Temas sobre terapias integrales, alternativas y complementarias (PDQ®)–Versión para pacientes

Aspectos generales

La medicina complementaria y alternativa (MCA) incluye muchos tipos diferentes de terapias, productos botánicos y suplementos alimentarios. La medicina complementaria es un tratamiento que se usa junto con un tratamiento estándar pero que no se considera estándar. La medicina alternativa es un tratamiento que se usa en lugar del tratamiento estándar. Por lo general, hay menos investigación sobre los tratamientos de MCA que para los estándar. Las terapias integrales combinan la atención médica estándar con las prácticas de MCA.

En la encuesta nacional de entrevistas de salud (National Health Interview Survey; NHIS) de 2007, se informó que 4 de cada 10 adultos se trata con MCA. Los tratamientos más comunes incluían productos naturales y ejercicios de respiración profunda. En una encuesta grande se informó sobre el uso de los tratamientos complementarios y alternativos en los sobrevivientes de cáncer. Las terapias más utilizadas fueron la oración y la práctica espiritual, la relajación, la fe y la curación espiritual, y los suplementos nutricionales y las vitaminas.

Los tratamientos de MCA se utilizan a menudo para tratar a niños con cáncer, tanto en ensayos clínicos como fuera de estos. Estos tratamientos se han utilizado para aliviar los efectos secundarios del cáncer o del tratamiento de la enfermedad. En ocasiones, los pacientes de cáncer eligen usar la medicina alternativa en vez de un tratamiento estándar; sin embargo, la medicina alternativa no es tan eficaz como la medicina estándar para tratar el cáncer. En los países asiáticos, es frecuente el uso de la medicina tradicional china junto con los tratamientos estándar.

En un estudio se observó que cuando los pacientes de cáncer y los médicos hablaron sobre los tratamientos de MCA, era más frecuente que el paciente iniciara la conversación. Tanto el paciente como el médico estuvieron más satisfechos con la cita médica cuando se habló sobre los tratamientos de MCA.

Este sumario de información sobre el cáncer proporciona una breve descripción de las terapias integrales, alternativas y complementarias que se encuentran en los sumarios de información del PDQ o en las hojas informativas del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). Se incluyen enlaces a sumarios específicos del PDQ u hojas informativas del NCI sobre cada tema. Consulte la página de Internet de la Oficina del Centro de Medicina Complementaria y Alternativa para encontrar enlaces a otros recursos.

Acupuntura

La acupuntura es una parte de la medicina tradicional china que se practica en China y en otros países de Asia desde hace miles de años. En los pacientes de cáncer, la acupuntura se suele utilizar para aliviar los síntomas, tratar los efectos secundarios del tratamiento, como el dolor, las náuseas y los vómitos; y mejorar la calidad de vida.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Acupuntura.

Productos botánicos o herbarios

Hierba sonajero (cimicifuga racemosa)

La hierba sonajero es una hierba perenne de América del Norte. La raíz de esta planta posee una sustancia que se usa para tratar una serie de afecciones. La hierba sonajero se ha estudiado para aliviar los sofocos. Sin embargo, en los ensayos clínicos aleatorizados y controlados con placebo en los que se estudió esta hierba, no se observó que fuera mejor que el placebo (una sustancia inactiva) para aliviar los sofocos.

Cannabis (también conocido como marihuana) y canabinoides

El Cannabis es una planta de Asia central que hoy se cultiva en muchas partes del mundo. En los Estados Unidos, es una sustancia controlada y se clasifica en la Lista I (droga con un mayor potencial de abuso y ningún uso médico conocido). El Cannabis es una planta que elabora una resina que contiene sustancias químicas llamadas canabinoides. Los canabinoides producen en el cuerpo efectos parecidos al de los medicamentos, que incluyen al sistema nervioso central y al sistema inmunitario. Los posibles beneficios medicinales del Cannabis para la gente que vive con cáncer incluyen el control de náuseas y vómitos, el aumento del apetito, el alivio del dolor y la mejora del sueño.

Essiac y Flor Essence

Essiac y Flor Essence son mezclas de té de hierbas que se crearon en Canadá. Se venden en todo el mundo como suplementos alimentarios. Los defensores del Essiac y Flor Essence dicen que esos productos ayudan a desintoxicar el cuerpo, fortalecer el sistema inmunitario y combatir el cáncer. En los ensayos clínicos no se comprobó que Essiac o Flor de Essence ayuden a tratar a pacientes de cáncer.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Essiac y Flor Essence.

Linaza

La linaza proviene de la planta llamada lino. Es una fuente rica en ácidos grasos omega-3, fibra y un compuesto llamado lignano. Está en estudio para la prevención de varios tipos de cáncer. La linaza también se ha estudiado por su efecto sobre los sofocos.

Jengibre

El jengibre es una hierba cuya raíz se usa para cocinar y, en algunas culturas, para tratar afecciones médicas como las náuseas. Se puede usar fresco, seco, en polvo, en jugo o aceite. El jengibre se ha estudiado para el alivio de náuseas y vómitos de los pacientes de cáncer.

Ginseng

El ginseng es una hierba que se usa para tratar la fatiga. Se puede tomar en cápsulas que contienen raíz molida de ginseng. Se han realizado estudios de ginseng en pacientes antes y después de su tratamiento por cáncer. Los pacientes que recibieron ginseng tuvieron menos fatiga que los pacientes que recibieron un placebo (sustancia inactiva).

  • Para obtener más información, consulte la sección sobre Intervención en el sumario del PDQ para profesionales de la salud Fatiga.

L-carnitina

L-carnitina es un suplemento alimentario que se cree ayuda en el tratamiento de la fatiga relacionada con el cáncer. L-carnitina ayuda al cuerpo a producir energía y disminuir la inflamación que a veces se relaciona con la fatiga.

  • Para obtener más información, consulte la sección sobre Intervención en el sumario del PDQ Fatiga.

Marihuana

Consulte la sección sobre Cannabis y canabinoides de este sumario.

Hongos medicinales

Los hongos medicinales se han utilizado desde hace cientos de años, sobre todo en los países asiáticos, para tratar infecciones. Hace poco, los hongos medicinales también se comenzaron a utilizar para tratar enfermedades del pulmón y el cáncer.

  • Para obtener más información, consultar el sumario del PDQ para pacientes Hongos medicinales.

Cardo mariano

El cardo mariano es una planta cuyos frutos se han utilizado durante más de dos mil años como tratamiento para los trastornos que afectan el hígado y el conducto biliar. La sustancia activa del cardo mariano es la silimarina. El uso del cardo mariano se ha estudiado para tratar los efectos secundarios que producen el cáncer y el tratamiento del cáncer.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes Cardo mariano.

Extractos de muérdago

El muérdago es una planta de uso común en Europa, donde se producen extractos diferentes que se venden con receta como medicamentos inyectables. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado el uso del muérdago para el tratamiento del cáncer ni de ninguna otra afección.

PC-SPES

PC-SPES es una mezcla patentada de ocho hierbas. PC-SPES se retiró del mercado porque algunos lotes contenían medicamentos de venta con receta. El fabricante se retiró del negocio y el PC-SPES ya no se produce.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes PC-SPES.

Hierba de San Juan

La hierba de San Juan (Hypericum perforatum) es un producto herbario que se vende sin receta para tratar la depresión. No se ha comprobado que la hierba de San Juan sea mejor que los medicamentos antidepresivos estándar. Se ha estudiado la hierba de San Juan para compararla con antidepresivos, placebos (medicamentos inactivos) o ambos, y se obtuvieron resultados contradictorios.

Asegúrese de hablar con su médico antes de tomar la hierba de San Juan porque quizás cambie el efecto de otros medicamentos, incluso los que se usan para tratar el cáncer. Además, como no hay estándares para las compañías que elaboran esta hierba, es posible que la cantidad de ingrediente activo sea distinta en cada marca.

Selected Vegetables y Sun's Soup

"Selected Vegetables" y "Sun's Soup" son nombres de diferentes mezclas de vegetales y hierbas que se han estudiado para el tratamiento del cáncer. En los Estados Unidos, Selected Vegetables se vende como suplemento alimentario seco y congelado. Se cree que los vegetales y hierbas en Selected Vegetables y Sun’s Soup contienen sustancias que impiden el crecimiento de células cancerosas o ayudan al sistema inmunitario del cuerpo a eliminar las células cancerosas. Hay muy pocas pruebas de que Selected Vegetables y Sun’s Soup sean útiles como tratamiento contra el cáncer y no hay estudios clínicos controlados o aleatorizados.

Terapias psicosomáticas

Aromaterapia y aceites esenciales

La aromaterapia es el uso de aceites esenciales provenientes de las plantas (flores, hierbas o árboles) como terapia para mejorar el bienestar físico, emocional y espiritual. Los pacientes con cáncer usan la aromaterapia sobre todo como cuidado médico de apoyo para mejorar la calidad de vida, al disminuir la tensión y la ansiedad. La aromaterapia se usa con otros tratamientos complementarios, como el masaje y la acupuntura, al igual que con tratamientos estándar.

Terapia cognitivo-conductual

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un tipo de psicoterapia que ayuda a los pacientes a modificar el comportamiento al cambiar la forma en que piensan y sienten acerca de ciertas cosas. La TCC a veces es útil para tratar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento.

La TCC se ha estudiado para tratar el insomnio.

  • Para obtener más información sobre el uso de la TCC para tratar el insomnio, consulte la sección sobre Tratamiento en el sumario del PDQ para profesionales de la salud Trastornos del sueño.

La terapia de relajación y la imaginería se han utilizado para el tratamiento de las náuseas y vómitos anticipatorios.

Es posible que la TCC sea útil para tratar la depresión de los pacientes de cáncer. La mayoría de los programas de orientación o terapia de conversación para la depresión se ofrecen tanto de forma individual como en grupos pequeños.

La TCC se usa a veces para tratar los síntomas del trastorno por tensión postraumática en pacientes de cáncer. Esta terapia se dirige a resolver problemas, enseñar habilidades para enfrentar problemas y proporcionar un ambiente solidario.

Hipnosis

La hipnosis es un estado parecido al del trance que le permite a la persona estar más al tanto y más enfocado en las cosas y abierto a las sugerencias. Cuando una persona está hipnotizada, se puede concentrar mejor, sin distraerse, en un determinado pensamiento, sentimiento o sensación.

Qigong

El qigong es un componente de la medicina tradicional china en el que se combina el movimiento, la meditación y la respiración controlada. El propósito es mejorar la energía o fuerza vital que mantiene en equilibrio la salud espiritual, emocional, mental y física de la persona. En algunos ensayos clínicos, se observó que el qigong puede mejorar la calidad de vida y la fatiga relacionada con el cáncer.

  • Para obtener más información sobre el modo en que el qigong se estudia en relación con la fatiga relacionada con el cáncer, consulte la sección sobre Ejercicio en el sumario del PDQ para pacientes Fatiga.

Espiritualidad

En los estudios se muestra que los valores religiosos y espirituales son importantes para la mayoría de los estadounidenses. Muchos pacientes de cáncer confían en que sus creencias religiosas y espirituales les ayudan a hacer frente a la enfermedad. Algunos proveedores de salud consideran el bienestar espiritual y religioso como un aspecto de la medicina complementaria y alternativa.

Tai Chi

El tai chi es una forma de ejercicio para la mente y el cuerpo con meditación, que se basa en la medicina tradicional china y usa series lentas de movimientos corporales y respiración controlada. El tai chi se practica para mejorar el equilibrio, la flexibilidad, la fuerza muscular y la salud en general. En algunos ensayos clínicos, se observó que el tai chi mejora la calidad de vida y la fatiga relacionada con el cáncer.

  • Para obtener más información sobre las formas en que se estudia el uso del tai chi para la fatiga relacionada con el cáncer, consulte la sección sobre Ejercicio en el sumario del PDQ para pacientes Fatiga.

Yoga

El yoga es un antiguo sistema de prácticas que se utilizan para equilibrar la mente y el cuerpo mediante el movimiento, la meditación (pensamientos enfocados), y el control de la respiración y las emociones. El yoga está en estudio como una forma de aliviar el estrés y mejorar el sueño de los pacientes de cáncer. En un estudio se observó que los sobrevivientes de cáncer de mama que participaron en un programa de yoga tuvieron menos cansancio e inflamación (hinchazón).

Terapias nutricionales

Antioxidantes y prevención del cáncer

Los antioxidantes son sustancias que pueden proteger a las células contra el daño causado por moléculas inestables conocidas como radicales libres. Los radicales libres pueden ocasionar cáncer. Algunos ejemplos de antioxidantes son el betacaroteno, el licopeno, las vitaminas C, E y A, y otras sustancias.

Hay cierta preocupación sobre el efecto de los antioxidantes porque no se sabe si hacen que la quimioterapia y la radioterapia sean menos eficaces.

Coenzima Q10

El cuerpo elabora la coenzima Q10. La coenzima Q10 ayuda a producir energía y actúa como antioxidante. En algunos estudios se indica que la coenzima Q10 podría proteger el corazón de los daños que ocasionan ciertos medicamentos de quimioterapia.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes Coenzima Q10.

Suplementos alimentarios

En muchos estudios se indica que es común que los pacientes de cáncer usen la medicina complementaria y alternativa. Con frecuencia, muchos pacientes de cáncer de próstata informan sobre el uso de vitaminas, suplementos y ciertos alimentos.

Terapia Gerson

Para tratar el cáncer, algunos profesionales usan la terapia Gerson, que se fundamenta en el cambio de la alimentación y el consumo de nutrientes. Las principales características de la terapia Gerson son una dieta vegetariana orgánica combinada con complementos nutricionales y biológicos, enzimas pancreáticas y enemas de café o de otros tipos. Se han publicado muy pocos estudios clínicos sobre la terapia Gerson.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes sobre Terapia Gerson.

Glutamina

La glutamina es un aminoácido importante para la salud de las células de la mucosa gastrointestinal. Con frecuencia, la quimioterapia y la radioterapia dañan estas células. Esto produce mucositis (inflamación de la mucosa del aparato digestivo, que suele aparecer como llagas en la boca) y diarrea. Esto causa demoras en el tratamiento, uso de dosis más bajas y afecta gravemente la calidad de vida. En algunos estudios se indica que la glutamina oral puede reducir la mucositis y la diarrea porque ayuda a sanar más rápido las células de la mucosa y todo el tubo gastrointestinal.

Régimen Gonzalez

El régimen Gonzalez es un tratamiento complejo para el cáncer que el médico adapta para cada paciente y que solo está disponible para los pacientes de su inventor. Incluye tomar ciertas enzimas pancreáticas que se cree tienen actividad contra el cáncer. El régimen también incluye dietas específicas, complementos vitamínicos y minerales, extractos de órganos de animales y enemas de café.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes Régimen Gonzalez.

Licopeno

El licopeno es un carotenoide (pigmento natural elaborado por las plantas). Se encuentra en varias frutas y vegetales como albaricoques, guayaba y sandía. La fuente principal de licopeno en la alimentación de los estadounidenses son los alimentos derivados del tomate. Se piensa que el licopeno tiene actividad antioxidante. El licopeno se ha investigado por su función en las enfermedades crónicas, como las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

Melatonina

La melatonina es la hormona que elabora la glándula pineal. Cumple con una función importante en el ciclo de sueño y vigilia. En los estudios clínicos sobre el cáncer renal, de mama, colon, pulmón y cerebro, se indica que es posible que la melatonina haga que la quimioterapia y la radioterapia sean más eficaces; sin embargo, para estudiar estos resultados se necesitan estudios aleatorizados con enmascaramiento.

Pectina cítrica modificada

La pectina cítrica modificada (PCM) se encuentra en la cáscara y la pulpa de frutas cítricas, como las naranjas, las toronjas, los limones y las limas. Es posible modificar la pectina cítrica para que el cuerpo la digiera y asimile. La PCM a veces tiene cierto efecto contra el crecimiento del cáncer y las metástasis. En algunos estudios de investigación, se indica que la PCM tal vez proteja contra distintos tipos de cáncer, como el de colon, de pulmón y de próstata.

Granada

La planta de granada (Punica granatum L.) es nativa de Asia y se cultiva en muchas partes del mundo. Hay distintas partes de la fruta, conocida como granada, que tienen compuestos bioactivos que quizás promuevan la salud e incluyen antioxidantes en la cáscara. En los estudios de laboratorio, se comprobó que ciertos extractos de la granada demoran el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas de la próstata y las destruyen.

Probióticos

Los probióticos son microorganismos vivos utilizados como suplementos alimentarios que favorecen la digestión y el funcionamiento intestinal normal. Una bacteria que se encuentra en el yogur llamada Lactobacillus acidophilus es el probiótico más común. El uso de los probióticos tal vez se recomiende para las afecciones relacionadas con la diarrea y otros trastornos gastrointestinales, como la disfunción de la barrera intestinal y la inflamación.

Selenio

El selenio es un oligoelemento mineral (un nutriente que es esencial para los humanos en cantidades minúsculas). El selenio se encuentra en ciertas proteínas activas en muchas funciones corporales como la reproducción y la inmunidad. El selenio está en estudio por su efecto en el cáncer.

Soja

La soja proviene de una planta nativa de Asia cuyos granos se usan en muchos alimentos. Los alimentos elaborados con soja como la leche de soja, el miso, el tofu y la harina de soja, contienen fitoquímicos que podrían beneficiar la salud. Las isoflavonas son los compuestos de la soja más estudiados. La soja está en estudio para la prevención del cáncer, los sofocos que produce la menopausia y la osteoporosis (pérdida de densidad ósea).

El té proviene de la planta Camellia sinensis. El té contiene compuestos de polifenol como las catequinas que son antioxidantes que ayudan a proteger las células del daño que causan los radicales libres.

Algunos estudios indican que el té verde podría ayudar a proteger contra las enfermedades cardiovasculares. También hay pruebas de que el té verde tal vez proteja contra distintos tipos de cáncer.

Dosis altas de vitamina C

La vitamina C (ácido ascórbico) es un nutriente que los humanos deben de obtener de los alimentos o los suplementos ya que el cuerpo no puede elaborarla. La vitamina C es un antioxidante que ayuda a prevenir el estrés oxidativo. También trabaja con las enzimas y cumple una función importante en la elaboración del colágeno. La vitamina C, en dosis altas, se ha estudiado en el tratamiento de los pacientes de cáncer.

Vitamina D

La vitamina D participa en numerosos procesos necesarios para la buena salud. Cuando la piel se expone a los rayos solares puede elaborar vitamina D. También se puede obtener de los alimentos, pero muy pocos alimentos contienen vitamina D de forma natural. Entre estos alimentos están los pescados con grasa, el aceite de hígado de pescado y los huevos.

Vitamina E

La vitamina E es un nutriente que el cuerpo necesita en pequeñas cantidades para estar sano y funcionar bien. Es soluble en grasas (se puede disolver en grasas y aceites) y se encuentra en las semillas, nueces, vegetales de hoja verde y aceites vegetales. La vitamina E estimula el sistema inmunitario y ayuda a impedir la formación de coágulos. También ayuda a prevenir el daño celular que ocasionan los radicales libres (moléculas inestables en el cuerpo). La vitamina E está en estudio para la prevención y el tratamiento de algunos tipos de cáncer. Es un tipo de antioxidante.

Tratamientos farmacológicos

714-X

714-X es un compuesto químico que contiene alcanfor, una sustancia natural que proviene de la madera y la corteza del árbol de alcanfor. El nitrógeno, el agua y las sales se añaden al alcanfor para elaborar el 714-X. Se dice que el 714-X protege el sistema inmunitario y ayuda al cuerpo a combatir el cáncer. No se ha publicado ningún estudio revisado por expertos que indique que el 714-X es inocuo o eficaz para tratar el cáncer.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes 714-X.

Antineoplastones

Los antineoplastones son medicamentos que contienen compuestos químicos que ocurren de modo natural en la orina y la sangre. Se dice que la terapia con antineoplastones impide que ciertas células cancerosas se multipliquen sin afectar las células sanas.

  • Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ para pacientes Antineoplastones.

Cancell/Cantron/Protocel

El Cancell/Cantron/Protocel es un líquido que se elabora de diferentes formas desde finales de la década de 1930. También se conoce por los nombres fórmula de Sheridan, Jim’s Juice, JS-114, JS-101, 126-F y los productos "tipo Cancell", Cantron y Protocel. No se conocen los ingredientes exactos del Cancell/Cantron/Protocel y no es eficaz para tratar ningún tipo de cáncer.

Cartílago (bovino y de tiburón)

El cartílago bovino (vacuno) y el cartílago de tiburón se han estudiado para el tratamiento del cáncer y otras afecciones durante más de 30 años. En los cartílagos bovinos y de tiburón se han encontrado sustancias que impiden que el cuerpo produzca los vasos sanguíneos nuevos que los tumores necesitan para crecer. Sin embargo, no se ha comprobado que estas sustancias afecten el crecimiento de las células normales o las células tumorales.

Sulfato de hidracina

El sulfato de hidracina es una sustancia química que se ha estudiado para el tratamiento del cáncer y el tratamiento de la caquexia (deterioro del cuerpo) que produce esta enfermedad. Se dice que el sulfato de hidracina limita la capacidad de los tumores para obtener glucosa, que es un tipo de azúcar utilizado por las células para producir energía.

Laetrilo (amigdalina)

Laetrilo es otro nombre de la sustancia química amigdalina, que se encuentra en las semillas de muchas frutas y plantas. Se cree que el cianuro es el principal componente anticanceroso del laetrilo. En estudios con animales, se ha observado poca actividad del laetrilo contra el cáncer y, en ensayos clínicos con seres humanos, ninguna actividad contra el cáncer.

Virus de la enfermedad de Newcastle

Por lo general, se piensa que el virus de la enfermedad de Newcastle (VEN) es un virus aviar (de las aves), pero que también infecta a los seres humanos. Aunque el VEN causa una enfermedad potencialmente mortal y no cancerosa (enfermedad de Newcastle) en las aves, solo causa una enfermedad leve en los seres humanos. Según parece, el VEN hace copias de sí mismo con más facilidad en las células cancerosas humanas que en la mayoría de las células humanas normales y está en estudio por sus efectos anticancerosos.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre las terapias complementarias y alternativas que se encuentran en los sumarios de PDQ y las hojas informativas del NCI. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ® sobre las terapias integrales, alternativas y complementarias revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® . PDQ Temas sobre terapias integrales, alternativas y complementarias. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/paciente/temas-mca-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Información general sobre medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (MCA), que también se llama medicina integral, comprende una gran variedad de filosofías, enfoques y tratamientos de sanación. En general, se dice que una terapia es complementaria cuando se añade a un tratamiento convencional; se llama alternativa cuando lo remplaza. (Los tratamientos convencionales son aquellos que la comunidad médica establecida acepta y practica). Las terapias se consideran complementarias o alternativas, según la forma en que se utilicen. El propósito de las terapias complementarias o alternativas es prevenir enfermedades, reducir la tensión, evitar o disminuir los efectos secundarios y los síntomas, y controlar o curar enfermedades.

A diferencia de los tratamientos convencionales para el cáncer, es común que las compañías de seguro no ofrezcan cobertura para las terapias complementarias y alternativas. Los pacientes deben confirmar si su seguro médico cubre estas terapias.

Los pacientes de cáncer que piensen en utilizar terapias complementarias o alternativas, deben hablar sobre esta decisión con su médico, enfermero o farmacéutico del mismo modo que lo harían con cualquier otro tratamiento. Algunas terapias interfieren en el tratamiento estándar o causan daño cuando se usan al mismo tiempo.

Evaluación de los tratamientos de medicina complementaria y alternativa

Es importante que los tratamientos de MCA se sometan a los mismos métodos científicos que se emplean para poner a prueba los tratamientos convencionales. El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) patrocinan varios ensayos clínicos (estudios de investigación) en centros médicos para probar el uso de los tratamientos de MCA para el cáncer.

En general, se estudian la inocuidad y eficacia de los abordajes convencionales para tratar el cáncer mediante un proceso científico que incluye ensayos clínicos con un gran número de pacientes. Se sabe menos acerca de la inocuidad y la eficacia de los métodos complementarios y alternativos. Muy pocas terapias de MCA se han examinado con métodos científicos rigurosos. En ciertos casos, las terapias de MCA que antes solo se consideraban alternativas se están incorporando poco a poco en el tratamiento del cáncer: no como curas, sino como terapias complementarias que tal vez ayuden a los pacientes a sentirse mejor y recuperarse más pronto. Un ejemplo de esto es la acupuntura. En noviembre de 1997, un grupo de expertos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), anunció que se había comprobado que la acupuntura ayuda a controlar las náuseas y los vómitos provocados por la quimioterapia, y el dolor relacionado con la cirugía. Por otra parte, en el caso de otros abordajes, como el uso del laetrilo, se halló que no surten efecto e incluso podrían causar daño.

The NCI Best Case Series Program (disponible solo en inglés), se estableció en 1991, y es un proceso para estudiar los abordajes de MCA que se encuentran en práctica. La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI supervisa este programa. Mediante este proceso, los profesionales de la salud que emplean terapias alternativas en el tratamiento del cáncer envían a la OCCAM los antecedentes médicos de sus pacientes y otros materiales relacionados. La OCCAM hace una revisión minuciosa de los materiales y decide si hay terapias que merecen más investigación.

Preguntas para su proveedor de salud sobre la medicina complementaria y alternativa

Cuando los pacientes están tomando en cuenta los tratamientos complementarios y alternativos, deben hacer las siguientes preguntas a su proveedor de atención de la salud:

  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar?
  • ¿Cuáles son los riesgos relacionados con este tratamiento?
  • ¿Los beneficios son mayores que los riesgos?
  • ¿Qué beneficios se deben esperar de este tratamiento?
  • ¿El tratamiento puede interferir con el tratamiento convencional?
  • ¿Este tratamiento es parte de un ensayo clínico?
  • De ser así, ¿quién patrocina este ensayo?
  • ¿Mi seguro cubre este tratamiento?

Información adicional

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH)

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) facilita la investigación y evaluación de las prácticas complementarias y alternativas y ofrece información acerca de una variedad de enfoques para los profesionales de la salud y el público en general.

  • Centro de Información del NCCIH
  • Post Office Box 7923 Gaithersburg, MD 20898-7923
  • Teléfono: 1-888-644-6226 (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 1-866-464-3615
  • E-mail: info@nccih.nih.gov
  • Portal de Internet: https://nccih.nih.gov/health/espanol

Medicina complementaria y alternativa en PubMed

El NCCIH y la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de los NIH crearon juntos CAM on PubMed (disponible en inglés), una herramienta de búsqueda gratuita y fácil de usar para encontrar citas de revistas científicas sobre medicina complementaria y alternativa. CAM on PubMed es un subgrupo de la base de datos bibliográficos PubMed de la NLM que cuenta con más de 230 000 referencias y resúmenes de artículos sobre medicina complementaria y alternativa publicados en revistas científicas. Esta base de datos también tiene enlaces a las páginas de Internet de más de 1800 revistas, lo que ofrece a los usuarios acceso a los artículos completos. (Es posible que deba pagar una suscripción u otro cargo para leer los artículos completos).

Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer

La Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa para el Cáncer (OCCAM) del NCI coordina las actividades del NCI en el área de la medicina complementaria y alternativa (MCA). La OCCAM fomenta la investigación sobre la MCA para el cáncer y ofrece información a los profesionales de la salud y al público en general en el portal de Internet del NCI (disponible solo en inglés).

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)

En los Estados Unidos, llame a la línea gratuita del Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) de lunes a viernes, de 8:00 a. m. a 8:00 p. m. Un especialista capacitado en información sobre el cáncer estará disponible para contestar sus preguntas.

Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) reglamenta los medicamentos y los dispositivos médicos para asegurar que sean inocuos y eficaces.

  • Food and Drug Administration
  • 10903 New Hampshire Avenue
  • Silver Spring, MD 20993
  • Teléfono: 1-888-463-6332 (línea gratuita)
  • Portal de Internet: http://www.fda.gov

Comisión Federal de Comercio

La Comisión Federal de Comercio (FTC) hace cumplir las leyes de protección al consumidor. Las siguientes son algunas de las publicaciones disponibles de este organismo:

  • Cuidando su Salud: Fuentes de Información sobre Productos y Servicios para la Salud
  • Fraudulent Health Claims: Don’t Be Fooled
  • Consumer Response Center
  • Federal Trade Commission
  • 600 Pennsylvania Avenue, NW
  • Washington, DC 20580
  • Teléfono: 1-877-382-4357 (1-877-FTC-HELP) (línea gratuita)
  • TTY (para personas sordas o con dificultades auditivas): 202-326-2502
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  • Actualización: 1 de junio de 2018

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