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Estudios clínicos de cáncer en el Centro Clínico de los Institutos Nacionales de la Salud

Centro Clínico de los Institutos Nacionales de la Salud

Crédito: Instituto Nacional del Cáncer

El Centro Clínico de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) en Bethesda (Maryland), es el hospital más grande de los Estados Unidos que se dedica por completo a la investigación en seres humanos. Aquí los médicos y los investigadores buscan nuevas maneras de diagnosticar, tratar y prevenir enfermedades. A diferencia de la mayoría de los hospitales, para recibir atención en el Centro Clínico, usted debe tener una enfermedad en investigación y cumplir los requisitos de un estudio clínico en el que se acepten participantes. La mayoría de los estudios del Centro Clínico son de fase 1 y fase 2. A menudo, los tratamientos en estudio se usarán por primera vez en seres humanos. Las personas que participan en los estudios clínicos del Centro Clínico son colaboradores activos en las investigaciones y los descubrimientos médicos.

El Centro Clínico está diseñado para que las unidades de atención del paciente estén cerca de los laboratorios adonde se realiza la investigación. Este método fomenta la comunicación y el trabajo en equipo entre los médicos y los investigadores.

Los NIH son el organismo de financiación más grande de investigación biológica y médica del país. Forman parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de los Estados Unidos.  

Estudios clínicos sobre el cáncer en el Centro Clínico de los NIH

Las investigaciones sobre el cáncer en el Centro Clínico de los NIH se realizan en el Centro de Investigación Oncológica (CCR) y la Clínica de Tratamientos en Desarrollo (DTC). 

Centro de Investigación Oncológica

El Centro de Investigación Oncológica (CCR) es el centro oncológico del NCI. La misión del CCR es mejorar la vida de las personas con cáncer al resolver problemas importantes, desafiantes y desatendidos en la investigación del cáncer y la atención del paciente. Los integrantes de los equipos del CCR son médicos, enfermeros y especialistas de atención comprensivos que realizan estudios clínicos para evaluar nuevos tratamientos.

Hay varias maneras de buscar estudios clínicos del CCR en los que se aceptan pacientes :

  • Llame a la Oficina de Inscripción y Coordinación de Pacientes  al 1-800-411-1222 (atención en inglés).
  • Llame al coordinador de envío a especialistas del CCR al 1-888-624-1937.
  • Busque estudios clínicos del CCR en los NIH.
  • Llene el formulario de búsqueda avanzada de estudios clínicos del NCI (en inglés). En “Location” [Ubicación], marque “At NIH (only show trials at the NIH Clinical Center in Bethesda, MD)”. Esto le mostrará solo los estudios clínicos en el Centro Clínico de los NIH en Bethesda (Maryland).

Si hace la búsqueda por su cuenta en inglés, primero repase la información de los estudios y los criterios de selección (consulte "eligibility criteria") y converse sobre estos con su médico. Si usted y su médico identifican algún estudio para el que cumple los requisitos, el médico debe llamar al número telefónico en “Locations and Contacts” (Ubicaciones y contactos) para recibir instrucciones sobre la información clínica que debe enviar y el lugar adonde debe enviarla. Las historias clínicas deberán estar en inglés o ser traducciones al inglés certificadas.

Clínica de Tratamientos en Desarrollo

La Clínica de Tratamientos en Desarrollo (DTC) del NCI apoya el trabajo de la División de Tratamiento y Diagnóstico Oncológico (DCTD). En esta clínica se realizan estudios clínicos de nuevos tratamientos oncológicos para pacientes con cáncer avanzado que tal vez no tengan otra opción de tratamiento estándar. En los estudios de esta clínica se usan los recursos científicos de la DCTD para entender mejor las técnicas de tratamiento, la selección de pacientes y las combinaciones de medicamentos.

Para obtener información sobre los estudios clínicos que se ofrecen en la DTC, consulte la lista de estudios clínicos de la DTC (en inglés). Para comunicarse con los coordinadores de remisión para investigación clínica y obtener el formulario para solicitar una consulta por su cuenta (autorremisión de paciente nuevo), visite la página en inglés Referrals–Contacts for Patients.

Cómo participar en un estudio clínico en el Centro Clínico de los NIH

Los requisitos para participar en un estudio clínico en el Centro Clínico son los siguientes:

  • Tener un diagnóstico confirmado por su médico personal.
  • Tener una enfermedad que se investiga en un estudio clínico en el que se aceptan pacientes.
  • Satisfacer las condiciones de un estudio clínico en el que se aceptan pacientes.
  • Proporcionar toda la información necesaria de su expediente médico en inglés.

El equipo de investigación del estudio en el que esté interesado revisará su expediente. Según los resultados de esta revisión, tal vez lo inviten a una consulta de selección en el Centro Clínico. El equipo de investigación le informará si no reúne los requisitos para una consulta de selección. Según los resultados de la consulta de selección, tal vez lo inviten a inscribirse en un estudio clínico. 

Una vez que se inscriba en un estudio clínico, la atención que reciba en el Centro Clínico será gratuita

Cuando está inscrito en un estudio clínico en el Centro Clínico, la atención médica es gratuita. Si vive fuera de la zona, también recibirá ayuda para pagar el transporte, los gastos de alimentos y alojamiento si recibe tratamiento como paciente ambulatorio. Sin embargo, usted pagará por cualquier costo de transporte, alojamiento y alimentos relacionado con su consulta de selección inicial.

Aunque se cubren la mayoría de los costos, es importante que mantenga su seguro médico mientras recibe tratamiento en el Centro Clínico. Tal vez necesite cobertura médica  fuera del estudio o que se ofrece fuera del Centro Clínico.

Participantes internacionales

En algunos casos, se podrán inscribir personas de otros países en estudios clínicos en el Centro Clínico si cumplen los requisitos de participación y si en el estudio se aceptan participantes internacionales. Sin embargo, debido a los recursos y fondos limitados, se dará prioridad a los ciudadanos y residentes permanentes legales de los Estados Unidos. 

Si viaja de otro país para participar en un estudio de investigación en el Centro Clínico, deberá pagar su transporte a los Estados Unidos y tener su alojamiento mientras se esté aquí.  También debe consultar la Información del Centro Clínico sobre visas e inmigración para conocer todos los requisitos.

Colaboración con su médico

Una vez que se inscriba en un estudio clínico, el investigador principal enviará actualizaciones y resultados de pruebas con regularidad a su médico personal.

El NCI alienta a los médicos a mantener la comunicación con sus pacientes durante el estudio clínico. También se alienta a los pacientes a informar al médico personal acerca de su experiencia en el estudio clínico. Los médicos que remitan a los pacientes podrán llamar al equipo de investigación del NCI que realiza el estudio en cualquier momento para conversar sobre los planes de tratamiento y la atención del paciente.

Una vez que usted termine el estudio clínico, su médico personal lo continuará atendiendo. No recibirá atención médica a largo plazo en el Centro Clínico.