habitual. Incluso un paciente callado o calmado, puede tener un cambio de ánimo repentino o volverse agitado y necesitar más atención.

El delirio puede afectar a la familia y a las personas a cargo del paciente. Cuando el paciente se agita, los familiares a menudo piensan que tiene dolor, pero pueden estar equivocados. Aprender las diferencias entre los síntomas de delirio y de dolor puede ayudar a la familia y las personas a cargo del paciente a entender la cantidad de medicina que se necesita. Los proveedores de atención de la salud pueden ayudar a la familia y las personas que atienden al paciente a identificar estas diferencias.

El delirio puede afectar la salud física y la comunicación.

Los pacientes con delirio:

  • Tienen más probabilidades de caerse.
  • A veces no pueden controlar la vejiga o los intestinos.
  • Es más probable que se deshidraten (al tomar muy poca agua para mantenerse sanos.

A menudo necesitan estar más tiempo en el hospital que los pacientes sin delirio.

El estado mental de confusión de estos pacientes puede llevarlos a:

  • Ser incapaces de hablar sobre sus necesidades y sentimientos con los familiares y las personas que los atienden.
  • Ser incapaces de tomar decisiones sobre la atención.

Esto hace más difícil para los proveedores de atención de la salud evaluar los síntomas del paciente. La familia puede necesitar tomar decisiones por el paciente.

Diagnóstico del delirio

Puntos importantes

  • Los signos posible de delirio incluyen cambios súbitos de personalidad, dificultad para pensar, y depresión y ansiedad poco habituales.
  • Los síntomas del delirio se parecen mucho a los síntomas de depresión y demencia.
  • Para diagnosticar las causas del delirio, se realizan exámenes físicos y otras pruebas de laboratorio.

Los signos posible de delirio incluyen cambios súbitos de personalidad, dificultad para pensar, y depresión y ansiedad poco habituales.

Cuando se presentan los siguientes síntomas de repente, pueden ser signos de delirio:

  • Agitación.
  • Falta de cooperación.
  • Cambios de personalidad o comportamiento.
  • Dificultad para pensar.
  • Dificultad para prestar atención.
  • Ansiedad o depresión poco habituales.

Los síntomas del delirio se parecen mucho a los síntomas de depresión y demencia.

Los primeros síntomas de delirio son como los síntomas de la depresión y la demencia. El delirio que hace que el paciente esté inactivo puede parecer que es depresión. Tanto el delirio como la demencia producen problemas de memoria, pensamiento y juicio. La demencia puede obedecer a una cantidad de afecciones de salud, como la enfermedad de Alzheimer. Las diferencias entre los síntomas de delirio y demencia son los siguientes:

  • Los pacientes con delirio a menudo muestran cambios en su capacidad de atención o estado de alerta. Los pacientes con demencia habitualmente están alertas y conscientes hasta que la demencia avanza mucho.
  • El delirio se presenta de repente (en el término de horas o días). La demencia aparece gradualmente (en el término de meses o años) y empeora con el paso del tiempo.

Los pacientes de cáncer en edad avanzada pueden sufrir tanto de demencia como de delirio. Esto hace que al médico le resulte difícil diagnosticar el problema. Si se administra tratamiento para el delirio y se siguen presentando síntomas, es más probable que el diagnóstico sea de demencia. Vigilar la salud y los síntomas del paciente con el paso del tiempo puede ayudar a diagnosticar el delirio y la demencia.

Para diagnosticar las causas del delirio, se realizan exámenes físicos y otras pruebas de laboratorio.

Los médicos tratarán de encontrar las causas del delirio mediante:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades como la depresión y los tratamientos aplicados en cada caso. Un examen físico puede ayudar a descartar una afección física que está causando síntomas.
  • Pruebas de laboratorio : procedimientos médicos para analizar muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias en el cuerpo. Estas pruebas ayudan a diagnosticar enfermedades, planificar y vigilar el tratamiento, o controlar la enfermedad con el paso del tiempo.

Tratamiento del delirio

Puntos importantes

  • El tratamiento incluye considerar las causas y los síntomas del delirio.
  • El tratamiento sin medicinas también puede ayudar a aliviar los síntomas.
  • El tratamiento puede incluir medicinas.
  • Se puede usar la sedación para tratar el delirio en la etapa final de la vida o cuando el delirio no mejora con el tratamiento.

El tratamiento incluye considerar las causas y los síntomas del delirio.

Tanto las causas como los síntomas del delirio se pueden tratar. El tratamiento depende de lo siguientes:

El tratamiento de las causas del delirio habitualmente incluye los siguientes procedimientos:

En un paciente con enfermedad terminal que sufre de delirio, el médico pueda tratar solo los síntomas. El médico continuará observando de cerca al paciente durante el tratamiento.

El tratamiento sin medicinas también puede ayudar a aliviar los síntomas.

El control del entorno del paciente puede ayudar con los síntomas leves de delirio. Los siguientes aspectos pueden ayudar:

  • Mantener la habitación del paciente tranquila y bien iluminada, y colocar en ella objetos familiares.
  • Colocar un reloj o un calendario donde el paciente pueda verlos.
  • Tener a los familiares cerca.
  • Mantener las mismas personas a cargo del paciente tanto como sea posible.

Los pacientes que se pueden lastimar o lastimar a otros pueden necesitar restricciones físicas.

El tratamiento puede incluir medicinas.

Se pueden usar medicinas para tratar los síntomas de delirio según la afección del paciente y la salud cardíaca. Estas medicinas tienen efectos secundarios graves y un médico debe vigilar de cerca al paciente. Estas medicinas pueden ser las siguientes:

Se puede usar la sedación para tratar el delirio en la etapa final de la vida o cuando el delirio no mejora con el tratamiento.

Cuando los síntomas de delirio no se alivian con tratamientos estándar y el paciente está cerca del final de su vida, con dolor o tiene dificultad para respirar, pueden ser necesarios otros tratamientos. A veces, se utilizarán medicinas que sedarán (calmarán) al paciente. La familia y el equipo de atención de la salud tomarán juntos esta decisión.

La decisión de usar la sedación para aliviar el delirio, se basará en las consideraciones siguientes:

  • El paciente será evaluado repetidamente por expertos antes de que se considere que el delirio es resistente al tratamiento (no responde al tratamiento).
  • La decisión de sedar al paciente será revisada por un equipo de profesionales de la salud con experiencia y no será tomada por un médico.
  • Antes de usar una sedación continua, se considerará una sedación temporaria por períodos cortos, como por la noche.
  • El equipo de profesionales de atención de la salud trabajará con la familia para asegurar que el equipo entiende los puntos de vista de la familia y que la familia entiende lo que es la sedación paliativa.

Ensayos clínicos en curso

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cuidados médicos de apoyo y paliativos auspiciados por el NCI que actualmente aceptan participantes. Para realizar la búsqueda, usar los términos en inglés delirium y cognitive/functional effects. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación del ensayo, el tipo de tratamiento, o el nombre del medicamento. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la fisiopatología y el tratamiento del delirio. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los cuidados médicos de apoyo y los cuidados paliativos. PDQ Delirio. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/efectos-secundarios/memoria/delirio-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 31 de marzo de 2016

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