Temas sobre terapias integrales, alternativas y complementarias (PDQ®)–Versión para pacientes

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Aspectos generales

La medicina complementaria y alternativa (MCA) incluye una amplia variedad de prácticas y tratamientos y productos botánicos, nutricionales. En la terapia integral, se combinan la atención estándar con las prácticas de MCA. En el National Health Interview Survey del 2007 se informó que 4 de cada 10 adultos usan un tratamiento de MCA y mencionan los productos naturales y los ejercicios de respiración profunda como los tratamientos de mayor uso.

En una encuesta grande se informó sobre el uso de los tratamientos complementarios y alternativos en los supervivientes de cáncer. Las terapias más utilizadas fueron la oración y la práctica espiritual, la relajación, la fe y la curación espiritual, y los complementos nutricionales y las vitaminas. Los niños con cáncer utilizan los tratamientos de MCA, tanto en el ámbito de un ensayo clínico como fuera de este. Las terapias de MCA se han utilizado en el tratamiento de los efectos secundarios del cáncer o en su tratamiento.

Este sumario de información sobre el cáncer proporciona una breve descripción de las terapias integrales, alternativas y complementarias que se encuentran en los sumarios de información el PDQ o en las hojas informativas del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). Se incluyen enlaces a fin de conducirlos a sumarios específicos del PDQ u hojas informativas del NCI sobre cada tema. Consulte la Oficina del Centro de Medicina Complementaria y Alternativa para obtener enlaces a otros recursos.

Acupuntura

La acupuntura es una parte de la medicina china tradicional que se practica en China y Asia desde hace miles de años. En los pacientes de cáncer, por lo general la acupuntura se usa para aliviar los síntomas, tratar los efectos secundarios del tratamiento y mejorar la calidad de vida. Esta puede ayudar al sistema inmunitario a trabajar mejor, controlar la náusea y el vómito que causa la quimioterapia, y aliviar el dolor por cáncer. La acupuntura podría tratar la pérdida de peso, la ansiedad, la depresión, el insomnio, el poco apetito y los síntomas gastrointestinales (estreñimiento y diarrea).

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Acupuntura

Productos botánicos o herbarios

Hierba sonajero (cimicifuga racemosa)

La hierba sonajero es una hierba perenne de América del norte. La sustancia que se encuentra en las raíces de esta planta se ha usado en algunas culturas para tratar un sinnúmero de afecciones médicas. La hierba sonajero se ha estudiado a fin de reducir los sofocos. Sin embargo, en los ensayos clínicos aleatorizados controlados con placebo que usan esta hierba se ha observado que la hierba sonajero no es mejor que el placebo en cuanto al alivio de los sofocos.

Cannabis (también conocido como marihuana) y canabinoides

El Cannabis es una planta de Asia central que hoy se cultiva en muchas partes del mundo. En los Estados Unidos, es una sustancia controlada y se clasifica en la Lista I (droga con un mayor potencial de abuso y ningún uso médico conocido). El Cannabis es una planta que elabora una resina que contiene sustancias químicas llamadas canabinoides. Los canabinoides producen en el cuerpo efectos parecidos al de los medicamentos, que incluyen al sistema nervioso central y al sistema inmunitario. Los presuntos beneficios medicinales del Cannabis para la gente que vive con cáncer, incluyen control de la náusea y el vómito, aumento del apetito, calma del dolor y mejora del sueño.

Essiac y Flor Essence

Essiac y Flor Essence son mezclas de té de hierbas formuladas originalmente en el Canadá. Se comercializan en todo el mundo como complementos alimentarios. Los defensores del Essiac y Flor Essence dicen que esos productos pueden ayudar en la desintoxicación del cuerpo, fortalecer el sistema inmunitario y combatir el cáncer. En los ensayos clínicos no se logra probar que el Essiac o Flor de Essence pueden ser eficaces en el tratamiento de cáncer.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Essiac y Flor Essence.

Linaza

La linaza proviene de la planta llamada lino. Es una fuente rica en ácidos grasos omega-3, fibra y un compuesto llamado lignina. Está en estudio para la prevención de varios tipos de cáncer. La linaza también se ha estudiado por su efecto sobre los sofocos.

Jengibre

El jengibre es una hierba que se usa para cocinar y en algunas culturas como tratamiento de afecciones médicas tales como la náusea. Se puede usar fresco, seco y en polvo o como jugo o aceite. El jengibre se ha estudiado para el alivio de la náusea y el vómito en los pacientes de cáncer.

Ginseng

El ginseng es una hierba que se usa en el tratamiento de la fatiga. Se puede usar en cápsulas que contienen raíz molida de ginseng. Se han realizado estudios de ginseng en pacientes ya sea antes o después del tratamiento por cáncer. Los pacientes a los que se les administró ginseng presentaron menos fatiga que los pacientes a los que se les administró placebo (sustancia inactiva).

  • Para obtener más información, consulte la sección Intervención en el sumario del PDQ para profesionales de la salud sobre Fatiga.

L-carnitina

L-carnitina es un suplemento alimentario que se cree ayuda en el tratamiento de la fatiga relacionada con el cáncer. L-carnitina ayuda al cuerpo a elaborar energía y disminuir la inflamación que podría estar ligada a la fatiga.

  • Para obtener más información, consulte la sección Intervención en el sumario del PDQ sobre Fatiga.

Marihuana

Consulte la sección Cannabis and canabinoides de este sumario.

Cardo mariano

El cardo mariano es una planta cuyos frutos y semillas se han utilizado durante más de 2000 años como tratamiento para los trastornos hepáticos y biliares. El principio activo de cardo mariano es la silimarina. En los estudios de laboratorio se muestra que la silimarina estimula la reparación de tejidos del hígado y actúa como antioxidante que protege del daño celular. Disminuye el crecimiento de ciertos tipos de células cancerosas y podría hacer que ciertos tipos de quimioterapia sean menos tóxicos y más eficaces.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Cardo mariano.

Extractos de muérdago

El muérdago es una planta semiparasitaria que se usa desde antaño en el tratamiento de muchos quebrantos. Se utiliza comúnmente en Europa, donde se produce una variedad de extractos diferentes que se comercializan como medicamentos inyectables de venta con receta. La FDA no permite que estos tipos de medicamentos inyectables se vendan en los Estados Unidos y no están aprobados como tratamiento para pacientes de cáncer.

PC-SPES

PC-SPES es una mezcla patentada de ocho hierbas. Se notificó que cada hierba usada en PC-SPES tiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantes o anticancerígenas. PC-SPES fue retirado del mercado debido a que algunos lotes contenían, además de las hierbas, medicinas de venta con receta. El fabricante ya no opera y el PC-SPES ya no se produce.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre PC-SPES.

Hierba de San Juan

La hierba de San Juan (Hypericum perforatum) es un producto herbario que se vende sin receta para tratar la depresión. No se ha comprobado que la hierba de San Juan sea mejor que los medicamentos antidepresivos estándar. Se han realizado muchos estudios para comparar la hierba de San Juan con antidepresivos, placebos (medicinas inactivas) o ambos, y se obtuvieron resultados contradictorios.

Asegúrese de hablar con su médico antes de tomar la hierba de San Juan porque puede cambiar la manera en que funcionan otros medicamentos, incluso los que se usan para tratar el cáncer. Además, como no hay estándares para las compañías que elaboran esta hierba, la cantidad de ingrediente activo puede ser diferente en cada marca.

Selected Vegetables y Sun's Soup

"Selected Vegetables" y "Sun's Soup" son nombres de diferentes mezclas de vegetales y hierbas que se han estudiado para el tratamiento del cáncer. En los Estados Unidos Selected Vegetables se venden secos y congelados como suplemento alimentario. Se cree que los vegetales y hierbas en Selected Vegetables y Sun’s Soup contienen sustancias que impiden el crecimiento de células cancerosas o ayudan al sistema inmunitario del cuerpo a eliminar las células cancerosas. Hay pocas pruebas de que Selected Vegetables y Sun’s Soup sean útiles como tratamiento contra el cáncer y no hay estudios clínicos controlados o aleatorizados.

Terapias psicosomáticas y masaje

Aromaterapia y aceites esenciales

La aromaterapia es el uso de aceites esenciales provenientes de las plantas (flores, hierbas o plantas) como tratamiento para mejorar el bienestar físico, emocional y espiritual. Los pacientes con cáncer usan la aromaterapia principalmente como cuidado médico de apoyo para mejorar la calidad de vida, para disminuir el estrés y la ansiedad. La aromaterapia se puede usar en combinación con otros tratamientos complementarios, como la terapia de masaje y la acupuntura, así como también con los tratamientos estándar.

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La terapia cognitivo-conductual es un tipo de psicoterapia que ayuda a los pacientes a modificar el comportamiento al cambiar la forma en que piensan y sienten acerca de ciertas cosas. La TCC podría ser útil en el tratamiento de los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento.

Las intervenciones sobre el pensamiento y la conducta se enfocan en los pensamientos e imágenes positivas en lugar de pensamientos y comportamientos negativos. Los pacientes podrían adquirir el sentido de control y mostrar capacidades para manejar la enfermedad y sus síntomas. La TCC también mostró ser prometedora para el tratamiento del insomnio en pacientes de cáncer.

  • Para obtener más información sobre los estudios del sueño en pacientes de cáncer, consulte la sección Tratamiento en el sumario del PDQ para profesionales de la salud sobre Trastornos del sueño.

En los períodos cortos de dolor o incomodidad (por ejemplo durante los procedimientos) se puede usar técnicas de relajación e imaginaría. Hay técnicas rápidas y simples que son útiles cuando el paciente presenta problemas de concentración debido al dolor agudo, ansiedad, fatiga o náusea.

La TCC podría ser útil para la depresión en los pacientes de cáncer. La mayoría de los programas de orientación o psicoterapia para la depresión se ofrece tanto de forma individual como en grupos pequeños. La TCC podría ayudar en la disminución del cansancio crónico mediante el trabajo con factores relacionados con el cáncer que podían empeorar la fatiga.

La TCC se puede usar en el tratamiento del trastorno por estrés postraumático en pacientes de cáncer. Este método se enfoca en resolver problemas, enseñar técnicas para hacer frente a los problemas y proveer al paciente con un entorno solidario.

Hipnosis

Es un estado parecido al del trance que le permite a la persona estar más al tanto y más enfocado en las cosas y abierto a las sugerencias. Cuando una persona está hipnotizada, se puede concentrar con más claridad, sin distraerse, en un determinado pensamiento, sentimiento o sensación.

Terapia manual del linfedema

El tratamiento manual del linfedema es un masaje que ayuda al desplazamiento de los líquidos que se acumulan en los brazos y piernas hacia los ganglios linfáticos donde pueden drenar.

  • Para obtener más información sobre el tratamiento manual del linfedema, consulte la sección Tratamiento del linfedema en el sumario del PDQ para pacientes Linfedema.

Gigong

El gigong es un componente de la medicina tradicional china en el que se combina el movimiento, la meditación y la respiración controlada. El propósito es mejorar la energía o fuerza vital que mantiene en equilibrio la salud espiritual, emocional, mental y física de la persona. Algunos ensayos clínicos, la mayoría con un número pequeño de pacientes con cáncer, han mostrado que el gigong puede mejorar su calidad de vida y la fatiga relacionada con el cáncer.

  • Para obtener más información sobre el modo en que el gigong se estudia en relación con la fatiga vinculada al cáncer, consulte la sección Ejercicio en el sumario del PDQ para pacientes sobre Fatiga.

Espiritualidad

En los estudios se muestra que los valores religiosos y espirituales son importantes para la mayoría de los estadounidenses. Muchos pacientes de cáncer confían en sus creencias religiosas y espirituales para que les ayuden a lidiar con la enfermedad. Algunos proveedores de salud ven el bienestar espiritual y religioso como un aspecto de la medicina complementaria y alternativa.

  • Para obtener más información sobre religión, espiritualidad, bienestar espiritual y salud, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Espiritualidad.

Tai Chi

El tai chi es una forma de ejercicio para la mente y el cuerpo con meditación, con base en la medicina tradicional china, que usa una serie de movimientos corporales lentos y respiración controlada. El tai chi se practica para mejorar el equilibrio, la flexibilidad, la fuerza muscular y la salud en general. Algunos ensayos clínicos, la mayoría con un número pequeño con pacientes de cáncer, han mostrado que el tai chi puede mejorar su calidad de vida y la fatiga relacionada con el cáncer.

  • Para obtener más información sobre cómo se está estudiando el tai chi en la fatiga relacionada con el cáncer, consulte la sección Ejercicio en el sumario para pacientes de PDQ Fatiga.

Yoga

El yoga es un antiguo sistema de prácticas que se utilizan para equilibrar la mente y el cuerpo mediante el ejercicio, la meditación (pensamientos enfocados) y el control de la respiración y las emociones. El yoga está en estudio como una forma de aliviar el estrés y tratar los problemas del sueño en pacientes de cáncer.

Terapias nutricionales

Antioxidantes y prevención del cáncer

Los antioxidantes son sustancias que pueden proteger a las células contra el daño causado por moléculas inestables conocidas como radicales libres. Los radicales libres pueden ocasionar cáncer. Ejemplos de antioxidantes son el betacaroteno, el licopeno, las vitaminas C, E y A y otras sustancias.

Hay cierta preocupación sobre si los antioxidantes podrían hacer la quimioterapia y la radioterapia menos eficaces.

Coenzima Q10

El cuerpo humano elabora naturalmente la coenzima Q10. La coenzima Q10 ayuda a producir energía y actúa como antioxidante. Los estudios muestran que la coenzima Q10 podría reforzar el sistema inmunitario y proteger el corazón de los daños que ocasionan ciertos medicamentos de la quimioterapia. No se ha publicado un informe de ensayo clínico aleatorizado de la coenzima Q10 como tratamiento para el cáncer en una revista científica revisada por expertos.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Coenzima Q10.

Suplementos alimentarios

En muchos estudios se indica que es común que los pacientes de cáncer de próstata usen la medicina complementaria y alternativa, y que estos pacientes informan sobre el uso de vitaminas, suplementos y determinados alimentos.

  • Para obtener más información del uso que hacen los pacientes con cáncer de próstata del té verde, el licopeno, la pectina cítrica modificada (PCM), la granada, la soja y los complementos Zyflamend, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Cáncer de próstata, nutrición y suplementos alimentarios.

Terapia Gerson

Algunos médicos usan el tratamiento de Gerson para el cáncer, el cual se fundamenta en el cambio de la alimentación e ingesta de nutrientes. Las principales características de la terapia Gerson son una dieta vegetariana orgánica más complementos nutricionales y biológicos, enzimas pancreáticas y enemas de café u otros tipos. Se han publicado muy pocos estudios clínicos sobre la terapia Gerson.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Terapia Gerson.

Régimen Gonzalez

El régimen Gonzalez es un tratamiento complejo para el cáncer que el médico adapta para cada paciente y que por el momento solo está disponible para los pacientes de su inventor. Implica tomar ciertas enzimas pancreáticas que se cree tienen actividad contra el cáncer. El régimen también incluye dietas específicas, complementos vitamínicos y minerales, extractos de órganos de animales y enemas de café.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes Régimen Gonzalez.

Licopeno

El licopeno es un carotenoide (pigmento natural elaborado por las plantas). Se encuentra en varias frutas y vegetales como albaricoques, guayaba y sandía. La fuente principal de licopeno en la alimentación de los estadounidenses son los alimentos derivados del tomate. Se piensa que el licopeno tiene actividad antioxidante. El licopeno se ha investigado por su función en las enfermedades crónicas, como las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

Melatonina

La melatonina es la hormona que elabora la glándula pineal. Esta tiene una función importante en el ciclo de sueño y vigilia. En los estudios clínicos sobre el cáncer renal, de mama, colon, pulmón y cerebro se indica que la melatonina podría tornar la quimioterapia y la radioterapia más eficaz; sin embargo, para estudiar estos resultados se necesitan estudios aleatorizados doble ciegos.

Pectina cítrica modificada

La pectina cítrica se encuentra en la cáscara y la pulpa de las frutas cítricas como las naranjas, toronjas, limones y limas. La pectina cítrica se puede modificar con índices altos de pH y calor de forma que se pueda digerir y asimilar por el cuerpo. La pectina cítrica modificada (PCM) podría tener efectos negativos en el crecimiento del cáncer y la metástasis. En algunas investigaciones, se indica que la PCM puede proteger de varios tipos de cáncer, como el de colon, el de pulmón y el de próstata.

Granada

La granada (Punica granatum L.) es nativa de Asia y crece en muchas partes del mundo. Muchas sustancias de la fruta conocida como granada tienen compuestos que podrían promover la buena salud e incluye antioxidantes que se encuentran en la cáscara. Ciertos extractos de la granada han mostrado, en estudios de laboratorio, que disminuyen el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas de la próstata.

Probióticos

Los probióticos son microorganismos vivos que se usan como suplementos alimentarios para ayudar a la digestión y al funcionamiento normal de los intestinos. Una bacteria que se encuentra en el yogur llamada Lactobacillus acidophilus es el probiótico más común. El uso de los probióticos podría recomendarse en afecciones relacionadas con la diarrea, disfunción de la barrera intestinal y respuesta inflamatoria.

Selenio

El selenio es un oligoelemento mineral (un nutriente que es esencial para los humanos en cantidades minúsculas). El selenio se encuentra en ciertas proteínas activas en muchas funciones corporales como la reproducción y la inmunidad. El selenio está en estudio por su relación con el cáncer.

Soja

La soja proviene de una planta nativa de Asia cuyos granos se usan en muchos alimentos. Los alimentos de soja (es decir, leche de soja, miso, tofu y harina de soja) contienen fitoquímicos que podrían tener beneficios para la salud. Las isoflavonas son los compuestos más ampliamente investigados en la soja. La soja está en estudio para la prevención del cáncer, los sofocos que produce la menopausia y la osteoporosis (pérdida de densidad ósea).

Desde hace tiempo se cree que el té tiene beneficios para la salud y muchos creen que puede ayudar a disminuir el riesgo de cáncer. El té contiene compuestos de polifenol como las catequinas que son antioxidantes que ayudan a proteger las células del daño que causan los radicales libres.

Algunos estudios indican que el té verde podría tener un efecto protector contra las enfermedades cardiovasculares. También hay pruebas de que el té verde podría proteger de varios tipos de cáncer.

Dosis altas de vitamina C

La vitamina C (ácido ascórbico) es un nutriente que los humanos deben de obtener de los alimentos o los suplementos ya que el cuerpo no puede elaborarla. La vitamina C es un antioxidante que ayuda a prevenir el estrés oxidativo. También trabaja con las enzimas desempeñando una función importante en la elaboración de colágeno. La vitamina C, en dosis altas, se ha estudiado en el tratamiento de los pacientes de cáncer.

Vitamina D

La vitamina D participa en numerosos procesos esenciales para la buena salud. Cuando la piel se expone a los rayos solares puede elaborar vitamina D. También se puede obtener de los alimentos pero muy pocos alimentos contienen vitamina D de forma natural. Entre estos alimentos están los pescados con grasa, el aceite de hígado de pescado y los huevos.

Vitamina E

La vitamina E es un nutriente que el cuerpo necesita en pequeñas cantidades para estar sano y funcionar bien. Es soluble en grasas (se puede disolver en grasas y aceites) y se encuentra en las semillas, nueces, vegetales de hoja verde y aceites vegetales. La vitamina E estimula el sistema inmunitario y ayuda a impedir la formación de coágulos. También ayuda a prevenir el daño celular que ocasionan los radicales libres (moléculas inestables en el cuerpo). La vitamina E está en estudio para la prevención y el tratamiento de algunos tipos de cáncer. Es un tipo de antioxidante.

Tratamientos farmacológicos

714-X

714-X es un compuesto químico que contiene alcanfor, una sustancia natural que proviene de la madera y la corteza del árbol de alcanfor. El nitrógeno, el agua y las sales se añaden al alcanfor para elaborar el 714-X. Se dice que el 714-X protege el sistema inmunitario y ayuda al cuerpo a combatir el cáncer. No se ha publicado estudio alguno revisado por expertos que indiquen que el 714-X es inocuo o eficaz en el tratamiento del cáncer.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre 714-X.

Antineoplastones

Los antineoplastones son medicamentos que contienen compuestos químicos que están presentes de modo natural en la orina y la sangre. Se dice que el tratamiento con antineoplastones se puede usar para impedir que ciertas células cancerosas se multipliquen sin afectar las células sanas.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Antineoplastones.

Cancell/Cantron/Protocel

El Cancell/Cantron/Protocel es un líquido que se elabora de diferentes formas desde finales de los años 30. También se conoce por los nombres de fórmula de Sheridan, Jugo de Jim, JS-114, JS-101, 126-F y los productos tipo Cancell: Cantron y Protocel. No se conocen los ingredientes exactos del Cancell/Cantron/Protocel y este no es eficaz para el tratamiento del cáncer.

Cartílago (bovino y de tiburón)

El cartílago bovino (vacuno) y el cartílago de tiburón se han estudiado para el tratamiento de las personas con cáncer y otras afecciones durante más de 30 años. En los cartílagos bovinos y de tiburón se han encontrado sustancias para prevenir que el cuerpo elabore vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer. Sin embargo, estas sustancias no han mostrado tener efecto en el crecimiento de células normales o tumorales.

Sulfato de hidracina

El sulfato de hidracina es una sustancia química que se ha estudiado para el tratamiento del cáncer y el tratamiento de la emaciación del cuerpo (es decir, caquexia) relacionado con esta enfermedad. Se ha afirmado que el sulfato de hidracina limita la capacidad de los tumores para obtener glucosa, que es un tipo de azúcar utilizado por las células para producir energía.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Sulfato de hidracina.

Laetrilo (amigdalina)

Laetrilo es otro nombre de la sustancia química amigdalina, que se encuentra en semillas de muchas frutas y en numerosas plantas. Se cree que el cianuro es el principal componente antineoplásico del laetrilo. En estudios con animales, se ha observado poca actividad del laetrilo contra el cáncer y ninguna actividad contra el cáncer en ensayos clínicos con seres humanos.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Laetrilo (amigdalina).

Virus de la enfermedad de Newcastle (VEN)

Por lo general, se piensa que el virus de la enfermedad de Newcastle (VEN) es un virus aviar (de las aves) que también infecta a los humanos. Aunque el VEN causa una enfermedad potencialmente mortal, no cancerosa (enfermedad de Newcastle) en las aves, solo causa una enfermedad leve en los seres humanos. El VEN parece que hace copias de sí mismo mucho mejor en las células cancerosas humanas que en la mayoría de las células humanas normales y podría tener efectos anticancerosos.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre las terapias complementarias y alternativas que se encuentran en los sumario de PDQ y las hojas informativas del NCI. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Temas sobre terapias integrales, alternativas y complementarias. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/temas-mca-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI (disponible solo en inglés).

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
  • Portal de Internet: http://www.ftc.gov/es
  • Actualización: 28 de septiembre de 2017

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Temas sobre terapias integrales, alternativas y complementarias (PDQ®)–Versión para pacientes fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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